Découvrir l’industrie des pierres précieuses du Myanmar – Le projet Borgen

L'industrie des pierres précieuses du MyanmarLe Myanmar, anciennement connu sous le nom de Birmanie, est un pays florissant dans les pierres précieuses de haute qualité et autres pierres précieuses qui apportent une augmentation des revenus à la nation. Malgré la quantité et la qualité des pierres produites naturellement, la corruption et la mauvaise gestion de l’industrie minière du Myanmar ainsi qu’un système politique faible conduisent au cycle continu de détérioration environnementale et économique, également connu sous le nom de « malédiction des ressources ». L’industrie des pierres précieuses du Myanmar a causé de l’instabilité et des conflits au lieu d’améliorer la qualité de vie des citoyens et de fournir des emplois supplémentaires au pays. C’est aussi la principale raison pour laquelle le Myanmar reste économiquement sous-développé.

Glissements de terrain meurtriers au Myanmar

Le 28 février 2022, un glissement de terrain provenant de mines dans la ville de Hpakant au Myanmar a enseveli des dizaines de charognards et de mineurs à la recherche de pierres de jade. Certaines sources médiatiques officielles ont confirmé deux décès, tandis que les travailleurs humanitaires et les résidents ont revendiqué un minimum de 23 décès ce jour-là et 80 personnes supplémentaires portées disparues. Ceci est une indication supplémentaire de la corruption obstructive qui sévit dans le pays.

Conditions de pauvreté actuelles au Myanmar

En 2021, le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) a prédit que d’ici 2022, 48,2 % de la population du Myanmar pourrait finir par vivre dans la pauvreté, contre 24,8 % vivant dans la pauvreté en 2017. Ceux qui vivent dans la pauvreté survivent avec 1 590 kyats par jour, ce qui équivaut à à 1 $ par jour. Parce que le Myanmar est une nation riche en ressources, le pays a un potentiel important pour réduire les taux de pauvreté dans tout le pays, mais seuls quelques individus partagent les revenus provenant de l’industrie des pierres précieuses du Myanmar. Les habitants ne bénéficient pas de la richesse que les pierres précieuses apportent au pays.

Corruption dans l’industrie minière des pierres précieuses

La corruption sévit dans l’industrie minière des pierres précieuses du Myanmar. Les sociétés minières doivent payer des frais de permis à l’industrie minière du Mynamar pour obtenir un permis d’exploitation minière. Cependant, ces chiffres ne sont pas divulgués et les entreprises doivent signer des accords de confidentialité avec les autorités qui ne doivent pas être révélés à d’autres. Le défaut de fournir des paiements illicites au ministère et aux autorités locales peut entraîner des retards dans les permis. Bien que les lois demeurent, toutes les licences minières dans le canton de Hpakant ont expiré en 2019 et 2020, mais l’exploitation minière se poursuit toujours.

Pierres précieuses à gogo

Hpakant, une ville riche en nombreux types de pierres précieuses et précieuses, contribue le plus à l’industrie des pierres précieuses du Myanmar. Dans ces mines, le quartz, le jade, l’ambre, le chrysobéryl, le saphir, la pierre de lune, la topaze, les diamants, la tourmaline, le péridot, le grenat et le rubis sont quelques-uns des nombreux types de pierres que les mineurs peuvent trouver.

Cependant, de nombreux groupes ethniques minoritaires doivent rivaliser avec le gouvernement armé du Myanmar pour procéder à l’exploitation minière. Cela signifie que les ressources ne tombent entre les mains que de quelques privilégiés, ce qui augmente à la fois les inégalités et la pauvreté à travers le pays.

Assistance économique mondiale

Le Myanmar est aux prises avec un grave ralentissement économique alors que plus de 20 millions de personnes, en 2021, souffraient de pauvreté. Les Nations Unies comptent environ 2 500 personnes travaillant au Myanmar pour venir en aide aux personnes en situation de pauvreté. Environ 1,7 million de personnes ont reçu une aide en espèces et alimentaire de l’ONU en 2021. Mais même l’ONU est confrontée à des déficits monétaires et a du mal à atteindre ceux qui ont besoin d’aide car une autorisation est nécessaire pour se rendre dans certaines régions. L’ONU décrit ce processus d’autorisation comme « long, long et bureaucratique ».

Établir le changement

Certains militants des droits de l’homme affirment que de nombreux grands bijoutiers ne devraient pas continuer à acheter des pierres précieuses du Myanmar dans le but d’exercer « des pressions sur les chefs militaires du Myanmar en limitant les profits de l’industrie minière lucrative du pays ».

Le représentant Gregory Meeks a présenté la loi birmane de 2021, qui interdit toute importation de pierres précieuses du Myanmar aux États-Unis. Des sociétés de bijoux populaires telles que Tiffany & Co., Harry Winston, Kay Jewelers, Jared et Zales ont également déclaré qu’elles n’achèteraient aucune pierre précieuse. originaire de Birmanie. La Chambre des représentants a adopté le Burma Act de 2021 le 6 avril 2022.

Depuis 2015, plus de 500 décès sont survenus à la suite de glissements de terrain au Myanmar, bon nombre de ces glissements de terrain étant dus à des mines.

La tentative d’appeler la communauté internationale à arrêter les achats de pierres précieuses du Myanmar est un pas dans la bonne direction car elle limite les bénéfices que le gouvernement du Myanmar rapporte. Avec l’aide du Congrès américain et de divers militants des droits de l’homme, les Birmans peuvent envisager un avenir meilleur.

– Christina Papas
Photo : Wikimédia Commons

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