Comment les pédales pour le progrès font la différence

Pédales pour le progrès
L’organisation Pedals for Progress (P4P) a une histoire d’origine intrigante. Dans une petite ville de l’Équateur des années 1970, un charpentier misérable a traîné quarante livres d’outils à main en acier sur un chemin de terre. Chaque pas semblait plus lourd que le précédent. De plus, c’était le voyage de retour à la maison après des heures de travail à clouer les planches ensemble et à fixer les tables. Cet homme devait porter ses outils avec lui en tout temps; après tout, c’était son gagne-pain. C’était trop risqué de les laisser dans un atelier. Malgré son talent et sa passion, l’homme était fauché et constamment, incroyablement fatigué. Sans moyen de sortir de cette douloureuse randonnée, il sentit que son corps céderait sûrement avant de pouvoir prendre sa retraite.

Le charpentier connaissait un homme beaucoup plus riche: Cesar Pena. Propriétaire et compagnon charpentier, Cesar possédait plusieurs bandes de terre dans la jungle avec plusieurs animaux de la ferme. Manquant d’un œil et de plusieurs doigts, sa situation était bien pire que celle du pauvre homme qui vivait dans la même ville. Pourtant, d’autres considéraient Cesar comme un travailleur incroyablement productif, même s’il ne faisait son travail que cinq jours par semaine.

Cela a déconcerté un jeune volontaire de l’American Peace Corp restant dans la ville. Le volontaire a demandé au pauvre charpentier pourquoi il était incapable de suivre économiquement Cesar Pena. Incrédule, le pauvre homme l’a informé de la bicyclette de César. Le vélo lui a permis de parcourir plusieurs kilomètres de chaque côté de sa maison.

Pédales pour le progrès

Des décennies plus tard, ce volontaire du Peace Corps, David Schweidenback, est maintenant le fondateur de Pedals for Progress. Pedals for Progress est l’un des plus grands distributeurs de vélos d’occasion dans les pays en développement. Depuis 1991, il fonctionne comme une organisation à but non lucratif dans le New Jersey. Cela a commencé lorsque M. Schweidenback a remarqué que les gens jetaient une abondance de vélos dans les poubelles de son quartier pendant une période financière difficile alors qu’il travaillait comme menuisier. Reliant son expérience à l’étranger à ce que les citoyens américains gaspillaient chez eux, il a choisi de faire la différence.

Comme il l’a expliqué au Borgen Project, «j’ai décidé que si je ne faisais rien et que je ne gagnais pas d’argent et que je m’ennuyais juste ici, je vais aller chercher une douzaine de vélos et je suis va les renvoyer en Equateur. Tout comme un billet de faveur, un billet de faveur unique, juste pour aider certaines personnes. Et ce fut le début. Cette douzaine a finalement dépassé plus de 100 000. Le travail de M. Schweidenback lui a valu des prix de Rolex et Forbes. Il a même reçu le titre de héros CNN 2008.

Comment fonctionne Pedals for Progress?

P4P opère à la fois au niveau international et national. Sur le plan international, l’entreprise fait équipe avec des partenaires basés dans ces pays plutôt que d’ouvrir des magasins de vélos dans le monde entier. Ces partenaires internationaux fournissent les magasins. À leur tour, ces magasins servent également à créer des emplois dans la communauté tout en vendant des vélos à une fraction du coût qu’ils coûteraient aux États-Unis.

Pedals for Progress a innové un nouveau système pour que ces magasins restent autonomes, appelé «fonds renouvelable». Premièrement, P4P paie la facture du premier envoi de vélos. Cela conduit au côté domestique de l’opération. Travaillant avec des organisations comme le Rotary Club et diverses églises, il gère des collections pour un minimum de 10 $ par don de vélo. D’autres méthodes pour collecter des fonds comprennent les collectes de fonds, les subventions et les dons de riches particuliers ou de sociétés. Grâce à ces dons monétaires et à la vente à bas prix au sein des communautés pauvres, les partenaires étrangers peuvent continuer à fonctionner pendant des années sans aide supplémentaire.

Un vélo peut-il vraiment faire une différence?

Des études montrent que la simple introduction d’un vélo peut avoir un impact durable sur les économies et le bien-être des populations des pays en développement. Une série d’études de 2009 par trois organisations a mené des expériences quantitatives dans plusieurs pays. Le but était de voir si offrir des vélos aux gens comme moyen de transport comme alternative à la marche améliorerait financièrement leur vie.

L’étude de l’Institute for Transportation and Development Policy en Ouganda a révélé que tous les ménages qui recevaient des vélos se sont améliorés en ce qui concerne la culture et l’agriculture. La diversité des temps s’est accrue, montrant que les Ougandais sélectionnés étaient plus en mesure d’accomplir des tâches non agricoles. En outre, l’étude a indiqué davantage de voyages vers les marchés et les centres médicaux de leurs régions respectives. Dans l’ensemble, les bicyclettes ont entraîné une augmentation de 35% des revenus au cours de l’expérience. Les deux autres organisations, le Bureau international du travail de la Tanzanie et World Bicycle Relief au Sri Lanka, ont obtenu des résultats similaires à des degrés divers.

Qu’en est-il des machines à coudre?

En 1999, M. Schweidenback a inclus des machines à coudre dans sa liste d’articles à expédier. Son raisonnement: alors que faire du vélo peut amener quelqu’un à un travail, une machine à coudre est un travail. Cependant, Pedals for Progress n’a pas pu en expédier plus de 200 par an pendant longtemps. Il a fallu attendre 2015, date à laquelle il a adopté une nouvelle marque, Sewing Peace, pour pouvoir expédier plus de 500 vélos chaque année.

Envoyer des machines à coudre comme alternative aux vélos peut apporter quelques avantages qui ne pourraient venir nulle part ailleurs. D’une part, leur expédition coûte beaucoup moins cher et impose moins de fardeau aux partenaires étrangers qui ne peuvent pas gérer un conteneur plein de 500 vélos.

Recul précoce, résultats durables

Ironiquement, la première mission de M. Schweidenback pour aider la pénurie de vélos en Équateur ne s’est jamais concrétisée comme il l’espérait. Avant que Pédales pour le progrès ne soit ce qu’il est aujourd’hui, il a tenu une réunion avec le consulat équatorien pour faire don de vélos à ceux qui en ont besoin.

S’adressant au projet Borgen, M. Schweidenback a déclaré: «J’ai dit que je voulais acheter une douzaine de vélos et que je voulais les expédier en Équateur. Je dois aider à les faire passer la douane parce que je veux les expédier à Sucua, en Amazonie où les gens n’ont pas de moyen de transport et aident vraiment certaines personnes. Et je lui ai raconté toute mon histoire, tout mon programme et toutes mes envies. Et il s’est arrêté pendant une seconde et il a dit: «Ouais, non. Il n’y a aucun moyen que je veuille vous aider avec ça. Cela ne fonctionnera jamais. Ils ne vous laisseront pas les envoyer. Non, vous ne pouvez pas le faire. J’étais tellement abattu que j’ai dû rentrer à la maison, dire à ma femme que, hé, ils ne me laisseront pas entrer! Et à ce moment-là, j’avais cent quarante vélos dans mon jardin. Malgré ce revers précoce, sa passion de donner un coup de pouce aux moins fortunés l’a amené à aider plus de 30 pays à travers le monde.

Zachary Sherry
Photo: Flickr

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