Conflit interne et insécurité de l'eau au Soudan du Sud

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Le Soudan du Sud est en guerre civile depuis décembre 2013. En conséquence, des millions de personnes se déracinent et des milliers meurent. Les ressources essentielles sont rares, en particulier pour les personnes les plus vulnérables. Plus précisément, l'insécurité de l'eau au Soudan du Sud est une crise majeure dans le pays. De plus, cette insécurité hydrique imprègne à la fois le manque d'eau potable et d'eau essentielle pour l'assainissement.

Le conflit sud-soudanais

Le peuple du Soudan du Sud est actuellement engagé dans une guerre civile entre le gouvernement (dirigé par le président Salva Kiir) et les rebelles de l’opposition – dirigé par l’ancien vice-président Riek Machar. Le pays se divise selon des critères ethniques, qui déterminent principalement où se trouve le soutien. C’est-à-dire que le président est soutenu par les Dinka et les forces d’opposition de l’ancien vice-président, soutenues par les Nuer.

Le conflit entraîne des déplacements importants, créant des personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI) et des victimes dans tout le pays. En raison de ce déplacement, l'accès régulier aux ressources vivantes et aux services de base, tels que les soins de santé et l'éducation, a été considérablement réduit. Parmi les personnes déplacées, on estime que 40% sont des adultes et 60% sont des enfants.

Conséquence du conflit: 7,2 millions de personnes ont besoin d'une aide humanitaire. En outre, 3,7 millions de personnes déplacées – 383 000 personnes sont mortes et 1,8 million d'enfants ne peuvent pas aller à l'école.

Le conflit affecte-t-il l'accès aux ressources comme l'eau?

Bref oui. La violence continue et l'incapacité de garantir des conditions stables avec l'accès à des services publics tels que l'eau potable et l'assainissement ont provoqué une crise majeure d'insécurité de l'eau au Soudan du Sud. La crise de l'eau pose spécifiquement des problèmes majeurs pour les populations civiles, notamment le manque d'eau pour la prévention des maladies infectieuses.

L'USAID décrit l'étendue de l'accès limité à l'eau au Soudan du Sud, en raison du conflit. L'organisation estime qu'environ 34% seulement des habitants des zones rurales ont accès à l'eau. Étant donné que 84% de la nation vit dans les zones rurales, cette statistique est assez alarmante. En outre, 90% de ceux qui vivent dans la pauvreté résident dans des zones rurales avec un accès limité (ou manque) à l'eau susmentionné. Cela affecte les populations vulnérables comme les PDI, les femmes et les enfants. De plus, cela entrave leur capacité à assurer les besoins de santé de base comme l'hydratation et la prévention des maladies infectieuses comme le choléra, l'hépatite E et la maladie du ver de Guinée (dracunculose).

Arme de l'eau

L'infrastructure spécifiquement utilisée pour les systèmes d'accès à l'eau a été une ressource majeure que les parties belligérantes ciblent dans leurs tentatives de nuire aux forces de l'opposition, tant militaires que civiles. Détruire l’accès à l’eau de leurs ennemis, c'est affaiblir leur capacité de récupération. Tout aussi important, le ciblage des sources d’eau exerce une forte pression sur les civils qu’un adversaire protège. Les femmes du Soudan du Sud ressentent particulièrement les effets de cette stratégie, car cela peut prendre des jours pour accéder à une source d'eau potable sûre. Les femmes sont les principaux «récupérateurs d'eau», mais le voyage vers les sources d'eau les rend extrêmement vulnérables à la mort par faim ou soif (lors de ces déplacements à pied). Pire encore, les femmes qui se rendent dans les zones rurales au milieu du conflit dans le pays les exposent au risque d’être tuées ou agressées.

Insécurité de l'eau, nutrition et prévention des maladies

Les crises de sécurité des ressources au Soudan du Sud révèlent comment les conflits internes à l’intérieur des pays n’affectent pas seulement les parties belligérantes ou l’armée; ils touchent à la fois les civils, les infrastructures et la santé publique. L'insécurité de l'eau au Soudan du Sud, en particulier, est l'une des nombreuses crises d'insécurité des ressources qui devraient rester une priorité de l'USAID. La crise partage un lien intime avec la nutrition et la prévention des maladies; y remédier aura probablement de multiples avantages pour les citoyens du Soudan du Sud.

Kiahna Stephens
Photo: Flickr

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