Comment pouvez-vous distancer socialement dans un bidonville?

La distance sociale est un luxe pour les plus vulnérables du monde, qui vivent au jour le jour dans des bidonvilles surpeuplés. Comment peuvent-ils soutenir leurs familles tout en les protégeant du COVID-19?

Au Kenya, quatre enfants se trouvent dans un bidonville, où ils se distancient socialement.

Guadencia enjambe soigneusement les jambes tendues de ses frères, se faufilant entre les membres de la famille jusqu'à ce qu'elle atteigne la porte. Écartant le rideau floral, elle pousse la tête dehors. L'air frais refroidit son visage, teinté de fumée âcre et de l'odeur appétissante des égouts ouverts. Pourtant, c'est un doux soulagement de s'échapper de la salle d'étain étouffante que sa famille de sept personnes appelle chez elle.

Ses voisins ne sont qu'à quelques mètres, séparés par seulement quelques feuilles de tôle ondulée rouillée. Autour d'elle, des milliers de cabanes sont emballées si étroitement qu'elles ne sont accessibles qu'à pied. Au milieu de la pandémie de COVID-19, un flux constant de personnes passe.

À Kibera, le plus grand bidonville urbain d’Afrique, les affaires continuent.

Une vue aérienne de Kibera, un bidonville de Nairobi, Kenya

Pour limiter le nombre croissant de cas de virus hautement contagieux, le gouvernement kenyan a demandé aux citoyens de maintenir une distance sociale et de pratiquer une bonne hygiène. Mais à Kibera, un bidonville de Nairobi, la capitale du Kenya, l'éloignement physique est un luxe que peu de gens peuvent se permettre.

La moitié des habitants de Kibera sont au chômage. Les autres travaillent principalement comme ouvriers occasionnels, gagnant juste assez chaque jour pour survivre. S'ils ne sortent pas pour travailler, leur famille risque de ne pas manger ce jour-là. La pandémie a déjà laissé la famille de Guadencia, 10 ans, au bord de l’itinérance.

«Ça a été deux semaines difficiles», raconte sa mère Dorcas, qui travaille comme femme de ménage dans une usine de Nairobi. Son visage doux, généralement rapide à sourire, se plisse d'inquiétude. "Nous n'avons pas été payés ce mois-ci depuis que le patron s'est rendu en Inde et n'a pas pu revenir."

Aider les familles touchées
PAR COVID-19

Les familles pauvres n'ont pas de filet de sécurité en temps de crise. Aidez à fournir de la nourriture, des soins médicaux et du soutien pendant cette pandémie.

Incapable de payer le loyer mensuel, Dorcas a plaidé auprès de son propriétaire et a emprunté de l'argent à un ami pour éviter qu'ils ne se retrouvent dans la rue.

Selon Ken, travailleur social du centre de développement de l'enfant de l'Église de Dieu de Kibera, il s'agit d'un scénario qui se déroule dans le bidonville alors que la pandémie aggrave des situations déjà difficiles.

"Dorcas n'est pas le seul à traverser ces moments difficiles", dit-il. «De nombreux soignants sont principalement des travailleurs à taux fixe, des journaliers et des commerçants informels. Et beaucoup d'entre eux sont soumis à de fortes pressions pour continuer à travailler pour pouvoir mettre de la nourriture sur la table. »

Les membres du personnel de compassion fournissent des paniers de nourriture pour alléger ce fardeau et aider les familles à rester en sécurité à la maison, mais il y a plus de défis à surmonter. Le lavage fréquent des mains est une arme clé dans la lutte contre le virus. Pourtant, Kibera n'a pas de branchements d'eau officiels et peu d'habitants de la colonie tentaculaire ont accès à l'eau courante.

«Bien que se laver les mains fréquemment soit primordial pour garder le virus à distance, il n'est parfois tout simplement pas disponible, ou nous sommes obligés de faire le choix difficile entre acheter de l'eau ou acheter de la nourriture pour garder la faim à distance», explique Dorcas.

En Asie du Sud-Est, une histoire similaire émerge aux Philippines.

Les gens sont assis à l'extérieur de leurs maisons dans un bidonville de la ville de Cebu où ils sont censés être à l'écart social.

