Comment les récupérateurs de déchets de Bogota se sont battus pour leurs droits et leur reconnaissance

Récupérateurs de déchets à Bogota
Dans les années 1950 en Colombie, pendant la guerre civile de 10 ans connue sous le nom de « La Violencia », des masses de personnes fuyaient la violence dans les campagnes en faveur des villes. Beaucoup de ces réfugiés ruraux ont fui vers la capitale Bogota, située sur un plateau au centre de la Colombie.

Sans autre moyen de subvenir à leurs besoins, de nombreux migrants ont commencé à errer dans les collines de déchets dans des décharges à ciel ouvert. Ces ramasseurs de déchets à Bogota ramassaient des bouteilles, des canettes et du métal qu’ils pouvaient revendre à des entrepôts de recyclage. Fouillant les décharges avec des sacs bombés de matières recyclables en bandoulière, ces migrants ont travaillé de longues et dures heures pour gagner leur vie maigrement, se préservant de la pauvreté absolue.

Le combat du récupérateur de déchets

Pendant des décennies, ces récupérateurs de Bogota, connus sous le nom de « recicladores », ont collecté, trié, emballé et recyclé les déchets de la ville en tant que travailleurs informels. Outre le fait que le travail était extrêmement difficile, il était également dangereux, avec des risques d’infection ou de maladie à cause des déchets qu’ils ramassaient.

Les recicladores ont également été victimes de discrimination et d’obstacles de la part des structures politiques. La collecte et la gestion des déchets ont été privatisées à Bogota dans les années 80, et les gens commençaient à considérer les décharges comme un problème de santé. En conséquence, les décharges à ciel ouvert qui constituaient leur gagne-pain ont été fermées au profit de nouvelles installations sanitaires. La ville n’a pas considéré comment ces changements affecteraient la population de ramassage des déchets, car les recicladores ont dû quitter les maisons qu’ils avaient construites dans les friches et sont descendus davantage dans la pauvreté.

La discrimination à laquelle ils étaient confrontés s’opposait au bien qu’ils faisaient pour la ville. Aujourd’hui, les récupérateurs de Bogota empêchent 1 200 tonnes de déchets d’aller à la décharge chaque jour. Ils organisent les déchets en matières recyclables, qui fournissent également un service précieux aux entreprises locales. Malgré leur valeur pour la communauté, le récupérateur moyen de Bogota ne gagne que 3,41 dollars par jour.

La lutte pour les droits et la reconnaissance

Cependant, les récupérateurs de Bogota ont refusé d’accepter la pauvreté comme leur réalité. Les récupérateurs de Bogota se distinguent par leur prédilection pour les organisations de travailleurs fortes et centralisées. En particulier, l’Asociación Cooperativa de Recicladores de Bogotá (ARB) représente environ 1 800 récupérateurs de déchets dans la ville et se bat pour leurs droits depuis des décennies.

Depuis sa création, ARB et les communautés qu’elle représente ont connu du succès à plusieurs niveaux. En 2011, la Cour constitutionnelle de Colombie a statué que les récupérateurs bénéficiaient d’un statut de protection spécial de la part de l’État. Par conséquent, les autorités de l’État avaient l’obligation de les protéger et de les aider à surmonter la pauvreté et les maladies auxquelles ils sont susceptibles. La décision de la Cour constitutionnelle a également garanti que les récupérateurs aient un accès sûr aux déchets recyclables essentiels à leur travail.

Cependant, leur succès ne s’est pas arrêté là. En 2016, le gouvernement a adopté un cadre juridique pour formaliser pleinement le travail des récupérateurs. Cette même année, les travailleurs ont pu obtenir une compensation supplémentaire de la ville sous la forme de paiements entre 50 $ et 170 $ par mois – doublant voire triplant leur salaire normal.

La Colombie est le seul pays d’Amérique latine à avoir officiellement reconnu les droits de ses récupérateurs. C’était le résultat direct du plaidoyer que les récupérateurs ont fait pour eux-mêmes, ce qui a conduit à la protection et à l’amélioration de leurs moyens de subsistance.

–Grâce Ramsey
Photo : Flickr

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