Comment les bombes de la guerre froide affectent le Laos aujourd’hui

Bombes de la guerre froide
Le Laos, connu sous le nom de République démocratique populaire lao, est le seul pays enclavé situé en Asie du Sud-Est. Il partage des frontières avec la Thaïlande, la Chine, le Myanmar, le Cambodge et le Vietnam. Les États-Unis ont largué 270 millions de bombes à fragmentation au Laos pendant la guerre froide et la guerre du Vietnam. Au total, les « bombes de la guerre froide » américaines ont tué ou blessé environ 50 000 Laotiens, principalement des civils et près de la moitié d’entre eux des enfants.

Environ un tiers des bombes larguées par les États-Unis n’ont pas explosé au Laos. Le nom de ceux-ci est « ordonnances non explosées » ou UXO. Ces UXO affectent à la fois le bien-être économique et physique du peuple laotien. Récemment, diverses organisations ainsi que le gouvernement américain ont fourni des fonds et une aide en personne pour créer un pays plus sûr pour le peuple laotien en recherchant et en retirant les munitions non explosées (UXO).

Une brève histoire des bombardements de la guerre froide

Les États-Unis ont bombardé le Laos de 1964 à 1973 pendant la guerre froide pour couper les lignes d’approvisionnement communistes. Selon Al Jazeera, toutes les huit minutes pendant neuf ans, il a largué l’équivalent d’un avion plein de bombes. Cela a fait du Laos le pays le plus bombardé de l’histoire. Environ un tiers des bombes larguées par les États-Unis n’ont pas explosé à l’impact. En conséquence, certains ont déclaré que les États-Unis avaient laissé derrière eux environ 80 millions de bombes. Ces bombes de la guerre froide qui n’ont pas explosé ont tué ou mutilé 20 000 personnes au cours des années qui ont suivi l’arrêt des bombardements. Cet héritage d’UXO fait actuellement des ravages sur les Laotiens, qui vivent toujours dans la peur de faire exploser les bombes dormantes.

L’impact sur la santé publique des munitions non explosées

Le développement économique du Laos en tant qu’économie agricole a souffert puisque 22% des détonations ont eu lieu à travers des activités agricoles. Les bombes dormantes affectent également l’exploitation minière, les projets hydroélectriques, la foresterie et la construction d’écoles et de cliniques. Les fonds que d’autres régions allaient utiliser ont dû être consacrés aux efforts de déminage et aux soins médicaux. Le gouvernement lao a affirmé qu’il existe une corrélation entre les ordonnances non explosées et la pauvreté. Cela est d’autant plus vrai que les survivants n’ont souvent pas la capacité d’être pleinement productifs.

Solutions

Des organisations telles que Mines Advisory Group (MAG) et son équipe d’environ 1 200 personnes travaillent au Laos depuis 1994 pour aider à atténuer les futures tragédies et décès liés aux bombes non explosées. MAG a retiré sa 300 000e bombe en août 2021. Dans le cadre d’un projet avec International Relief and Development, MAG a débarrassé 115 écoles d’une région d’éventuelles menaces à la bombe. À son tour, cela a entraîné une augmentation de 30 % de la scolarisation dans la région, ainsi que la création d’un environnement plus sûr pour les jeunes garçons et filles. MAG prévoit d’aider le pays à atteindre son objectif d’éliminer toutes les UXO d’ici 2030.

Avec MAG, Legacies of War a travaillé avec des décideurs clés du gouvernement américain pour fournir plus de ressources pour retirer les UXO et fournir des services aux 12 000 victimes d’UXO toujours touchées. Legacies of War a quadruplé le financement américain au Laos. Grâce à ses efforts, les terres disponibles pour la culture et le développement économique ont augmenté, tandis que le nombre annuel de victimes est passé d’environ 300 à moins de 50.

Enfin, en 2016, sous l’administration Obama, les États-Unis ont accordé une aide supplémentaire de 90 millions de dollars au Laos pour retirer les munitions non explosées sur une période de trois ans. C’était presque autant que les États-Unis avaient donné au Laos au cours des 20 dernières années. En fait, Obama a été le premier président en exercice à se rendre au Laos en 2016. Il croyait que les États-Unis avaient l’obligation morale d’aider le Laos à « guérir ». Le Pentagone a également autorisé les agences d’aide à accéder aux registres des bombardements afin qu’ils aient une meilleure idée de l’emplacement potentiel d’autres UXO.

Regarder vers l’avant

Alors que le Laos ne s’est pas complètement remis des bombardements de la guerre froide, les organisations d’aide humanitaire et le gouvernement américain progressent pour éliminer les UXO, créer une société plus sûre, permettre un meilleur accès à la terre et apaiser les craintes de ses citoyens. Des ressources supplémentaires ciblées pour rechercher et éliminer les UXO aideront à atteindre l’objectif du Laos de les éliminer toutes d’ici 2030.

–Jerrett Phinney
Photo : Flickr

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