Comment les cours de natation sauvent des vies au Vietnam – Nourriture pour les affamés

Dans une ville de montagne du nord du Vietnam, Food for the Hungry (FH) aide les enfants à se rendre à l'école en toute sécurité – avec des cours de natation.

Hung est un garçon de 12 ans d'une communauté de la province de Thai Nguyen. C’est l’un des nombreux élèves pour qui la marche vers l’école pendant la saison des pluies peut être mortelle. Les eaux de crue dévalent les montagnes et remplissent les ruisseaux qui sillonnent les sentiers pédestres. Les enfants se noient régulièrement dans cette région en essayant simplement de recevoir une éducation.

«Sur le chemin de l'école, je dois traverser de nombreuses rivières et ruisseaux, certains avec un pont et d'autres sans pont», explique Hung. «C’est dangereux pour moi de traverser quand l’eau coule vite.»

À bien des égards, FH a déjà amélioré la vie des enfants de la communauté de Hung. Grâce à la générosité des enfants parrains, FH a amélioré la vie des enfants dans des domaines comme l'éducation et la santé. Mais parfois, les solutions standard ne suffisent pas. Les enfants mourant simplement parce qu'ils essayaient d'aller à l'école, FH a dû trouver une autre solution.

Garder les enfants en vie avec des cours de natation

Hung et d'autres enfants se baignent également dans de grands étangs et risquent de se noyer lorsque le niveau de l'eau est plus élevé que d'habitude. Les parents savaient que c'était dangereux, mais leur seul recours était de garder les enfants à la maison de l'école ou de leur rappeler de rester à l'écart des endroits sujets aux inondations. «Lorsque les inondations ou les tempêtes se produisent, de nombreuses routes sont submergées d’eau», déclare la mère de Hung, Loan. Dans les pires jours, dit Loan, les enfants «n'osent pas aller à l'école».

Enfants dans la piscine avec garçon regardant la caméra

Hung (au centre) profitant du temps dans la piscine.

FH a appris les dangers auxquels les enfants sont confrontés de la part des dirigeants communautaires, des parents et des enseignants. En collaboration avec la communauté, FH a aidé à lancer des cours de natation d'été pendant les mois de juin, juillet et août. Les parents amènent leurs enfants à une piscine où les enfants prennent 10 leçons. Jusqu'à présent, les efforts de FH ont enseigné des techniques de natation vitales à quelque 900 enfants.

Dans le cas de Hung, il est définitivement surpuissant. Non seulement il a appris à nager, mais il a également attrapé le virus de la natation de compétition! «Grâce au cours de natation, j'ai appris et maintenant je peux très bien nager», dit Hung. Il a remporté le troisième prix lors d'un concours au niveau du district, aidant son école à remporter la première place lors d'un concours entre 16 écoles.

Hung voit la natation comme une porte vers un avenir qu'il n'avait jamais imaginé auparavant. «Je veux bien étudier et j'espère qu'à l'avenir je pourrai aider les autres à apprendre la natation. Et j'espère que je pourrai devenir un athlète de natation! »

Les cours de natation viennent de l'écoute de la communauté

L’écoute des besoins de la communauté a abouti à une solution qui sauvera des vies. C’est ainsi que FH aide les enfants à s’épanouir en développant des relations avec les parents et les dirigeants communautaires. Les parents partagent leurs peurs et leurs rêves pour leurs enfants – et ensemble – FH et la communauté trouvent des solutions aux problèmes. Les fidèles soutiens fournissent des ressources par le biais du parrainage mensuel d'enfants pour rendre ces solutions possibles.

«Je suis reconnaissant à FH et aux sponsors de nous soutenir avec de nombreuses activités, en particulier en nous éduquant dans de nombreuses compétences utiles pour nous protéger», dit Hung.

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