Comment l’épigénétique prédit les effets de la pauvreté

Épigénétique
L’épigénétique est une branche de la génétique en développement récent qui a pris de l’importance au 21e siècle. Des recherches récentes ont montré les effets biologiques de la pauvreté à travers l’épigénétique. Le domaine a montré qu’il s’agit des gènes qu’une personne hérite de ses parents et de la façon dont le corps de l’individu réagit à son environnement. Une étude publiée par Molecular Psychiatry a conclu que les enfants qui grandissent dans des familles en dessous du seuil de pauvreté sont « plus sujets aux maladies mentales et aux altérations de la structure de l’ADN ». Étant donné que la pauvreté entraîne de nombreux facteurs de stress tels qu’une mauvaise alimentation et des traumatismes physiques ou psychologiques, elle peut affecter le développement biologique d’un enfant, en particulier au niveau du cerveau. L’épigénétique peut aider à façonner l’avenir et mettre en évidence que la pauvreté peut causer des maladies aiguës et chroniques.

Qu’est-ce que l’épigénétique ?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont défini l’épigénétique comme « l’étude de la façon dont vos comportements et votre environnement peuvent provoquer des changements qui affectent le fonctionnement de vos gènes ». L’épigénétique affecte l’expression des gènes, en particulier le processus de création des protéines. L’environnement et les comportements d’une personne sont en corrélation avec les changements épigénétiques ; le lien devient évident entre les gènes, les comportements et l’environnement d’une personne.

Il existe trois catégories différentes dans lesquelles l’épigénétique peut affecter l’expression des gènes, notamment la méthylation de l’ADN, la modification des histones et l’ARN non codant. La méthylation de l’ADN désactive les gènes et la déméthylation les active. Plus précisément, la méthylation de l’ADN peut inhiber directement l’expression des gènes. Dans ce processus, l’information du gène devient un produit fonctionnel tel que les protéines, qui sont des molécules essentielles qui aident les corps à fonctionner. La modification des histones se produit avec l’ajout ou la suppression de groupes chimiques des histones. Plus précisément, cela peut également changer si un gène est « activé » ou « désactivé ». Enfin, l’ARN non codant est une fonction biologique qui aide à contrôler l’expression des gènes.

Quelle est la relation entre l’épigénétique et la pauvreté ?

Un article de 2019 de la Northwestern University a été publié, affirmant que la pauvreté peut s’appliquer à travers les génomes. Il a déclaré que « la pauvreté laisse une marque sur près de 10% des gènes du génome ». Des recherches antérieures ont démontré que le statut socioéconomique est un déterminant important de la santé et de la maladie humaines. Par exemple, certains facteurs tels qu’un faible niveau de scolarité ou un faible revenu augmentent le risque de maladie cardiaque, de diabète, de différentes formes de cancer et d’autres maladies infectieuses. De plus, un SSE inférieur est associé à d’autres processus physiologiques qui pourraient « contribuer au développement de maladies telles que l’inflammation chronique, la résistance à l’insuline et la dérégulation du cortisol ».

Dans une étude récente, des chercheurs dirigés par le Dr Adam R. Wende ont appris que les patients atteints d’insuffisance cardiaque en phase terminale avaient « la cytosine-p-guanine, ou CpG, la méthylation de l’ADN dans le cœur ». Cette méthylation était associée à la race comme seule variable entre les Afro-Américains et les Caucasiens. De plus, les chercheurs ont découvert grâce au suivi du recensement que les patients afro-américains vivaient dans des quartiers où la diversité raciale et la pauvreté étaient plus élevées. Cette différence a suggéré aux chercheurs que « la variable sous-jacente peut être la différence socio-économique ».

Wende a parlé de l’impact de l’étude avec UAB News. Wende a déclaré que « nous fournissons des preuves préliminaires que les facteurs socio-économiques sont probablement associés à des différences raciales dans la méthylation de l’ADN cardiaque chez les hommes atteints d’insuffisance cardiaque en phase terminale ».

Différences entre les enfants des ménages pauvres et ceux des ménages à revenu élevé

Dans une autre étude publiée en 2016, les scientifiques ont découvert que les enfants qui ont grandi dans la pauvreté avaient plus de méthylation de l’ADN que les autres enfants issus de ménages aux revenus plus élevés. Les chercheurs pensaient que cette différence aurait pu supprimer la «production de protéine de transport de la sérotonine» chez les enfants les plus pauvres. En conséquence, les enfants des ménages pauvres avaient moins de sérotonine dans le cerveau, une condition liée à la dépression.

Dan Notterman, biologiste moléculaire à l’Université de Princeton, a découvert dans ses recherches que les télomères, les coiffes à l’extrémité des chromosomes, sont « raccourcis chez les enfants de familles pauvres ». La recherche a découvert un lien entre la longueur des télomères, le vieillissement et une mauvaise santé générale, ce qui signifie que plus ils sont courts, plus la santé d’une personne est mauvaise ou plus elle vieillit. En termes simples, la pauvreté peut rendre les enfants comme les adultes plus sujets aux maladies mentales et physiques et entraver les processus physiologiques au niveau génétique.

L’épigénétique peut-elle aider à inverser les résultats négatifs pour la santé ?

Robert Philibert, généticien comportemental à l’Université de l’Iowa à Iowa City, a déclaré que « ce que cela montre ici, c’est que si vous voulez vraiment changer le neurodéveloppement, modifiez l’environnement ».

L’épigénétique montre que l’environnement affecte l’expression des gènes et donc les fonctions biologiques de l’organisme. Les déterminants sociaux de la santé (DSS) sont, comme l’a défini l’Organisation mondiale de la santé (OMS), « les conditions dans lesquelles les gens naissent, grandissent, travaillent, vivent et vieillissent et l’ensemble plus large de forces et de systèmes qui façonnent les conditions de la vie quotidienne ». la vie. » Les SDH peuvent influencer la santé et l’expression des gènes par « le revenu et la protection sociale, l’éducation, l’insécurité alimentaire, l’inclusion sociale et la non-discrimination ». Selon l’OMS, la SDH joue un rôle important dans 30 % à 55 % des résultats de santé. L’épigénétique montre que les gens doivent s’attaquer aux systèmes qui permettent à la pauvreté de prospérer afin de s’assurer que les gens ne subissent pas de désavantage au début de la vie.

Gaby Mendoza
Photo : Flickr

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