Croissance économique et écotourisme au Costa Rica

Écotourisme au Costa Rica
Le Costa Rica est remarquable pour avoir une démocratie plus forte que les États-Unis et pour être le pays le moins pauvre d'Amérique centrale. Vingt-cinq pour cent du pays sont des parcs nationaux – certains pourraient dire que laisser toutes ces terres sans armes signifie perdre de la productivité. Les parcs nationaux contiennent également des forêts intactes, qui créent des incitations économiques pour développer ces terres en pâturage ou en ville. Cependant, comme il réussit mieux que ses voisins en matière de développement économique et social, il doit y avoir une autre raison pour laquelle le Costa Rica réussit. Une grande partie de cette réponse est la quantité d'écotourisme au Costa Rica.

Histoire de l'écotourisme

L'écotourisme au Costa Rica a commencé dans les années 1960, lorsque seulement 25% du pays autrefois entièrement boisé est resté intact. Les entrepreneurs étaient curieux de savoir comment le pays pouvait préserver la forêt d'une manière qui rapportait plus d'argent que de l'exploiter. Ils ont construit des hébergements à proximité de parcs nouvellement créés et ont travaillé avec des détaillants étrangers tels que Any Mountain pour fabriquer des équipements de plein air spécialisés pour gérer le terrain. Les entrepreneurs ont également encouragé le gouvernement à produire des pages Web qui mettent l'accent sur les impacts environnementaux positifs de l'écotourisme.

Avantages de l'écotourisme

Grâce à ces investissements, le Costa Rica a attiré 3,14 millions de touristes en 2019. Les avantages directs et indirects de ces touristes sont:

  1. Argent: Le Costa Rica a gagné 3,4 milliards de dollars en un an seulement, soit environ 5% du PIB du pays, grâce aux dépenses des visiteurs. Cet argent peut augmenter le nombre de personnes dans la classe moyenne et aider les Costaricains à éviter la pauvreté qui affecte les pays voisins.
  2. Durabilité: Si les entreprises du Costa Rica décidaient d’utiliser les 25% restants des forêts pour le bois d’œuvre, il n’en resterait plus maintenant. L'écotourisme peut exister indéfiniment comme source de revenus. À long terme, cela peut créer une prospérité et une santé durables pour les citoyens du pays.
  3. Biodiversité protégée: Les endroits les plus proches de l'équateur comme le Costa Rica contiennent le plus d'espèces par unité de surface. Ces espèces ont le potentiel de guérir des maladies. Ils agissent comme un havre de vie dans le monde développé où beaucoup disparaissent.
  4. Preuve de concept: Le Costa Rica a été l'un des premiers pays à avoir accueilli des visiteurs pour admirer des sites écologiques et non historiques. Les gens ont d'abord créé le terme écotourisme pour décrire le centre d'intérêt des visiteurs. De nombreux endroits en Afrique tels que le Rwanda, la République démocratique du Congo et le Bénin ont créé des parcs nationaux dans le but de récolter les mêmes récompenses que le Costa Rica.

L'avenir de l'écotourisme

L'écotourisme au Costa Rica et dans d'autres parties du monde est un moyen de satisfaire à la fois les besoins écologiques et économiques des gens. Cela conduit à des gouvernements stables et robustes capables de résister aux perturbations telles que les catastrophes naturelles. Ils peuvent également mieux servir leurs électeurs en empêchant de vastes pans de la population de sombrer dans la pauvreté.

Cela ne veut pas dire que c'est une solution parfaite. Historiquement, les dirigeants ont déraciné les communautés autochtones pour créer des parcs destinés à l'écotourisme. D'autres secteurs comme la fabrication de pièces informatiques au Costa Rica peuvent l'utiliser comme une fausse façade pour justifier une pollution inutile. Des maladies comme le COVID-19 peuvent réduire le trafic, laissant de nombreuses personnes sans emploi. Cependant, dans des circonstances normales, les avantages l'emportent sur les négatifs. Les pays du monde entier devraient au moins envisager d'intégrer l'écotourisme dans leurs économies et dans la vie de leurs citoyens.

– Michael Straus
Photo: Flickr

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