Croissance économique aux Philippines

Chiffres récents

Avant le deuxième trimestre 2021, l’économie philippine avait fait face à une récession de cinq trimestres. Pendant le confinement en 2020, le PIB s’est contracté d’un niveau record de 17%. En raison d’une réaffectation de 11,5 milliards de dollars à la lutte contre la pandémie de COVID-19, les dépenses d’infrastructure ont diminué de 22%, limitant les dépenses du gouvernement pour la reconstruction de logements et de transports dans ce pays densément peuplé. Avec le retour des travailleurs étrangers de Singapour et la perte de leur emploi, le taux de chômage est passé à 17,6 %. Les estimations montrent que près de 22% de la population pourrait vivre sous le seuil de pauvreté, les tendances récentes d’une classe moyenne croissante s’inversant brusquement.

Politiques importantes

Essentiellement, il y avait une croissance économique remarquable aux Philippines avant la pandémie de COVID-19 et les blocages qui ont suivi. De nombreux textes législatifs essentiels ainsi qu’un changement dans les politiques fiscales de Duterte étaient responsables de cette croissance.

En février 2019, les Philippines ont adopté la loi sur la tarification du riz (RTL). Pendant des décennies, l’Autorité nationale de l’alimentation a eu le monopole des importations et des prix, entraînant des prix excessifs pour les consommateurs. Alors que ce monopole avait l’intention de garantir que les riziculteurs philippins auraient des revenus, les politiques de la NFA ont affecté de manière disproportionnée les personnes les plus pauvres des zones rurales en faisant monter les prix. Après qu’une pénurie de riz a poussé les Philippins pauvres à se battre quotidiennement pour mettre de la nourriture sur la table, les législateurs de Manille ont décidé de renverser la politique de la NFA en adoptant le RTL. En supprimant les restrictions sur les importations de riz et en les remplaçant par un tarif général, le prix du riz s’est stabilisé, permettant aux Philippins pauvres d’avoir accès à la nourriture. En soutenant l’approvisionnement national en riz par des importations supplémentaires, les Philippins les plus pauvres pouvaient désormais manger et acheter d’autres produits.

L’impact du COVID-19

Cependant, l’économie philippine a fait preuve d’un courage remarquable. Au deuxième trimestre 2021, l’économie a progressé de 11,8%, dépassant la croissance annuelle de 6,6% entre 2012 et 2019. Le gouvernement philippin a prévu une campagne pour faire vacciner 70% de la population d’ici février 2022, ce qui pourrait faciliter une nouvelle croissance. Les blocages dus à la variante Delta peuvent entraver la croissance économique de l’économie philippine, mais la croissance du deuxième trimestre indique qu’elle aura un impact limité.

Si l’économie philippine est capable de maintenir une reprise continue malgré les faiblesses économiques qui affligent les pays d’Asie du Sud-Est qui luttent contre le COVID-19, elle est en passe de devenir une puissance économique régionale et de réduire le taux de pauvreté pour lequel elle est tristement célèbre. Des politiques récentes telles que la loi sur la tarification du riz devraient également contribuer à la croissance économique des Philippines, tout en permettant aux Philippins les plus pauvres d’avoir accès à la nourriture.

– Shruti Patankar
Photo : Flickr

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