Comment ma propre famille m’a asservi

Brenya a 18 ans, mais il est seulement dans l’équivalent de la sixième année. La raison de son retard scolaire est l’un des plus grands problèmes auxquels sont confrontés les enfants pauvres au Ghana – le manque de protection de l’enfance, qui conduit tragiquement à l’exploitation des enfants.

Quand Brenya était plus jeune, sa mère a quitté son père, emmenant les sept frères et sœurs de Brenya avec elle. Vivant seule avec son père, Brenya a souffert de négligence. Ses besoins fondamentaux n’étaient souvent pas satisfaits, y compris le paiement des frais de scolarité. À plusieurs reprises, son professeur l’a renvoyé de l’école parce que son père ne payait pas les frais de scolarité.

Même si Brenya prenait du retard dans ses études, il n’a pas abandonné. Il était déterminé à rester à l’école, même s’il devait travailler par intermittence pour payer lui-même les frais de scolarité. Ainsi, lorsque sa tante est venue de la ville voisine d’Akosombo et a proposé de ramener Brenya avec elle, il a sauté sur l’occasion.

« Je voulais aller à l’école et éventuellement devenir soldat », dit Brenya. « Alors je suis allé avec ma tante, croyant qu’elle m’aiderait à terminer mes études secondaires. »

Mais la tante de Brenya ne l’a pas emmené à Akosombo. Elle l’a emmené dans un village de pêcheurs isolé sur le lac Volta au Ghana. Il n’y avait pas d’école dans le village. La véritable raison pour laquelle Brenya avait été emmenée là-bas était de travailler sans salaire pour le mari de sa tante, qui était pêcheur.

Le nouvel espoir de Brenya s’est rapidement transformé en peur.

La silhouette de deux personnes jetant un filet de pêche dans un lac.

Pour la vie privée de Brenya, il n’est pas représenté. Ceux qui sont photographiés ne travaillent pas dans l’industrie de la pêche, mais ont recréé des scènes de la vie sur le lac Volta de leur plein gré et avec leur permission.

Il a supplié sa tante de le ramener à la maison, mais en vain. Au lieu de cela, sa tante et son oncle ont forcé Brenya à se réveiller à 4 heures du matin, sept jours sur sept, pour passer des heures dans un canoë avec son oncle. Ils n’ont pas arrêté de pêcher jusqu’au coucher du soleil. Souvent, Brenya passait toute la journée sans nourriture.

La tante de Brenya a pris soin de couper toute communication avec sa mère et son père. Ses parents ne savaient pas où il se trouvait ni que sa tante l’exploitait.

« J’ai eu vraiment peur pour ma vie », se souvient Brenya en frissonnant. « J’ai été surpris que ma propre tante puisse me faire ça. Je n’avais pas d’argent pour m’enfuir. Même si j’avais de l’argent, je ne pouvais pas retrouver le chemin du retour. Je n’avais pas de téléphone pour appeler qui que ce soit. J’étais effrayé. »

L’expérience de Brenya fait partie d’une crise nationale.

Un canoë se découpant au coucher du soleil sur un lac.

Brenya est l’un des nombreux enfants pauvres du Ghana qui sont vulnérables à la négligence et aux abus en raison du manque de protection des adultes dans leur vie. Trop souvent, les soignants vivant dans l’extrême pauvreté ont tout simplement peu ou pas de compréhension de la protection de l’enfance, ni les moyens de s’assurer que leurs enfants sont correctement pris en charge.

Lorsqu’on leur a demandé de citer les problèmes qui rendent les enfants les plus vulnérables à l’exploitation et aux abus, les répondants ont le plus souvent identifié le manque de soins, d’orientation et de supervision parentale.

Au Ghana, la pauvreté et le manque de protection des enfants ont conduit au travail des enfants, à la maltraitance et même à l’esclavage.

Exploitation des enfants au Ghana :

  • Près de 200 000 enfants sont exploités à travers des travaux dangereux dans l’industrie du cacao.
  • 50 000 enfants vivent – ​​et parfois travaillent – ​​dans la rue.
  • Les enfants vivent des expériences d’esclavage en travaillant sur le lac Volta, mais le nombre exact de personnes touchées est inconnu.

Au milieu de cette crise, les églises locales et les parents se mobilisent.

Un garçon se promène dans un lac, transportant des paniers de pêche, reconstituant l'exploitation des enfants.

Préoccupée par l’extrême vulnérabilité des enfants en raison du manque généralisé de protection de l’enfance, Compassion Ghana a développé un programme de formation pour tout le personnel et les parents des centres religieux locaux. La formation sensibilise à la question et fournit des outils pratiques pour protéger les enfants dont ils ont la charge.

En outre, le gouvernement ghanéen s’est joint à la lutte, modifiant récemment les lois pour intensifier la protection des enfants contre l’abandon et l’exposition au danger, l’enlèvement et une série d’infractions sexuelles. Cette législation amendée a largement contribué à réduire les cas d’exploitation et d’abus d’enfants.

Après le départ de Brenya avec sa tante, sa mère a suivi le programme de formation à la protection de l’enfance dans un centre de développement de l’enfant basé dans une église locale. L’impact sur elle a été profond.

« Mes yeux ont été ouverts par la formation sur la protection de l’enfance. J’ai réalisé que beaucoup de choses que j’avais faites, et que je continuais de faire, revenaient à ne pas veiller au bien-être de mes enfants », dit-elle. « C’est alors que j’ai décidé de chercher mon fils et de le ramener à la maison. »

Le salut de Brenya est venu quand il s’est lié d’amitié avec un garçon plus âgé.

Après deux ans de travaux forcés, Brenya a rencontré un garçon plus âgé et lui a confié sa situation. Le garçon possédait un téléphone. Il a immédiatement appelé la mère de Brenya et l’a informée de l’emplacement de son fils. Avec l’aide du personnel du centre Compassion, elle a pu se rendre au village de pêcheurs, retrouver son fils et le ramener à la maison.

« Si le centre n’avait pas agi, Brenya subirait encore l’exploitation, et ce serait la fin de son éducation », déclare le directeur du centre Compassion. « Il pourrait même être mort, et personne ne l’aurait su. »

Aujourd’hui, Brenya est de retour à l’école. Il est plus déterminé que jamais à terminer ses études, malgré son âge avancé.

Le directeur du centre conclut : « Nous sommes reconnaissants à Compassion International pour le travail formidable qu’ils accomplissent dans leur lutte pour protéger les enfants. Grâce à l’éducation du personnel, des soignants et des enfants sur la question, nous sommes en mesure d’arrêter de nombreuses situations potentielles de travail des enfants et de négligence. En fait, les résidents de la communauté sont maintenant tellement informés sur la protection de l’enfance qu’ils nous signalent le moindre soupçon d’abus parce qu’ils nous font confiance pour agir en conséquence.

Vous pouvez aider à prévenir l’exploitation des enfants.

Deux garçons sourient, l'un tenant un ballon de foot.

Lorsque vous parrainez un enfant, il rejoindra un centre doté de membres attentionnés de la communauté locale. Un centre où ils seront connus, aimés et protégés. Ils auront accès à des possibilités d’éducation et à des soins de santé. Et ils pourront être juste des enfants.

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