Déplacement environnemental au Bangladesh: étude des impacts

Rising Waters

Pendant des milliers d'années, les rivières qui bordent le Bangladesh ont forgé la terre. Les fleuves Gange, Brahmaputra et Meghna ont déposé des sédiments qui ont fini par constituer le delta du Gange. Les inondations constantes ont rendu le sol incroyablement fertile, mais elles ont également fait du déplacement environnemental au Bangladesh l'un des problèmes les plus urgents en Asie.

On prévoit que 11% des terres du pays seront perdues d’ici 2050 en raison de l’élévation du niveau de la mer. Plus particulièrement, la fonte accrue des glaciers dans l'Himalaya érode les berges des rivières et détruit 10 000 hectares de terres par an.

En conséquence, 87% des Bangladais vivant dans des zones sujettes aux catastrophes ont été temporairement ou définitivement déplacés par les inondations, l'érosion des berges ou l'élévation du niveau de la mer. Beaucoup de ces personnes déménagent à Dacca, la capitale densément peuplée, ou traversent la frontière indienne.

L’impact de l’environnement sur la migration

«Les impacts de la dégradation de l'environnement se font presque toujours sentir parmi les populations les plus pauvres», a déclaré Pablo Bose, professeur agrégé à l'Université du Vermont. Le Dr Bose étudie la géographie et a publié des recherches approfondies sur le déplacement environnemental au Bangladesh, ainsi qu'à travers le monde.

Malheureusement, peu d'endroits ont accepté ces migrants environnementaux à bras ouverts. L'Inde a une barrière de 2 000 kilomètres à sa frontière et une politique de tir pour tuer toute personne essayant de traverser le Bangladesh, y compris les villageois non armés.

Dacca, d'un autre côté, accepte très bien leurs migrants domestiques et ruraux. Cependant, l'augmentation de la population a exacerbé la pollution, la congestion et la pauvreté dans toute la capitale. Avec 13 millions d'habitants sur 125 miles carrés, une grande partie des infrastructures de la ville peine à fonctionner.

Considérant que le pays est en première ligne du changement climatique et de la pauvreté dans le monde, le Dr Bose considère le Bangladesh comme un «point chaud» pour se renseigner sur les déplacements environnementaux. À l'échelle mondiale, 200 millions de personnes devraient être menacées par l'élévation du niveau de la mer d'ici 2100, de sorte que les solutions que le Bangladesh découvre seront pertinentes pour le monde entier au siècle suivant.

Explorer des solutions

Mais quelles sont les options pour réduire les déplacements environnementaux au Bangladesh? Du point de vue environnemental, il y en a un certain nombre: comme le disait le Dr Bose, "Notre vulnérabilité aux catastrophes environnementales a beaucoup à voir avec nos choix."

Pour le Bangladesh, ce processus peut signifier la création de nouvelles protections de conservation pour les Sundarbans, qui est une forêt de mangrove située sur la côte sud du pays. Cette zone fournit au pays des services écosystémiques essentiels. Par exemple, les Sundarbans préservent la santé des pêcheries et protègent la terre des ouragans.

Pour empêcher les déplacements environnementaux à l'intérieur des terres, le gouvernement pourrait s'efforcer de planter des arbres le long des rivières. Les racines des arbres aident à garder le sol des berges des rivières compactes, réduisant la quantité d'érosion due aux précipitations et à la fonte des glaciers himalayens.

La question de savoir comment réintégrer les personnes déplacées dans l’environnement est un peu plus complexe. Le cas des migrants bangladais en Inde montre la profonde influence des facteurs socio-politiques et historiques. "La question de savoir comment nous accueillons les gens est une question de savoir comment nous comprenons ces problèmes", a déclaré le Dr Bose à ce sujet, ajoutant: "beaucoup de ceux que nous acceptons concernent l'identité." Peut-être que le fait de considérer les migrants comme des victimes du changement climatique, plutôt que comme des citoyens d'un pays islamique étranger, aidera à mieux comprendre les déplacements environnementaux au Bangladesh.

En fin de compte, le changement climatique affectera tous les pays du monde. Pour cette raison, les impacts des déplacements environnementaux au Bangladesh sont pertinents pour chaque personne.

Christopher Orion Bresnahan

Photo: Flickr

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