Covid-19 pourrait pousser 30 millions d'enfants africains dans la pauvreté

Covid-19 met à rude épreuve les sociétés et les économies du monde entier et les pauvres qui portent le fardeau de la maladie, tant dans les pays à revenu élevé que dans les pays en développement. Aujourd'hui, la Banque mondiale a publié sa première évaluation de l'impact économique de Covid-19 en Afrique subsaharienne, montrant les effets dévastateurs que le nouveau coronavirus est susceptible d'avoir sur le continent le plus pauvre du monde.

La prévision du PIB montre une baisse entre 2,5 et 5,1%
Banque mondiale / Africa’s Pulse, avril 2020

En raison des chocs internationaux et intérieurs, le produit intérieur brut (PIB) de l'Afrique devrait diminuer d'au moins 2,5% en 2020 dans le scénario plus optimiste d'une réponse rapide et efficace. Si l'épidémie de Covid-19 n'est pas traitée rapidement et s'étend jusqu'à l'année prochaine, le PIB pourrait diminuer de plus de 5% par rapport à l'année dernière.

Bien que ces statistiques économiques semblent déjà mauvaises, les effets sur les sociétés – et en particulier sur les personnes les plus démunies et marginalisées – pourraient être dévastateurs. Même avant la pandémie, 42% des personnes en Afrique subsaharienne vivaient dans une pauvreté extrême (moins de 1,90 $ par jour). Avec une consommation des ménages de 7% à 10% inférieure à celle sans Covid-19, la crise entraînera une augmentation significative de la pauvreté en Afrique subsaharienne.

Après une baisse régulière de la pauvreté en Afrique subsaharienne, covid-19 pourrait encore augmenter considérablement le taux de pauvreté.
Sauver les enfants

Nous avons estimé les effets de ces changements des niveaux de consommation sur la pauvreté, en utilisant les données de l'ensemble de données PovcalNet de la Banque mondiale (cette analyse est similaire à celle derrière la recherche publiée plus tôt aujourd'hui par UN-WIDER). En fonction de la baisse de la consommation, le taux de pauvreté pourrait atteindre jusqu'à 47% de la population, niveaux observés pour la dernière fois en Afrique subsaharienne au début de la dernière décennie, après la crise financière mondiale. Dans le scénario le plus optimiste, les conséquences de Covid-19 entraîneraient plus de 40 millions de personnes dans la région dans une pauvreté extrême, soit un total de 495 millions. Dans le scénario le plus pessimiste, 514 millions de personnes pourraient vivre dans l'extrême pauvreté, soit une augmentation de 59 millions. Avec plus de la moitié de toutes les personnes vivant dans l'extrême pauvreté étant des enfants, ces estimations suggèrent qu'entre 22 et 33 millions d'enfants seront poussés dans la pauvreté par les conséquences économiques de Covid-19.

Bien que cette analyse présente des limites importantes, d'autres modèles prévoient des augmentations similaires de la pauvreté si les nouvelles estimations de la Banque mondiale se concrétisent. Cependant, une analyse plus approfondie est nécessaire pour étendre ces estimations à d'autres mesures de la pauvreté des enfants, en tenant compte en particulier de la nature multidimensionnelle de la pauvreté des enfants.

C'est pourquoi les gouvernements du monde entier doivent répondre de manière décisive et efficace à la crise de Covid-19. Il existe désormais un danger réel et actuel que les années 2020 deviennent une «décennie perdue» de retournements de développement sans précédent. Les personnes les plus pauvres et les plus vulnérables du monde en subiront le plus lourd tribut – et les espoirs d’une génération d’enfants seront anéantis. «Protéger une génération de Covid-19», notre programme d'action définit ce qui est nécessaire maintenant grâce à une action communautaire, nationale et mondiale coordonnée pour éviter des conséquences catastrophiques pour les enfants les plus pauvres et les plus marginalisés de la planète.

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