Dans un bidonville de Cebu, aux Philippines, des enfants et des adultes cherchent désespérément à fuir leurs maisons étroites et étouffantes pendant la journée. De nombreuses familles dans les bidonvilles vivent dans des maisons individuelles plus petites que la cuisine occidentale moyenne et hébergent plusieurs personnes. Surtout l'après-midi, quand il fait le plus chaud, les enfants et les adultes peuvent être trouvés dehors en train de rire et de jouer ensemble.

«Nos enfants vivent dans des espaces très serrés. Ils partagent beaucoup d'espaces avec des voisins qui ne sont qu'à quelques mètres l'un de l'autre », explique Ken. "Il n'est tout simplement pas possible de garder la règle de la distance physique."

Notre église partenaire à Cebu City a créé une page Facebook pour rester en contact avec les enfants parrainés. Ils affichent des informations sur la façon de rester en sécurité et rappellent aux enfants l'importance de rester à la maison plutôt que de jouer dans la rue avec des groupes d'enfants. Ils rassurent également les familles sur le fait qu'elles leur livreront de la nourriture pendant cette période difficile.

Dans les régions rurales du Nicaragua, les familles font face à une lutte différente.

Deux garçons se tiennent sur un chemin de terre au Nicaragua.

À Tipitapa, dans l’ouest du Nicaragua, les rues poussiéreuses sont larges et calmes, à l’exception du chant du coq et de la voiture qui passe occasionnellement. Les frères James et Johnny se tiennent devant les maisons en étain squat qui bordent la route, un patchwork d'étain et de bois. James est plus grand que son frère et enroule un bras protecteur autour des épaules minces de son jeune frère.

Leur quartier n'est pas tellement bondé qu'ils côtoient leurs voisins. La famille Zapata a un problème différent. L'emploi était déjà rare dans la communauté rurale. Le verrouillage signifie que subvenir aux besoins de leurs cinq enfants est beaucoup plus compliqué, en particulier parce que les enfants ne reçoivent plus de repas à l'école ou dans leur centre de compassion temporairement fermé.

«Nous avons cessé d'aller aux cours au centre de compassion, et ça me manque beaucoup», explique James. «Le centre a toujours été une bénédiction pour nous. Ils nous ont donné de la nourriture et nous ont enseigné la Bible. »

Avant l'intervention de Compassion, les Zapatas faisaient face à une terrible décision: rester à la maison et risquer de mourir de faim ou essayer de trouver du travail et risquer la contagion. Au milieu de la situation difficile, le centre de développement de l’enfant assisté par Compassion pour les garçons continue de fournir un soutien vital. Le personnel rend visite aux familles vulnérables pour vérifier leur bien-être et livrer des fournitures.

«Les enfants sont notre priorité. En faisant cela, en venant chez eux, en leur apportant de la nourriture et en leur demandant comment ils vont pendant cette quarantaine, nous les aidons à faire face et leur montrons que nous nous soucions de nous », explique le tuteur du centre Gleydis Castillo. «C’est pourquoi l’aide que nous offrons n’a pas cessé malgré la crise, car il est dans notre cœur de leur fournir autant d’aide que possible.»

Alors que le monde observe la distance physique, nos partenaires d'église ne sont jamais loin.

Deux garçons regardent par la fenêtre d'une maison en terre et en bois.

Bien que les centres de développement de l'enfant soient fermés, les enfants restent dans les prières, les pensées et les actions du personnel.

«Nous restons à leurs côtés», explique le directeur du centre Reynesto Garcia aux Philippines. «Nous sommes en première ligne. C'est notre devoir. »

De retour à Kibera, Guadenica se glisse à l'intérieur. Sa mère verse de l'eau précieuse dans un seau pour que la petite fille puisse se laver les mains, une leçon de prévention des virus qu'ils ont apprise du personnel de Compassion. Plus tard, ils auront un repas rendu possible avec le panier de nourriture fourni par le partenaire de l'église.

Dans les endroits où l'éloignement social est un rêve lointain, les partenaires de Compassion font tout leur possible pour protéger les personnes vulnérables.


Reportage et photos par Junieth Dinarte, Edwin Estioko, Eric D. Lema et Isaac Ogila.


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