Comment les diamants de laboratoire réduisent la pauvreté

Diamants de laboratoireLes conditions inhumaines des mines de diamants sont devenues une question largement examinée ces dernières années. Les critiques ont qualifié ces diamants de «diamants du sang» ou de «diamants de la guerre». Ces épithètes évocatrices illustrent les pratiques de travail historiquement exploitantes qui prévalent dans l'industrie du diamant. En raison de la sensibilisation croissante des consommateurs aux pratiques minières contraires à l'éthique, les critères d'achat de diamants ont connu un changement crucial. Depuis le début du siècle, les consommateurs ont en grande partie cessé de se contenter de rien de moins que des diamants produits de manière éthique. Récemment, les diamants de laboratoire sont apparus comme une alternative éthique certifiée aux diamants traditionnellement extraits.

La montée du diamant cultivé en laboratoire

Les diamants de laboratoire sont synthétisés dans des laboratoires avec des processus industriels qui imitent la façon dont les diamants se forment à l'intérieur de la Terre ou dans l'espace extra-atmosphérique. Ces dernières années, les scientifiques ont considérablement amélioré les techniques nécessaires à la fabrication synthétique de diamants. Pas plus tard qu'au début des années 2000, les seuls diamants de laboratoire disponibles étaient soit très petits, soit teintés d'impuretés. Au cours des cinq dernières années, cependant, l'industrie du diamant a perfectionné la fabrication synthétique des diamants. Ces progrès technologiques permettent la production de grosses pierres claires qui ne présentent aucune différence significative avec les diamants naturels.

Cette avancée technologique a décollé rapidement. En 2016, une douzaine de producteurs et vendeurs de diamants de laboratoire ont formé un groupe commercial appelé International Grown Diamond Association (IGDA). L'IGDA compte aujourd'hui une cinquantaine de membres. Les diamants de laboratoire représentent désormais environ 2 à 3% du marché des diamants de 14 milliards de dollars. Certains analystes prévoient que les diamants de laboratoire occuperont jusqu'à 10% du marché d'ici 2030.

Acceptation croissante des diamants de laboratoire

De grandes entreprises et organisations ont fait des ajustements pour accueillir le diamant de laboratoire dans l'industrie du diamant. La Federal Trade Commission a élargi la définition d'un diamant pour inclure les gemmes cultivées en laboratoire. En outre, la FTC a abandonné le terme «synthétique» comme descripteur recommandé pour les diamants de laboratoire. Le succès des diamants de laboratoire a même poussé De Beers Group, le monopole mondial du diamant qui jadis promis de ne jamais vendre de diamants artificiels, à créer une ligne de diamants de laboratoire connue sous le nom de Lightbox Jewelry.

Les consommateurs ont également démontré leur intérêt pour le diamant cultivé en laboratoire. Principalement, les diamants de laboratoire sont souvent moins chers que les diamants extraits. Cela permet aux consommateurs d'acheter une bague en diamant plus grande qu'ils ne pourraient se le permettre autrement. Dans une enquête menée en 2018 par MVI Marketing auprès des consommateurs, environ 66% des milléniaux ont déclaré qu'ils envisageraient un diamant de laboratoire et 23% ont déclaré qu'ils achèteraient certainement une bague en diamant de laboratoire.

Fusion des diamants cultivés en laboratoire et de l'activisme

Plusieurs petites entreprises proposant des diamants de laboratoire se sont également formées. Ces sociétés utilisent l'approvisionnement éthique et la durabilité de leurs diamants comme argument de vente majeur. De plus, ces entreprises se livrent à de nombreuses formes d'activisme. Beaucoup de ces entreprises détournent un pourcentage de leurs bénéfices vers la réduction de la pauvreté et les efforts humanitaires dans le monde.

Collectivement, les efforts de ces sociétés sensibiliseront davantage aux problèmes de l'industrie du diamant et aideront les communautés directement exploitées par des pratiques minières contraires à l'éthique. Au fur et à mesure que les capacités technologiques et industrielles augmenteront, on espère que l'industrie du diamant en profitera et s'éloignera lentement de sa dépendance à l'égard des mines et des pratiques de travail dangereuses.

Sociétés diamantaires de laboratoire finançant des projets humanitaires:

  • MiaDonna: En 2007, Anna-Mieke Anderson a fondé MiaDonna. Elle s'est sentie obligée de proposer une alternative durable aux diamants extraits après avoir étudié l'histoire des diamants de la guerre. Au cours des trois dernières années, cette société a consacré plus de 20% de ses bénéfices à sa fondation caritative, The Greener Diamond. The Greener Diamond redonne à ceux qui sont lésés par le commerce des diamants et informe les consommateurs de leur rôle dans l'achat de diamants de la guerre. En outre, cette fondation finance également diverses initiatives au Libéria, au Togo et en Sierra Leone pour lutter contre l'insécurité alimentaire et l'éducation.
  • BrilliantEarth: Brilliant Earth vend à la fois des diamants soigneusement sélectionnés et des diamants de laboratoire. Chaque année, ils promettent 5% de leurs bénéfices pour redonner aux communautés minières. Actuellement, BrilliantEarth finance la Brilliant Mobile School en République démocratique du Congo. Cette école accueille des élèves d'âge primaire dans une communauté minière. L'école vise à éduquer les jeunes enfants et à élargir leurs opportunités économiques au-delà du travail dans la mine de diamants voisine.
  • Faire Amore: Do Amore a été fondée par Krish Himmatramka après avoir lutté pour trouver une bague de fiançailles éthique et durable pour sa petite amie. Son entreprise vend à la fois des diamants soigneusement sélectionnés et des diamants de laboratoire. De plus, Do Amore essaie d'utiliser des matériaux recyclés à la fois dans leurs bijoux et leurs emballages. Leur principal objectif philanthropique est de lutter contre la crise de l'eau. Jusqu'à présent, Do Amore a construit 39 puits dans cinq pays et aidé 9 885 personnes.

– Antoinette Fang
Photo: Flickr

*

★★★★★