Crise du logement à Porto Rico

Crise du logement à Porto Rico
La crise du logement à Porto Rico s’aggrave avec l’augmentation des catastrophes naturelles telles que les ouragans et les tremblements de terre qui ont détruit des logements autour de l’île. Selon le United States Interagency Council on homelessness, 2 451 Portoricains ont été confrontés au sans-abrisme sur l’île depuis janvier 2021. Le ministère américain de l’Éducation a signalé qu’environ 4 717 étudiants ont rencontré un sans-abrisme chronique au cours de l’année universitaire 2018-19, avec 439 étudiants complètement sans abri. Le marché du logement portoricain est confronté à une crise prolongée depuis la crise économique de 2006 qui a déprécié les valeurs sur le marché ; l’île a perdu environ 45 880 ménages en raison de l’augmentation de la migration vers le continent. La crise du logement à Porto Rico a entraîné une augmentation des saisies bancaires, laissant 45% à 55% des maisons abandonnées selon l’American Bar Association.

L’ouragan

L’ouragan Maria a frappé l’île le 2 octobre 2017, causant des dommages importants à environ 250 000 maisons, dont 70 000 maisons complètement détruites. Le gouverneur évincé Ricardo Rossello a déclaré que Porto Rico allouerait environ 31 milliards de dollars de fonds pour récupérer la plupart des propriétés.

Bon nombre des propriétés détruites par l’ouragan étaient des bâtiments érigés illégalement qui enfreignent les codes du bâtiment du côté de l’océan, car certaines de ces maisons sont situées dans des zones inondables et des coteaux instables, ce qui les empêche d’être reconstruites. L’Agence fédérale de gestion des urgences alloue des fonds pour reconstruire des maisons autour de l’île. En raison de l’invasion des terres publiques et privées, ils ne peuvent pas payer pour la construction de maisons.

Cinq ans plus tard

Cinq ans après que l’ouragan Maria a frappé l’île, la crise du logement à Porto Rico s’est à peine améliorée alors que les citoyens sont actuellement confrontés à l’expulsion de leurs terres par des investisseurs étrangers. Une augmentation du nombre d’acheteurs d’Amérique continentale a fait monter en flèche le coût du logement autour de l’île pour devenir un logement inabordable. Les allégements fiscaux autour de l’île ont attiré des investisseurs, ce qui a entraîné le déplacement de nombreux citoyens autour de l’île.

Selon un article de Dominican Today, les Portoricains autour de l’île sont troublés par la gentrification croissante autour de l’île car ils craignent un déplacement permanent. Le sentiment de malaise croissant a accru la tension autour de l’île.

Une organisation à but non lucratif contre l’itinérance

L’organisation à but non lucratif Casa del Peregrino aide à identifier et à aider la population sans-abri à Porto Rico tout en opérant dans le but d’améliorer la qualité de vie et la santé sur l’île. Fondée en 1997 après que l’université locale ait fait une enquête selon laquelle 67 % de la population d’Aguadilla vivait sans abri, l’organisation a commencé à distribuer des vêtements usagés, des repas et des articles d’hygiène personnelle. Au cours des dernières années, l’organisme a élargi ses services pour inclure des programmes de réadaptation avec des spécialistes de la drogue et de l’alcool et un refuge d’urgence de 20 places pour dormir.

Alors que la crise du logement continue de se développer, l’organisation peine à étendre son rayonnement à travers les 78 communes qui composent l’île ; actuellement, seulement 15% des clients ont pu se réadapter complètement grâce à son centre de réadaptation. Le manque de financement ou de soutien gouvernemental de l’organisation dépeint un problème global avec l’itinérance laissée à croître sans aucune mesure gouvernementale pour répondre aux besoins des citoyens.

L’île continue de faire face à de nombreux défis qui augmentent le sans-abrisme au sein de la population tandis que des organisations similaires à Casa del Peregrino se tiennent à fournir les ressources nécessaires aux citoyens de l’île jusqu’à ce qu’ils attendent une solution du gouvernement.

– Nuria Muñoz
Photo : Flickr

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