Commerce intra-africain et ZLECAf

L'Accord de libre-échange continental africain augmente la croissance économique

Unissant 54 pays de l'Union africaine, l'Accord de libre-échange continental africain (ZLECAf) créera le plus grand zone de libre échange dans le monde depuis la création de l'Organisation mondiale du commerce en 1994. La mise en œuvre du traité devait initialement avoir lieu le 1er juillet 2020, mais a été reportée en raison des restrictions du COVID-19. Plus de 1,3 milliard de personnes avec un PIB cumulé de 3,4 billions de dollars se rassembleront pour poursuivre l'expansion économique. Cet effort placera l'Afrique dans une position concurrentielle dans l'économie mondiale. Le traité prévoit une réduction des restrictions tarifaires et des barrières non tarifaires (BNT) ainsi qu'un accord de facilitation des échanges (AFE). La ZLECAf apportera de vastes améliorations pour rattraper le commerce intra-africain par rapport aux chiffres du reste du monde.

Actuellement, les exportations continentales à travers l'Afrique représentent environ 19% des exportations totales, comparativement moins élevées que les exportations intra-asiatiques et intra-européennes qui représentent environ 60% de leurs exportations totales. L'AfCFTA cherche à encourager un niveau plus élevé du commerce intra-africain en réduisant tous les droits de douane entre les pays de la zone d'ici 2035, ce qui devrait augmenter les exportations intracontinentales de plus de 81%, comme indiqué par l'Organisation mondiale du commerce dans son rapport 2020. Selon CNBC, cela pourrait signifier une augmentation de 2,8 milliards de dollars par an du bénéfice net dans la région.

Dans l'ensemble, le Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique s'attend à ce que le commerce africain passe de 15% à 25% d'ici 2040, ce qui se traduira par une croissance du PIB de plus de 2 billions de dollars. Les attentes déterminent également que le commerce intra-africain encouragera la mondialisation et les progrès technologiques. L’adoption par l’Afrique du commerce électronique et d’autres avantages électroniques dans son économie contribuera à la réalisation de ces objectifs.

Effets de réduction de la pauvreté

La ZLECAf prévoit que 30 millions de personnes supplémentaires sortiront de l'extrême pauvreté, réduisant le taux d'effectifs sans l'accord de 10,9% à 9,3% avec lui. L'Organisation mondiale du commerce s'attend également à ce que 67,9 millions de personnes sortent de la pauvreté modérée d'ici 2035. La plus grande variation de revenu concernera les travailleurs non qualifiés et les femmes. Pourtant, la plupart des groupes sociaux verront leur revenu augmenter de 10%.

Un facteur clé de la réduction de la pauvreté est la croissance des industries, qui crée de nouveaux emplois. La fabrication à forte intensité énergétique se développera à mesure que le commerce africain et d'autres marchés se développeront. Les exportations totales liées à l'industrie manufacturière devraient augmenter de 110% dans le commerce intra-africain et de 46% dans le monde. La production de l'industrie manufacturière verra une augmentation de 56 milliards de dollars. En conséquence, un certain nombre de pays cherchent à fournir des investissements directs étrangers plus importants au continent.

La croissance du secteur agricole accompagnera le secteur manufacturier pour sortir les gens de la pauvreté. L'AfCFTA entraînera une perte de 8 milliards de dollars pour l'industrie. Cependant, l'emploi agricole verra une augmentation dans 60% des pays impliqués dans l'accord. Les attentes déterminent que les exportations agricoles (juste après le secteur manufacturier) augmenteront de 49% dans le commerce intracontinental et de 10% dans le commerce mondial.

Le revenu global augmentera également du fait de la ZLECAf. Une meilleure qualité de vie comblera l'écart entre les sexes et l'écart entre les travailleurs qualifiés et non qualifiés. La pleine mise en œuvre de la ZLECAf pourrait entraîner une croissance de 7% du revenu réel (450 milliards de dollars) d'ici 2035. Néanmoins, il est important de noter que cette croissance ne se produira pas de manière égale dans tous les pays concernés.

Atténuation des effets économiques du COVID-19

En raison du COVID-19, la mise en œuvre des conditions de la ZLECAf est suspendue indéfiniment. Les responsables prévoient de reprendre le 1er janvier 2021 mais ne sont pas en mesure de poursuivre les négociations pour le moment. Les mauvaises connexions Internet et les barrières linguistiques entre les différents fonctionnaires posent également des problèmes. Néanmoins, la ZLECAf agira comme un plan de relance pour les pays de la région qui manquent de moyens économiques ou fiscaux pour distribuer un important programme de secours.

Alors que la croissance économique n'a cessé d'augmenter d'environ 2,4% en 2019, la Banque mondiale s'attend à ce qu'elle passe de -2,1% à -5,1% en 2020, ce qui signifie une perte comprise entre 37 et 79 milliards de dollars en 2020. les baisses pourraient réduire la sécurité alimentaire, car les prix des denrées alimentaires augmentent dans de nombreuses régions.

Les pertes proviennent d'une combinaison de sources. Les fermetures ont réduit les exportations et les importations, et de nombreux pays africains hésitent à ouvrir les frontières. Les fermetures ont causé des pertes de bien-être allant jusqu'à 14%. En outre, la baisse des prix du tourisme et des produits de base a fait des ravages.

Connecter les pays

L'AfCFTA cherchera à ouvrir les frontières entre les pays africains afin d'encourager à nouveau le libre-échange. En tant que marché plus vaste, les pays africains peuvent obtenir les instruments médicaux et les ressources alimentaires nécessaires à un prix inférieur. L'accord doublera ou triplera les exportations au Cameroun, en République arabe d'Égypte, au Ghana, au Maroc et en Tunisie. Les pays verront les avantages les plus importants, bien que presque tous les autres pays connaîtront une croissance.

L'introduction de la ZLECAf modifiera considérablement le marché mondial. La Chine a été le centre de la fabrication ces dernières années, mais il pourrait y avoir un déplacement vers l’Afrique, comme l’a montré l’investissement de la Chine dans la signature de la ZLECAf. Les grandes puissances, telles que les États-Unis, l'Union européenne et l'Inde, ont manifesté un intérêt accru pour le développement étranger de l'Afrique en voyant la montée en puissance de ce marché cohésif. Bien que COVID ait pris son coup sur le monde, la ZLECAf pourrait encourager un rebond rapide, sortir des millions de personnes de la pauvreté et augmenter les emplois pour beaucoup.

– Nitya Marimuthu
Photo: Flickr

*

★★★★★