Démêler la crise de l’eau en Égypte – Le projet Borgen

La crise de l'eau en Égypte
Le Nil autrefois abondant en Égypte est victime de la surpopulation dans le pays, atteignant à peine la mer Méditerranée. Le Nil est la principale source d’approvisionnement en eau de l’Égypte, une source qui semble maintenant se tarir rapidement. La construction et l’utilisation du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne, ou GERD, ont asséché encore plus le Nil. La construction du barrage a reçu des critiques de la part des critiques car elle ne fait qu’exacerber encore plus l’épuisement du fleuve, contribuant ainsi à la crise de l’eau en Égypte.

La combinaison du barrage, de la croissance démographique et d’une sécheresse persistante laisse l’Égypte sous la menace d’une pénurie totale d’eau d’ici 2025, mettant en danger les moyens de subsistance de millions d’agriculteurs. Selon la Banque mondiale, le secteur agricole égyptien emploie environ un quart des 102,3 millions d’habitants, l’agriculture, la sylviculture et la pêche représentant environ 11 % du PIB du pays en 2020.

Ceci, à son tour, menace l’approvisionnement alimentaire de l’Égypte, appauvrissant davantage un pays déjà appauvri avec un taux de pauvreté de 32 % en 2020. La crise de l’eau en Égypte a atteint un point critique.

Causes de la crise de l’eau en Égypte

De longues périodes de sécheresse et un climat de plus en plus chaud et aride ont rétréci le Nil, la principale source d’eau en Égypte, un problème commun à de nombreux approvisionnements en eau dans le monde entier. Cependant, dans le cadre d’un développement principalement unique en Égypte, la construction d’un barrage sur le Nil a encore réduit la quantité d’eau disponible.

Le GERD a mis une grande pression sur l’approvisionnement en eau déjà en baisse dans le pays. Le GERD, achevé en 2020, est le dernier développement d’un différend sur le bassin d’eau douce du Nil, une source d’eau essentielle à la survie de nombreux pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord. L’Éthiopie semble désormais avoir le dessus dans ce différend, le GERD accordant à l’Éthiopie l’accès à une quantité d’eau assez stable, tout en restreignant l’accès d’autres pays, dont l’Égypte.

Cependant, le contributeur le plus important à la crise de l’eau en Égypte est la croissance démographique du pays. La population égyptienne augmente à un rythme d’environ 2 % par an. Bien que ce nombre puisse sembler peu élevé, la croissance constante et régulière met beaucoup de pression sur une quantité d’eau utilisable déjà faible. Il n’y a tout simplement pas assez pour tout le monde. Les Nations Unies estiment que l’Égypte atteindra le point de pénurie absolue d’ici 2025, ce que beaucoup craignent de marquer le point de non-retour pour la nation africaine.

L’impact de la rareté de l’eau

Au-delà de l’impact évident de la crise de l’eau en Égypte sur la vie quotidienne des personnes vivant dans le pays, le manque d’eau causera d’importants dommages à l’approvisionnement alimentaire de l’Égypte. L’industrie agricole du pays prend en charge près de 50 % de la population du pays et utilise 86 % de l’eau douce en Égypte, à partir de 2020. Si l’Égypte devait atteindre l’état de pénurie absolue, des millions de personnes seraient sans emploi, forçant une grande partie de l’Egypte en dessous du seuil de pauvreté, sans parler de l’insécurité alimentaire qui surviendrait également. Dans un pays déjà aux prises avec la pauvreté, moins de nourriture et moins d’eau ne ferait qu’empirer les choses.

Prendre part

Le gouvernement égyptien s’emploie à résoudre la crise de l’eau en Égypte. Ces efforts comprennent l’adoption du Plan national des ressources en eau en 2017 avec l’intention de contribuer 50 milliards de dollars d’investissements dans le secteur de l’eau d’ici 2037. En 2020, l’Égypte s’est engagée à contribuer 2,8 milliards de dollars pour augmenter sa capacité de dessalement, afin qu’elle puisse convertir de plus grandes quantités d’eau salée dans l’eau douce. Cela offre une excellente source d’eau renouvelable. Cette combinaison d’efforts offre un certain espoir à la nation.

L’Égypte compte également sur l’aide d’autres pays et organisations du monde entier, restant optimiste quant à l’aide qui viendra.

– Thomas Schneider
Photo : Unsplash

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