Conséquences du mariage des enfants au Niger

Mariage d'enfants au Niger
Le Niger, l’un des plus grands pays d’Afrique de l’Ouest, détient le taux le plus élevé de mariages d’enfants par rapport au reste du monde. En effet, 75% des jeunes filles se marient avant l’âge de 18 ans. En effet, l’âge légal du mariage au Niger pour les filles est de 15 ans et de 18 ans pour les garçons. Bien que le Niger ait fait des efforts pour réduire le mariage des enfants, il n’y a pas eu beaucoup de changement au cours des 20 dernières années. En conséquence, de nombreuses conséquences ont découlé du mariage des enfants.

Pourquoi le Niger a-t-il un taux élevé de mariages d’enfants ?

Premièrement, le mariage des enfants au Niger affecte le plus les filles privées d’école parce qu’elles doivent compter sur les autres pour survivre. De plus, de nombreuses jeunes filles choisissent d’abandonner l’école en raison des environnements d’apprentissage dangereux. En conséquence, ils ne peuvent pas mener une vie indépendante en raison du manque de revenus et de confiance pour prendre des décisions rationnelles. En raison de la limite des autres options pour leur avenir, de nombreuses familles décident de marier leurs filles pour la stabilité financière.

Selon la Banque mondiale, le Niger a un taux de pauvreté de 42,9 %. Cependant, la population du Niger continue d’augmenter, entraînant une augmentation du nombre de personnes en situation de pauvreté. Actuellement, de nombreuses familles ont des difficultés financières, elles considèrent donc le mariage des enfants comme un moyen d’alléger leur fardeau financier. De ce fait, le mariage devient « une stratégie de survie économique » en raison du manque de protection sociale, selon Save The Children.

De plus, le mariage des enfants au Niger est courant car de nombreuses communautés pensent que le but d’une femme est de devenir femme au foyer et d’avoir des enfants. En raison de cette croyance, les familles ont tendance à éduquer leurs fils pour qu’ils se préparent au mariage lorsqu’ils sont prêts. Pour ajouter, se marier jeune est un moyen par lequel les communautés nigériennes tentent d’empêcher une grossesse avant le mariage, ce qui est « une source de honte pour la famille », a rapporté Save The Children.

Conséquences du mariage des enfants au Niger

Bien que les familles essaient d’éviter une grossesse avant le mariage et recherchent la stabilité financière en épousant leurs filles à un jeune âge, elles causent plus de dégâts. Par exemple, il y a un manque d’accès pour éduquer les jeunes filles sur la santé maternelle et les risques de grossesse qu’elles pourraient encourir en raison de leur âge. En effet, elles sont plus à risque car 30% des jeunes filles présentent des signes de malnutrition. En conséquence, « la mortalité maternelle constitue 35% de tous les décès d’adolescents entre 15 et 19 ans », selon Save The Children.

Non seulement les femmes sont confrontées à des défis physiques, mais elles développent également des problèmes de santé mentale causés par le mariage à un jeune âge. En effet, les jeunes filles doivent passer brusquement à la vie adulte et assumer des responsabilités qu’elles ne sont pas mentalement préparées à assumer. Ils sont encore à un âge qui nécessite les conseils d’un tuteur. Dans une étude de BMC Public Health, de nombreuses filles nigérianes ont exprimé une détresse émotionnelle et une dépression en raison de l’accomplissement de leurs responsabilités conjugales et des exigences sexuelles de leur mari.

En raison de la pratique courante du mariage des enfants au Niger, les jeunes filles n’ont pas la possibilité d’avoir une enfance et font face à des menaces pour leur vie et leur santé. Par exemple, elles subissent la violence domestique de leurs maris et ne peuvent pas retourner à l’école pour échapper à ces conditions de vie. Malheureusement, les jeunes filles mariées « ont de moins bons résultats en matière de santé économique que leurs homologues non mariées, qui finissent par se transmettre [sic] à leurs propres enfants », a rapporté l’UNICEF. Il est donc difficile pour le Niger de fournir des services de santé et d’éducation adéquats.

Comment le Niger reçoit-il de l’aide pour mettre fin au mariage des enfants ?

L’UNICEF s’efforce d’aider à mettre en œuvre des lois et des politiques pour aider à mettre fin au mariage des enfants et travaille au sein des communautés nigérianes pour lutter contre les normes sociales qui rendent le mariage des enfants légal. L’UNICEF s’est associé à l’Association et aux chefs traditionnels du Niger et à la Congrégation islamique parce qu’ils sont très respectés dans leur communauté et peuvent créer de nouvelles règles que les gens doivent suivre.

Grâce à ses efforts de plaidoyer, le gouvernement nigérien a créé un plan d’action national, « Vers la fin du mariage des enfants au Niger », qui se réunit chaque mois pour discuter de ce que la communauté doit faire pour plaider en faveur d’un meilleur traitement des jeunes garçons et filles. Heureusement, « les séances d’éducation des comités villageois de protection de l’enfance ont pu prévenir les cas de mariage d’enfants grâce à une médiation directe avec les parents qui ont aidé les filles à retourner à l’école », a rapporté l’UNICEF.

Enfin, Plan International Niger aide les filles à reprendre confiance en elles pour lutter contre le mariage des enfants dans leurs communautés. En conséquence, les jeunes filles utilisent leur voix et demandent à leurs dirigeants de mettre fin au mariage des enfants et de leur fournir une éducation pour gagner en indépendance en obtenant des emplois. Le Plan International Niger a mis en place des comités de protection de l’enfance dans tout le Niger et leur a fourni les outils nécessaires pour protéger les droits des jeunes filles afin de garantir que le changement est possible.

Le mariage des enfants est courant au Niger, mais il a des effets négatifs sur les jeunes filles, tels que le stress émotionnel et la dépression. De plus, les jeunes filles subissent des violences domestiques et risquent des complications de grossesse en raison de leur âge et de la malnutrition. Ces jeunes filles doivent devenir adultes à un âge précoce, les dépouillant de leurs expériences d’enfance. Heureusement, de nombreuses jeunes filles nigérianes reçoivent de l’aide et tentent de mettre fin au cycle du mariage des enfants.

– Kayla De Alba
Photo : Flickr

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