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Solidarité et entraide

Comment les églises locales aident à célébrer les traditions locales

La compassion travaille exclusivement avec les églises locales – et pour une bonne raison. Nous croyons qu'aucune entité mondiale n'est plus capable, attentionnée et appelée à agir au nom des enfants pauvres que l'Église.

Avec des racines profondes dans leurs communautés, les églises locales font souvent partie des institutions les plus fiables, stables et accessibles dans les pays où la gouvernance peut être faible et où les infrastructures font défaut. Et parce qu’elles sont basées dans les mêmes communautés où vivent les enfants, les églises locales sont en mesure d’identifier et de traiter la situation de chaque enfant, de développer la valeur de chaque enfant et de briser les barrières uniques et individuelles pour que chaque enfant soit libéré de la pauvreté.

Tant de choses se passent dans les églises locales du monde entier – des services de culte aux études bibliques en passant par les rassemblements sociaux communautaires. De plus, les églises qui s'associent à Compassion organisent également des activités de développement de l'enfant au moins une fois par semaine. Dans les églises locales, les enfants reçoivent des repas nutritifs, acquièrent de précieuses compétences pratiques, jouent à des jeux et socialisent, apprennent la Parole de Dieu et suivent même une formation professionnelle.

Et pourtant, en plus de cela, les églises locales sont souvent également au centre des festivals et des traditions locales qui sont cruciales pour le tissu de la culture unique dans laquelle elles existent. Alors… voyons comment les églises locales du monde entier vont au-delà des attentes pour que les enfants enregistrés se sentent aimés, appréciés et protégés.

Quinceañera en Colombie

Lesly, vêtue d'une robe bleue, est avec ses amis, Ledis, vêtue d'une robe rose, et Celena, vêtue d'une robe rouge. Ils sautent tous en l'air à l'extérieur du projet. Il y a des arbres derrière eux.

En Amérique latine, le 15e anniversaire d’une fille est traditionnellement célébré par une grande fête appelée «quinceañera». Mais pour les filles qui grandissent dans la pauvreté, les célébrations d’anniversaire dépassent les moyens de leur famille.

C'était le cas de l'adolescente assistée par compassion Lesly en Colombie. Elle partage: «J'avais rêvé d'organiser une fête. Mais ma famille n’avait pas de ressources pour en avoir un.

Cependant, l’une des façons dont l’église locale et le centre de compassion de la communauté de Lesly font que les enfants inscrits se sentent valorisés est de célébrer leur anniversaire – notamment en organisant une quinceañera pour les filles qui auront 15 ans cette année-là.

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«J'étais vraiment excitée quand on m'a dit que le centre allait préparer une célébration de 15 ans pour moi et deux autres filles», dit Lesly.

Lesly, vêtue d'une robe bleue, Celena, vêtue d'une robe rouge, et Ledis, vêtue d'une robe rose, se tiennent ensemble au projet Compassion. Il y a un rideau d'or derrière eux.
De gauche à droite: Lesly et ses amis Celena et Ledis. Les filles sont allées ensemble louer leurs robes et leurs tuteurs du centre de compassion les ont aidées à se préparer.

La directrice du centre, Otilia Rojas, déclare: «Pour nos enfants, avoir une célébration, un cadeau ou une lettre pour leur anniversaire a une valeur incroyable pour eux. Les parents sont également reconnaissants lorsque leurs enfants reçoivent quelque chose qu'ils ne peuvent pas leur donner.

Fête des récoltes au Honduras

Chaque année en septembre, les enfants qui font partie du centre Compassion's Mount Sinai, situé dans les montagnes du Honduras, se préparent à célébrer le Bikkurim avec les premiers fruits de leurs récoltes. Le centre est situé dans l'église chrétienne missionnaire, qui s'est associée à Compassion il y a 18 ans.

Les filles âgées de 13 à 15 ans portent des vêtements de danse blancs et bleus. Ils se produisent sur la scène de l'église.

L'une des raisons pour lesquelles l'église locale célèbre la fête de Bikkurim chaque année est d'appliquer les principes divins, qui ont apporté des fruits abondants aux habitants. Cela leur permet également de laisser un héritage de confiance au Seigneur au milieu de la sécheresse et de l'insécurité alimentaire aux nouvelles générations. Grâce à la célébration de Bikkurim, les enfants et leurs familles ont également développé des compétences en matière de conservation des fruits et légumes pour les périodes moins abondantes.

Selon le personnel du centre Compassion, les agriculteurs de la communauté ont eu du mal à récolter des récoltes modestes d'oranges et de bananes. Après avoir commencé la fête de Bikkurim une fois par an, les agriculteurs récoltent désormais d'abondantes récoltes de café, de maïs sucré, de haricots, de canne à sucre, de plantain, de citrouilles, de goyaves, de banane, de racines de yucca, de choux et plus encore. La plupart de ces fruits et légumes sont maintenant vendus sur les marchés locaux et sont devenus une source de revenus pour les parents d'enfants Compassion.

