Comment les caisses en bois améliorent la garde des enfants en Afrique du Sud

Garde d'enfants en Afrique du SudDes marchands urbains pauvres ont installé des étals en plein air sur les trottoirs et les autoroutes inutilisées dans le centre urbain animé de Durban, en Afrique du Sud. Leurs offres vont du cuit têtes de bovins à médecines indigènes traditionnelles. Plus de la moitié d’entre eux près 25 000 commerçants sont des femmes ; de nombreux ont des enfants ou des nourrissons qui passent leurs journées aux côtés de leurs mères qui travaillent. Une simple boîte en bois convertible soulage les contraintes de la garde d’enfants en Afrique du Sud pour ces mères vendeuses de rue. Ils équilibrent une myriade de responsabilités dans un environnement souvent chaotique.

Mères qui travaillent

Les mères de nouveau-nés sont parmi les plus vulnérables de ces femmes qui travaillent. Les vendeurs de rue sont des travailleurs indépendants informels, ils ne pas bénéficier de congés de maternité payés. Ils doivent amener leurs enfants travailler avec eux s’ils veulent subsister financièrement. Cependant, cet environnement de travail comprend des poêles chauds et des flux interminables de citadins qui passent, entre autres risques pour la sécurité. La bruit et pollution du marché de rue urbain animé perturbent des activités comme l’allaitement et la sieste des enfants. Peu d’espaces sont sûrs pour que ces enfants puissent passer du temps pendant que leurs parents travaillent.

Certaines mères ont commencé à utiliser leurs caisses de stockage, habituellement remplis de leurs fournitures distributrices pendant la nuit mais vides pendant la journée, comme lieu de repos pour leurs bébés. Cela a suscité une idée ingénieuse pour atténuer les difficultés auxquelles sont confrontées les mères travaillant dans la rue.

L’Umzanyana

La organisation Asiye eTafuleni, une organisation à but non lucratif sud-africaine qui se concentre sur la planification et la conception inclusives, a poussé cette utilisation de la boîte de rangement un peu plus loin. L’organisation s’est associée à ces femmes pour concevoir une boîte en bois convertible qui répondait à bon nombre de leurs besoins en tant que vendeuses et mères tout au long de la journée. La la boîte de rangement peut se transformer pour servir de dessus de table, de parc, de table à langer ou de berceau. Il comprend un rembourrage, des draps et même un mobile avec lequel le bébé peut s’engager. Il peut fournir de l’intimité, de l’ombre et une réduction du bruit pour le bébé tout en conservant son caractère opérationnel en tant qu’outil de vente de marchandises.

La boîte a été surnommée « Umzanyana», qui se traduit d’isiZulu par « cordon ombilical ». C’est tout à fait approprié, car un cordon ombilical et la boîte servent tous deux de quelque chose qui relie la mère et le bébé, permettant à la mère de subvenir aux besoins de l’enfant.

Technologie et pauvreté

Des innovations apparemment mineures comme celle-ci peuvent faire une énorme différence dans les expériences quotidiennes des communautés pauvres. Quelques ajustements à une boîte en bois ont amélioré la garde d’enfants en Afrique du Sud pour les parents et les enfants.

L’Umzanyana résout les problèmes de commodité, permettant aux mères de maintenir plus facilement leurs revenus tout en gardant leurs bébés en toute sécurité près d’elles. La recherche montre que lorsque les mères et les bébés peuvent être ensemble toute la journée, cela conduit à un meilleur sommeil et à un meilleur allaitement pour le bébé et à une confiance accrue pour les nouvelles mères. L’Umzanyana améliore la vie non seulement de la mère mais aussi de l’enfant.

Des organisations comme Asiye eTafuleni continuent de travailler aux côtés de ces communautés, utilisant leurs connaissances uniques pour améliorer la vie des plus vulnérables grâce à la technologie et à la conception urbaine.

–Grâce Ramsey
Photo : Flickr

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