Dépistage de la drépanocytose en Zambie

Drépanocytose en Zambie
La drépanocytose est la plus répandue dans le monde en Afrique subsaharienne. Jusqu’à 45% des Africains subsahariens sont porteurs de la maladie. La drépanocytose semble avoir évolué comme une adaptation contre le paludisme, c’est pourquoi elle serait si répandue dans ces pays africains. Par exemple, la Zambie est l’un des 20 pays au monde où l’incidence du paludisme et la mortalité sont les plus élevées. Environ 2 % des cas de drépanocytose dans le monde surviennent en Zambie et environ 5 % des cas en Afrique orientale et australe surviennent dans le pays.

De manière alarmante, après des progrès significatifs dans le contrôle de la maladie dans les années 2010, la drépanocytose en Zambie a commencé à s’aggraver en 2020. En fait, au cours du premier semestre 2020, les cas de drépanocytose, la positivité des tests et la mortalité sont passés de 30% à 50% entre 2018 et 2019. C’est pourquoi à partir de 2021, le ministère zambien de la Santé reconnaît la drépanocytose comme une crise de santé publique. Plus précisément, 20 à 25 % de la population zambienne est porteuse et 1 à 2 % des enfants nés en Zambie sont porteurs de la maladie. C’est pourquoi les programmes de dépistage précoce sont si importants dans la lutte contre la drépanocytose en Zambie.

Drépanocytose

La drépanocytose est en fait un groupe de conditions qui provoquent des globules rouges déformés appelés «cellules falciformes». La plupart des globules rouges ressemblent à des disques, mais les patients drépanocytaires ont des globules rouges qui ressemblent à des faucilles ou des croissants. Les cellules falciformes ont tendance à se coller les unes aux autres et à obstruer la circulation du sang, ce qui rend les patients drépanocytaires plus vulnérables aux infections. De plus, les cellules falciformes sont plus facilement cassables que les globules rouges non malades. Cela peut conduire à ce que les patients n’aient pas suffisamment de cellules sanguines, une condition connue sous le nom d’anémie.

Les patients atteints de drépanocytose ressentent de la douleur lorsque les cellules sanguines obstruent les vaisseaux sanguins. Cette douleur peut durer peu de temps ou pendant des heures. De plus, leur anémie les rend souvent fatigués. Bien qu’il ne soit pas clair ce qui déclenche une crise de drépanocytose, avoir trop froid ou trop stressé semble provoquer des incidents. Enfin, d’autres maladies et la déshydratation déclenchent des crises drépanocytaires.

Traitement de la drépanocytose

Heureusement, il existe des médicaments qui traitent la drépanocytose. Pour prévenir les infections pulmonaires, auxquelles les patients drépanocytaires sont plus sujets, les professionnels de la santé prescrivent couramment de la pénicilline. Ils suggèrent également que tous les patients drépanocytaires restent complètement vaccinés. Pour prévenir l’anémie, les patients prennent de l’acide folique pour aider le corps à fabriquer de nouveaux globules rouges. De plus, les professionnels de la santé prescrivent fréquemment le médicament hydroxyurée pour diminuer l’adhésivité des globules rouges et les effets indésirables de la maladie. Si une infection ou une anémie persiste, les patients peuvent nécessiter une hospitalisation. Là, ils reçoivent une médecine plus intensive, y compris des transfusions sanguines. Les greffes de moelle osseuse peuvent guérir la drépanocytose en remplaçant le sang malade par du sang sain provenant d’un donneur. Cependant, tout le monde n’est pas candidat à une greffe de moelle osseuse et la procédure comporte de nombreux risques.

Le diagnostic néonatal, le suivi attentif et l’accès aux soins permettent la survie à l’âge adulte dans 96 % des cas de drépanocytose. C’est pourquoi les 50 États et le District de Columbia aux États-Unis rendent obligatoire le dépistage de la drépanocytose. Les pays européens ont également de solides programmes de dépistage. Cependant, en Afrique, où le dépistage néonatal est rare, jusqu’à 80 % des enfants nés avec la maladie meurent avant l’âge de 5 ans. La Zambie travaille assidûment pour améliorer son dépistage de la drépanocytose et a lancé son programme de dépistage néonatal en avril 2021.

La Zambie lance un programme de dépistage

Le programme zambien de dépistage néonatal de la drépanocytose (SCD) se concentre sur l’intervention thérapeutique précoce et s’appuie sur le cadre du pays pour la vaccination précoce et le dépistage du VIH. Le programme espère dépister chaque année 10 000 nouveau-nés et développer une base de données électronique des données démographiques des patients, des antécédents médicaux et des dossiers de laboratoire. Initialement, le programme sera projeté sur trois sites du nord-ouest de la Zambie. Le programme de dépistage consiste à prélever un échantillon de test sanguin sur des nourrissons dans différents hôpitaux et à envoyer l’échantillon à son centre de recherche sur les maladies tropicales.

De plus, grâce au Consortium of Newborn Screening in Africa (CONSA), les scientifiques peuvent utiliser les données de dépistage néonatal sur la maladie à l’avenir afin de pouvoir cartographier la maladie en Zambie et dans toute l’Afrique pour éclairer le traitement et la prévention. Le Dr Jonas Kamina Chanda, ministre zambien de la Santé, affirme que le nouveau dépistage « marque une étape importante dans le secteur de la santé, ainsi que pour ceux qui vivent ou s’occupent d’une personne atteinte de drépanocytose ». Espérons que la Zambie servira de modèle aux autres pays africains qui ne font pas actuellement de dépistage pour offrir également un service aussi essentiel à leurs citoyens.

–Mikaela Marinis
Photo: Pixnio

*

★★★★★