Adolfo, le directeur du centre, déclare à propos du festival: «La réponse de la communauté et des enfants bénéficiaires pour présenter leurs prémices dépasse notre imagination. En septembre 2018, nous avons ramassé tellement de fruits et légumes que nous les avons non seulement partagés avec nos communautés voisines confrontées à l'insécurité alimentaire, mais nous avons également envoyé des fruits et légumes aux personnes enfermées en prison.

Noël au Burkina Faso

Dans une petite communauté du Burkina Faso, la célébration de Noël du centre Compassion est l’un des événements les plus attendus de l’année. Cela va au-delà des familles du programme de parrainage d'enfants: les autorités locales, les pasteurs voisins et toute la communauté sont invités à y assister. Pour l'église et son pasteur, Barthélemy, la célébration est une occasion de bénir la communauté et de partager le message de l'Évangile.

«Jésus est la raison de la saison, et je ne manquerai pas l’occasion offerte par la célébration de Noël au centre de prêcher à mon peuple. Chaque année, lorsque je partage l'Évangile lors de la cérémonie de Noël au centre, près de 10 personnes consacrent leur vie à Jésus-Christ », déclare le pasteur Barthélemy.

Le pasteur, en rouge, prêche l'évangile aux bénéficiaires et aux invités lors de la cérémonie à l'extérieur de l'enceinte de l'église. Il tient une Bible, un cahier et un microphone. Un groupe d'enfants portant des chapeaux de Père Noël rouges et blancs sont assis à l'ombre sous une tente.

Les familles se dirigent avec enthousiasme vers l'église. Le pasteur Barthelemy attend à la porte, rayonnant, pour accueillir les invités. Deux tentes et une mer de chaises attendent à l'extérieur une foule si grande qu'elle se répandra hors de l'église. Certains parents devront encore s'asseoir à l'ombre des arbres à karité pour ne pas manquer la cérémonie.

Vous pouvez entendre les chants, les applaudissements et les rires des enfants et des adultes sur des kilomètres. À l'intérieur, un groupe de femmes prépare activement le déjeuner pour que des centaines d'invités puissent en profiter après la célébration.

«L'église a pu servir le déjeuner à plus de 700 personnes de la communauté, y compris des enfants et des adultes non enregistrés», explique le pasteur Barthelemy. «Nous avons partagé l’amour de Dieu et l’histoire de Jésus et la célébration était vraiment géniale.»

Swing Festival en Thaïlande

Le peuple Akha avait autrefois son propre royaume dans ce qui est aujourd'hui la Chine. Après des siècles de persécution, d'esclavage et de préjugés, ils ont quitté la Chine pour se rendre en Asie du Sud-Est au début du XXe siècle. Ensuite, la guerre civile en Birmanie et au Laos a poussé de nombreux Akha encore plus au sud. Aujourd'hui, quelque 80 000 Akha vivent dans les montagnes des provinces du nord de la Thaïlande, Chiang Rai et Chiang Mai, où ils se battent pour conserver leur propre identité.

Une tradition annuelle importante de l'Akha est le festival du swing, qui dure quatre jours de la fin août jusqu'au début septembre. Dans une église partenaire locale en Thaïlande, les enfants de la tribu Akha soutenus par Compassion portent des robes et des chapeaux personnalisés traditionnels pour danser et participer à d'autres activités pour le festival du swing.

Abo (à droite) pratiquant la danse féminine traditionnelle Akha avec ses amis pour un événement de célébration à venir. Ils sont à l'extérieur vêtus de leurs vêtements traditionnels avec des arbres en arrière-plan.

Le festival du swing est particulièrement important pour les femmes Akha, qui passent souvent toute l'année à confectionner les vêtements et les ornements qu'elles portent pendant le festival.. Une partie du festival consiste à remercier les esprits des ancêtres morts et à leur demander de l'aide pour la future récolte. Sur une balançoire de construction traditionnelle, les femmes sont invitées individuellement ou par paires à se balancer aussi haut que possible pour porter chance et récolte abondante à leur village.

Abo (à gauche, debout) pousse Kanyaporn (à droite) sur une balançoire traditionnelle Akha. Ils portent leurs vêtements traditionnels et il y a des arbres à l'arrière-plan.

Un enfant soutenu par Compassion qui fait partie de la tribu Akha est Kanyapor. Elle dit du festival du swing: «Nous aimons porter nos vêtements traditionnels pour les événements de célébration. Notre groupe de jeunes de l'église exécute notre danse traditionnelle Akha dans de nombreux événements chaque année.


Reportage international et photos de Lina Marcela Alarcón Molina, Juana Ordonez Martinez, Jehojakim Sangare et Piyamary Shinoda.

Festival du swing


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