Comment les désignations FTO entravent l’aide

Désignations FTO
Récemment, l’utilité de mettre en œuvre des désignations d’organisations terroristes étrangères (ci-après, les désignations FTO) a été contestée aux plus hauts niveaux du gouvernement américain. Cette position conflictuelle est évidente dans la désignation FTO par le Département d’État en 2021 des Ansar Allah (alias Houthis) du Yémen, qu’il a ensuite révoquée seulement un mois plus tard.

En outre, l’ancien directeur du renseignement national Jim Clapper a commenté les désignations FTO en les décrivant comme « symboliques », précisant qu’il ne pouvait pas « penser à un cas où d’une manière ou d’une autre cela [designation] facilité notre capacité à mieux les suivre. Ce qui ne fait pas débat dans les désignations FTO, c’est leur impact respectif sur l’aide humanitaire. Les désignations FTO ont souvent pour conséquence involontaire d’entraver le flux d’aide humanitaire qui parvient aux personnes qui en ont le plus besoin.

Comment les désignations FTO entravent l’aide humanitaire : Mozambique

Le 11 mars 2021, le Département d’État a désigné ASWJ ou al-Shabaab (alias ISIS au Mozambique) comme FTO en raison de la violence généralisée dont le groupe est responsable dans la province de Cabo Delgado. Après cette désignation FTO, les travailleurs humanitaires se sont heurtés à une myriade de nouveaux problèmes avec des complications juridiques, physiques et logistiques. En ce qui concerne les ramifications juridiques des désignations FTO, les travailleurs humanitaires peuvent être confrontés à de longs délais d’attente pour obtenir leurs visas de voyage. Parfois, les retards de visa peuvent prendre des mois et peuvent empêcher ces travailleurs humanitaires qui, autrement, aideraient sur le terrain de fournir des secours.

Quant aux problèmes physiques et logistiques, les désignations FTO entravent les communications entre les travailleurs humanitaires et les groupes armés. Ce manque de communication entre les organisations d’aide humanitaire, les forces mozambicaines, les entrepreneurs militaires privés et l’ASWJ met les travailleurs humanitaires en danger. La restriction des communications laisse place à l’incertitude chez les groupes armés qui peuvent identifier et attaquer par erreur les travailleurs humanitaires cherchant un passage sûr pour leur personnel et leurs fournitures humanitaires.

Bien que les communications entre les organisations humanitaires et les groupes désignés FTO ne constituent pas un motif de désignation FTO, la « norme de connaissance » expose les organisations humanitaires à un risque élevé d’être dans le collimateur du Département d’État par erreur. En pratique, le risque inhérent à la « norme de connaissance » est qu’elle oblige les organisations humanitaires à administrer des procédures de contrôle dangereuses. Les groupes armés sur le terrain pourraient interpréter les procédures de vérification comme une indication que ces organisations humanitaires travaillent à la demande de gouvernements que les groupes désignés FTO trouvent hostiles.

Désignation FTO sur les Houthis yéménites : revisitée

Le 11 janvier 2021, le secrétaire d’État sortant Mike Pompeo a désigné les Houthis comme organisation terroriste étrangère. Cependant, le département d’État a révoqué cette désignation peu de temps après le départ de Pompeo. L’actuel secrétaire d’État Antony Blinken a cité l’une des raisons de la suppression de la désignation FTO, c’est qu’elle n’avait « rien fait ».

Blinken a officiellement retiré les Houthis de la liste de désignation FTO le 16 février 2021, citant une reconnaissance de la situation humanitaire épouvantable au Yémen qu’une coalition de gouvernements et d’ONG a portée à l’attention du Département d’État. La communauté internationale a salué la révocation de la désignation FTO comme un pas en avant dans la bonne direction pour garantir que l’aide humanitaire cruciale parvienne à ceux qui en ont le plus besoin.

Cependant, des appels récemment renouvelés ont émergé de la part de l’administration Biden pour désigner à nouveau les Houthis comme FTO. Cette considération de renommer les Houthis en FTO a soulevé des préoccupations similaires à celles de 2021. Plus précisément, Ansar Allah (les Houthis) contrôle plus d’un tiers du territoire yéménite, englobant près de 70 % de la population. Si les Houthis étaient renommés FTO, le flux d’aide humanitaire se détériorerait immédiatement. De plus, les perspectives d’une nouvelle désignation des Houthis en tant que FTO sont préoccupantes, ce qui pourrait encourager le groupe à agir avec davantage d’impunité.

Une coalition

En réponse aux appels de l’administration Biden à redésigner les Houthis en tant que FTO, une coalition de 20 ONG, dont Oxfam, Mercy Corps et International Rescue Committee (IRC), a envoyé une lettre s’opposant à cette nouvelle désignation. La coalition d’ONG a affirmé qu’elle était unie aux côtés de l’administration Biden dans sa décision en 2021 de retirer les Houthis de la liste de désignation FTO. La coalition a cité un accord avec le raisonnement initial de l’administration Biden pour supprimer la désignation, car elle aggravait une situation humanitaire désastreuse.

Dans cette lettre, une coalition importante a appelé l’administration Biden à éviter une nouvelle désignation pour préserver et poursuivre les progrès réalisés jusqu’à présent. Un développement prometteur pour l’avenir est que la communauté internationale dans son ensemble a maintenant une meilleure compréhension des pièges des désignations FTO, elles peuvent blesser les mauvaises personnes et elles le font souvent. Ce qui est encore plus prometteur, c’est que les ONG ne sont plus seules. Le 23 février, le sénateur américain Chris Murphy, aux côtés de onze autres membres du Congrès, a appelé l’administration Biden à ne pas poursuivre une désignation car cela aurait un impact minimal sur le leadership Houthi et un impact catastrophique sur le peuple yéménite.

Chester Lanford
Photo : Flickr

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