Comment les sacs PICS améliorent le stockage post-récolte

Sacs PICS
Dans de nombreux pays en développement, il est difficile de minimiser les pertes de cultures après récolte dues aux infestations et à la détérioration des cultures. Cultures de base telles que le maïs et le blé et particulièrement sujettes aux infestations d’insectes. Les pertes de ces cultures peuvent s’avérer préjudiciables aux agriculteurs car il y a moins de produits à vendre ou à conserver comme source de nourriture pour eux-mêmes et leurs familles. Cela peut entraîner une réduction des bénéfices pour ces petits exploitants agricoles et une augmentation des niveaux d’insécurité alimentaire. Les sacs PICS, développés à l’Université Purdue, tentent de résoudre ces problèmes et visent à conserver des céréales de haute qualité sur une plus longue période tout en minimisant les pertes de quantité.

Le projet PICS

Le projet Purdue Improved Crop Storage (PICS), soutenu par la Fondation Bill et Melinda Gates, entre autres donateurs, visait à créer une technologie à faible coût permettant aux agriculteurs de stocker leurs céréales sans avoir recours aux pesticides. Les sacs PICS sont devenus la solution.

Les sacs PICS sont des sacs à trois couches avec deux couches de polyéthylène à l’intérieur d’un sac tissé, se vendant entre 2 $ et 4 $, selon la région. Ces sacs ont pour but d’éliminer les dommages causés par les insectes dans les magasins de céréales et de donner aux agriculteurs une plus grande flexibilité de vente en permettant des options de stockage de céréales appropriées en Afrique pendant la saison morte. Bien qu’initialement conçus pour stocker le grain de niébé, les utilisations des sacs s’étendent à d’autres types de céréales tels que le maïs, le blé, le riz, les arachides et plus encore.

Le projet PICS comporte plusieurs phases. PICS 1, qui signifiait à l’origine Purdue Improved Niébé Stockage, s’est déroulé de 2007 à 2014 dans le but d’améliorer « le stockage du niébé en Afrique de l’Ouest et du Centre ». À la fin de cette phase, PICS1 « a augmenté le revenu total de la région de 255 millions de dollars » tout en touchant 1,7 million de foyers.

PICS2, renommé Purdue Improved Crop Storage, s’est déroulé de 2011 à 2014. Cette deuxième phase a étendu l’utilisation des sacs PICS à d’autres cultures telles que le sorgho, le riz, les haricots et plus encore. PICS2 s’est concentré sur la recherche pour déterminer l’efficacité des sacs PICS contre la croissance des moisissures et les mycotoxines, l’efficacité dans le maintien de la viabilité des semences et la rentabilité du sac.

PICS3 est la dernière phase du projet. Cette phase visait à « améliorer l’accès au marché et la sécurité alimentaire des petits exploitants agricoles d’Afrique subsaharienne » en s’appuyant sur les réalisations des phases précédentes.

Objectifs du projet PICS

Le projet PICS s’articule autour des Objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies. Le projet aborde spécifiquement les ODD 1 et ODD 2. Le sac PICS répond à l’objectif 1 de l’ODD « Pas de pauvreté » en réduisant la pauvreté des agriculteurs en réduisant les pertes après la récolte. Le sac PICS répond également à l’objectif 2 de l’ODD « Faim zéro » en établissant la sécurité alimentaire et en prévenant les problèmes nutritionnels en préservant et en sauvegardant correctement les approvisionnements alimentaires.

La troisième phase du projet PICS, PICS3, visait « à augmenter l’utilisation du stockage hermétique » – en utilisant des produits hermétiques scellés pour protéger le contenu des insectes et de l’humidité – de 20% dans les grains. Cela contribue à réduire les pertes post-récolte de ces cultures et augmente la sécurité alimentaire et les revenus des agriculteurs et de leurs familles.

En outre, le projet PICS3 vise à former les agriculteurs à « l’utilisation des technologies hermétiques dans au moins 14 000 villages » ainsi qu’à renforcer les capacités de recherche pour maintenir une réduction des pertes de récolte après la récolte. Le projet PICS3 vise également à « développer une chaîne d’approvisionnement durable pour mettre les sacs PICS à la disposition des agriculteurs » et à accroître l’utilisation d’« outils tels que la radio, les téléphones portables et [SMS]” pour faire connaître les sacs PICS comme solution et accroître l’accès aux sacs.

Le sac PICS vise également à améliorer la flexibilité de vente pour les agriculteurs. Parce que les sacs PICS peuvent stocker les récoltes pendant plus d’un an après la récolte, les agriculteurs peuvent attendre de vendre à des marges bénéficiaires idéales sans craindre de perdre leur grain à cause des insectes. De cette façon, les agriculteurs ont plus de contrôle et peuvent choisir de vendre plus tard pour générer un profit maximum en fonction des conditions du marché. De plus, les agriculteurs peuvent manger eux-mêmes des aliments sains et sans pesticides et peuvent même avoir des excédents plus importants, améliorant ainsi la sécurité alimentaire.

Portée du sac PICS

Le programme PICS3 se concentrait à l’origine sur sept pays : le Nigeria, le Ghana, le Burkina Faso, l’Éthiopie, la Tanzanie, l’Ouganda et le Malawi. Aujourd’hui, plus de 23 pays de toutes les régions d’Afrique et même d’Asie du Sud achètent des sacs PICS. De plus, les sacs PICS sont utilisés dans plus de 40 000 villages d’Afrique subsaharienne et plus de 2 millions d’agriculteurs ont reçu une formation sur l’utilisation des sacs. Entre 2014 et mars 2020, le projet a vendu plus de 19 millions de sacs PICS.

Inconvénients et obstacles

Depuis que les sacs PICS sont apparus assez récemment en 2008, il n’y a toujours pas beaucoup de recherches sur l’impact environnemental des sacs PICS. De plus, pour que les sacs PICS fonctionnent, les agriculteurs doivent suivre attentivement les instructions, sinon les sacs PICS ne fonctionneront pas de manière optimale. Par exemple, si le grain n’est pas propre et sec comme l’exigent les instructions, il y a des risques d’endommager la couche interne du sac, ce qui peut réduire l’efficacité, provoquant la persistance de l’infestation et de la croissance des moisissures. Cependant, pour que les agriculteurs adhèrent correctement à ces instructions, les agriculteurs doivent recevoir une formation suffisante. Bien qu’il s’agisse d’un objectif du projet PICS, il existe des obstacles à sa mise en œuvre.

Le sac PICS est capable de transformer la vie de ceux qui vivent dans des pays à économie agricole. Ce sac innovant et sans prétention peut améliorer la qualité de vie des agriculteurs ruraux en améliorant l’accès à la nourriture et en fournissant un revenu plus stable.

– Shikha Surupa
Photo : Flickr

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