Comment un agriculteur a changé l’agriculture au Niger

Agriculture au Niger
Il y a plus de deux décennies, Tony Rinaudo a commencé son voyage en transformant le domaine de l’agriculture au Niger. Rinaudo est originaire d’Australie et a travaillé pour la branche australienne de World Vision, une organisation humanitaire qui s’efforce de réduire la pauvreté. Alors que son titre officiel est celui de spécialiste de la gestion des ressources naturelles, son travail dans la région du Niger lui a valu le surnom de « The Forest Maker ».

À propos du Niger

Le Niger est un pays juste au-dessus du Nigeria situé en Afrique de l’Ouest. La terre l’entoure de toutes parts. L’emplacement du pays se prête à de faibles précipitations et à la sécheresse ainsi qu’à la dégradation des terres et à la désertification. Le secteur agricole soutient les moyens de subsistance de nombreux Nigériens, cependant, le climat imprévisible conduit souvent à l’insécurité alimentaire et à la malnutrition. Le Niger accepte l’assistance d’organisations telles que l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID) dans la mise en œuvre du programme Renforcement de la résilience au Sahel (RISE II) pour améliorer l’agriculture dans le pays.

Ce programme s’appuie sur la première phase de RISE, qui a débuté en 2012. Alors que les programmes d’assistance traditionnels traitent généralement des crises humanitaires spécifiques à court terme, RISE espère s’engager davantage auprès des communautés locales et nationales pour encourager la résilience à long terme.

Problèmes récurrents

L’agriculture au Niger fait face à plusieurs problèmes actuels. En moins de quatre décennies, l’utilisation des terres pour l’agriculture a augmenté de 94,2% en 2013. Cette expansion est le résultat de la croissance démographique et affecte des zones telles que les régions de Tillaberi, Zinder-Maradi et Manga ainsi que le long du fleuve Niger. Au fur et à mesure que les terres agricoles s’étendent sur le Niger, la flore naturelle des paysages disparaît, agrandissant les zones sableuses, ce qui conduit à la désertification.

Les effets de la désertification sont importants à surveiller pour une nation qui dépend de l’agriculture, comme le Niger. La désertification rend l’agriculture plus difficile, ce qui entraîne une augmentation de l’insécurité alimentaire et de la pauvreté.

Ces effets créent un impact plus large que le problème immédiat d’une diminution de la capacité à cultiver. Dans un impact quelque peu cyclique, le Nigéria voisin fait face à des difficultés pour préserver les terres de la réserve forestière d’Akure-Ofosu en raison de problèmes liés à la pauvreté. Parce que les gens ne peuvent pas trouver d’emplois dans les grandes villes du Nigéria, les gens se tournent vers la réserve pour la chasse, l’exploitation forestière et la création de terres à usage agricole grâce à l’utilisation des incendies et de la déforestation. En 18 ans, la forêt principale de la réserve a connu un déclin de 44 % en 2020 et continue de décliner.

L’oeuvre de Tony Rinaudo

Rinaudo a entrevu les prémices des problèmes de l’agriculture au Niger il y a plus de deux décennies et a poursuivi un changement de paysage. Après avoir tenté de planter de nouveaux arbres dans la région, Rinaudo s’est rendu compte qu’une méthode plus simple pour mettre en œuvre le changement consiste à utiliser le paysage existant. Il a utilisé un processus appelé Farmer Managed Natural Regeneration (FMNR). La première partie du processus implique l’utilisation de souches et de racines d’arbres existantes. La deuxième étape consiste à tailler les tiges pour permettre aux plantes choisies de repousser avec des ressources adéquates. La régénération du paysage naturel apporte de la nourriture pour les animaux, du carburant et des nutriments au sol. La pratique de la FMNR s’est étendue à travers l’Afrique et l’Asie à 25 pays.

Le travail de Rinaudo à travers FMNR a conduit à la restauration de 200 millions d’arbres au Niger sur 5 millions d’hectares de terres agricoles dégradées. Rinaudo conseille que le changement se produise en écoutant les citoyens de la région, en améliorant leurs compétences préexistantes et en comprenant les hésitations face au changement.

Rinaudo a déclaré que la FMNR peut connaître un succès à long terme si un gouvernement local garantit la propriété des arbres aux communautés qui en prennent soin et promulgue des lois locales d’application en cas d’infraction tout en établissant « des marchés légaux, transparents et équitables pour le bois et les produits forestiers non ligneux ». .”

À bien des égards, les efforts de World Vision Australia et de Rinaudo sont parallèles aux efforts de l’USAID, car ces efforts mettent l’accent sur les solutions à long terme à l’insécurité alimentaire et à la pauvreté avec une approche dirigée par la communauté. Grâce à ces efforts continus, les agriculteurs obtiennent la capacité de poursuivre durablement la pratique de l’agriculture au Niger pendant de nombreuses générations.

– Kaylee Messick
Photo : Flickr

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