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Cure Bionics: membres bioniques bon marché en Tunisie

Guérir les bioniquesCure Bionics, une start-up basée en Tunisie, finalise sa conception d'une prothèse de main utilisant des composants imprimés en 3D. Au prix de 2000 $, le modèle coûtera beaucoup moins cher que les membres bioniques généralement importés d'Europe. Cure Bionics pourrait transformer la vie de nombreux Tunisiens qui ont besoin de prothèses pour améliorer leur qualité de vie.

Handicap en Tunisie

Bien que peu de données soient disponibles sur les différences de membres en Afrique, l’enquête mondiale sur la santé de 2002-2004 a déclaré que 16,3 de la population tunisienne souffraient d’une sorte de handicap.

Bien que le pays ait adopté une législation révolutionnaire interdisant la discrimination à l'égard des personnes handicapées, les préjugés empêchent toujours les Tunisiens handicapés de participer pleinement à la vie sociale. De plus, les personnes handicapées ont souvent du mal à voter en raison d'un manque de mesures d'adaptation appropriées et beaucoup ont du mal à trouver un bon emploi. Des recherches antérieures ont indiqué que près de 60% des Tunisiens handicapés ne gagnaient aucun revenu individuel et que les 40% qui travaillaient gagnaient 40% de moins que les personnes non handicapées.

L'exclusion sociale, politique et économique signifie, de manière générale, que les Tunisiens handicapés sont plus durement touchés par la pauvreté multidimensionnelle que les Tunisiens non handicapés. À son tour, cela a conduit à des disparités en matière d'éducation, de santé et d'emploi. L'exclusion sociale des personnes handicapées a un coût considérable en termes de qualité de vie avec une réduction de l'espérance de vie d'environ 18 ans.

Guérir les bioniques

Cure Bionics espère améliorer la vie des personnes handicapées en Tunisie en rendant les membres bioniques de haute technologie plus accessibles et abordables pour les personnes qui en ont besoin.

Lorsque le fondateur de l’entreprise, Mohamed Dhaouafi, étudiait l’ingénierie à l’université, il a commencé à faire des recherches sur les prothèses après avoir appris que l’un de ses pairs avait un parent né sans membres supérieurs et qui n’avait pas les moyens d’acheter des prothèses. Dhaouafi a rapidement découvert que ce n'est pas rare: sur les quelque 30 millions de personnes dans les pays en développement qui ont des membres amputés, seulement 1,5 million peuvent obtenir des prothèses.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Dhaouafi a continué à travailler sur le dispositif prothétique qu'il avait commencé à concevoir à l'école. Aujourd'hui, les mains bioniques imprimées en 3D de Cure Bionics ont des poignets rotatifs, un pouce mécanique et des doigts qui se plient au niveau des articulations en réponse aux impulsions électroniques. La main bionique peut être ajustée pour s'adapter à la croissance physique de l'enfant. Il peut également être alimenté à l'énergie solaire pour une utilisation dans des régions sans alimentation électrique fiable. Étant donné que les jeunes présentant des différences de membres ont besoin de plusieurs prothèses à mesure qu’ils vieillissent, l’approche rentable de Cure Bionics pourrait aider à faire en sorte que davantage d’enfants bénéficient de prothèses plus tôt dans la vie.

De plus, Dhaouafi espère proposer un casque de réalité virtuelle pour les séances de physiothérapie. Destiné particulièrement aux enfants, le casque permettra aux bénéficiaires de membres bioniques de se familiariser avec leurs prothèses et de s'exercer à bouger et fléchir leurs doigts dans le contexte amusant et passionnant d'un jeu vidéo.

Regard vers l'avenir

Alors que Cure Bionics continue de finaliser et de tester sa main bionique avant de la rendre disponible à l'achat en Tunisie, Dhaouafi s'est déjà fixé un autre objectif. Il souhaite proposer des prothèses de haute technologie à faible coût aux personnes présentant des différences de membres dans toute l'Afrique, le Moyen-Orient et au-delà.

Sélectionné par le programme Dirigeants de la Fondation Obama: Afrique en 2019, Dhaouafi contribue à accroître l'accès aux prothèses bioniques pour les personnes qui n'auraient pas pu en payer autrement. De cette manière, il aide également les Tunisiens ayant une incapacité des membres à surmonter les formidables défis de l'exclusion et à échapper à la pauvreté multidimensionnelle, améliorant ainsi globalement leur qualité de vie.

Angie Grigsby
Photo: Flickr

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