Comment les collaborations internationales en télésanté aident

Collaborations internationales en télésantéPendant et avant la pandémie de COVID-19, les médecins ont utilisé les technologies de télésanté pour partager leurs connaissances, leur expérience et fournir une assistance technique. Les collaborations internationales en télésanté se sont avérées particulièrement bénéfiques pour les pays à faible revenu où les travailleurs de la santé manquent souvent des ressources de leurs pairs dans les pays à revenu plus élevé. Un exemple récent de collaboration en télésanté a eu lieu lorsque des médecins britanniques ont proposé des services virtuels pour aider le personnel de santé surmené de l’Inde. Ailleurs, les collaborations internationales en télésanté ont amélioré la qualité des soins dans les pays à faible revenu.

Collaboration pendant COVID-19

Actuellement, une collaboration internationale en télésanté est en cours entre des médecins britanniques et indiens. Le 6 mai 2021, l’Inde a signalé la moyenne quotidienne de cas de COVID-19 la plus élevée au monde. Alors que les médecins du pays travaillent sans relâche pour soigner les patients, l’Association britannique des médecins d’origine indienne (BAPIO) a cherché à donner un coup de main. Pourtant, au lieu de se rendre dans le pays touché, le BAPIO a contacté ses pairs indiens via Internet.

Plus de 250 médecins en partenariat avec BAPIO fournissent une assistance aux jeunes médecins en Inde par le biais d’appels vidéo. Les médecins du BAPIO ont affronté une vague de cas plus tôt dans la pandémie et utilisent leur expérience pour conseiller les médecins indiens pendant cette période de tension accrue. Les outils de conférence virtuelle offrent un moyen rapide de partager des informations dans l’environnement chaotique de la crise sanitaire actuelle en Inde. Les médecins indiens ont également tiré parti des ressources du BAPIO en envoyant des documents médicaux numériques aux professionnels de la santé britanniques pour examen. Dans ce cas, la télésanté est utilisée pour faciliter l’assistance médicale sur place lors de crises sanitaires immédiates, mais des exemples de collaboration internationale en télésanté entre les pays à revenu élevé et faible peuvent être trouvés bien avant le début de la pandémie de COVID-19.

Collaboration avant la pandémie

En créant des liens entre les professionnels de la santé dans les pays à revenu élevé et à faible revenu, la télésanté s’est avérée un outil précieux pour renforcer les établissements de santé n’ayant pas accès à des ressources adéquates. L’un des premiers succès de la coopération entièrement numérisée entre les établissements de santé à revenu élevé et à faible revenu est celui du Swinfen Charitable Trust. En 1998, la fiducie basée au Royaume-Uni a été créée afin de financer un réseau de communication qui relierait les professionnels de la santé à travers le monde.

Le réseau, qui est toujours en activité, permet aux professionnels de la santé des systèmes de santé aux ressources limitées d’envoyer des questions par courrier électronique aux médecins affiliés des systèmes de santé mieux équipés. Le médecin le mieux qualifié pour répondre le fera alors dans les 48 heures. Bien qu’il ne soit pas particulièrement high-tech, ce réseau de télésanté rudimentaire a néanmoins été une ressource précieuse pour les professionnels de la santé dans les régions à faible revenu du monde. Depuis la création du Swinfen Charitable Trust, la portée et la qualité de ces programmes de collaboration internationale n’ont fait qu’augmenter.

L’Université de Virginie (UVA) gère de nombreux programmes de télésanté en collaboration avec les systèmes de santé des pays à faible revenu du monde entier. Un programme met en relation des experts médicaux de l’UVA avec des équipes de l’Université nationale du Rwanda et de l’hôpital universitaire Jimma en Éthiopie. Dans le cadre du programme, les participants discutent de cas chirurgicaux et anesthésiologiques sur Internet. Les programmes font cependant bien plus que répondre à quelques questions. Pour les systèmes de santé sous-développés, les connexions avec les pays riches en ressources peuvent améliorer la qualité globale des soins.

La valeur de la collaboration

La qualité des soins de santé souffre dans les pays à faible revenu, comme ceux d’Afrique subsaharienne, où les dépenses de santé par personne ne représentent qu’une fraction de celles des pays à revenu élevé. Les sondages dans la région montrent que la population de l’Afrique subsaharienne a le taux de satisfaction à l’égard des soins de santé le plus bas de toutes les régions du monde. Seulement 43 % des personnes interrogées étaient satisfaites des soins de santé dans leur région. De plus, la région souffre de nombreuses crises sanitaires dont la mortalité maternelle et l’épidémie de VIH/SIDA.

Dans les domaines où les limitations financières ont clairement un impact sur les ressources de santé, les collaborations internationales de télésanté peuvent fournir une solution à faible coût à certaines des lacunes des systèmes de santé sous-financés. Dans de nombreux cas, les collaborations internationales en télésanté ont facilité la formation technique des professionnels de la santé, fourni un soutien logistique pour l’expansion des infrastructures de santé et créé des opportunités de recherche.

Collaboration universitaire

Les programmes internationaux de collaboration en télésanté tels que celui entrepris par l’UVA en Tanzanie ont réussi à changer la façon dont les soins de santé sont administrés aux communautés à faible revenu. L’UVA a mis en contact un expert en gynécologie-oncologie avec des équipes du centre médical chrétien du Kilimandjaro en Tanzanie dans le cadre d’un effort visant à éduquer le personnel médical local sur la santé des femmes et à développer une infrastructure de dépistage du cancer du sein. L’UVA n’est pas la seule université à travailler sur des projets collaboratifs de télésanté. Une enquête auprès de quatre universités africaines a identifié un total de 129 programmes de soins de santé interinstitutionnels dans les seules universités. Le grand nombre de ces programmes suggère la valeur à la fois pour les professionnels de la santé participants et les communautés soutenues.

Avec la disponibilité accrue des technologies de communication avancées, la capacité d’établir et de maintenir une collaboration internationale en télésanté est plus possible que jamais. Les espaces virtuels ont fourni aux professionnels de la santé des plates-formes pouvant être utilisées pour une consultation immédiate ou un développement à long terme. Quelle que soit la manière dont la technologie est utilisée, elle crée sans aucun doute des connexions bénéfiques pour les communautés du monde entier.

Joseph Cavanagh
Photo : Flickr

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