Comment l'environnement affecte-t-il les enfants pauvres?

Garçon assis dans un champ de terre tandis qu'un homme avec des bœufs laboure en arrière-plan

Comment les changements environnementaux affectent-ils les enfants et leurs familles en première ligne de la pauvreté? Voici deux histoires d'Ouganda qui reflètent l'impact dévastateur que les événements climatiques peuvent avoir sur le bien-être de nos enfants parrainés, et l'espoir qui peut être fourni par Compassion à travers l'église locale.

Insécurité alimentaire pour une famille d'agriculteurs

Homme récolte dans un jardin.
Fred montre comment les changements dans le sol ont affecté les racines de ses plantes.

Faith Grace vit dans la région orientale de l'Ouganda, le district de Mbale, dans une petite ferme entretenue par son père, Fred. Cette année a apporté beaucoup plus de pluie que d'habitude dans leur région, et pendant les mois cruciaux de croissance, les cultures ont inondé et la couche arable ainsi que d'importants engrais ont été emportés dans les rivières voisines. Les efforts de Fred pour cultiver sa terre semblent désormais vains en raison des fortes pluies.

Récemment, Fred a emmené des membres du personnel local de Compassion à travers ses champs et leur a montré les racines des plantes, qui ne se sont pas développées normalement en raison du sol changé. Il s'attend à ce que la qualité et la quantité de la récolte alimentaire soient bien différentes de celles des années précédentes.

Avant cette année, le rendement du mil, des haricots et du maïs était suffisant pour nourrir toute la famille de Faith Grace et fournir un supplément pour vendre et acheter les articles nécessaires. Le rendement de cette année ne sera pas proche de ce dont ils ont besoin. En plus des récoltes, la ferme de Fred produit généralement de l'herbe pour nourrir les vaches et les chèvres, qui fournissent également le lait familial à vendre et à utiliser à la maison. La qualité et la quantité d'herbe cette année ne suffisent pas à nourrir les animaux, et leur production de lait cette année a chuté de plus de moitié.

Enfants chassant une chèvre dans un champ. Les deux tiennent des bâtons.
Alors que l'est de l'Ouganda est plus humide que d'habitude, l'ouest de l'Ouganda connaît une sécheresse.

Cela peut prendre beaucoup de temps à un agriculteur pour se remettre d'une année comme celle-ci, surtout en raison de la façon dont la qualité du sol, les cultures et les animaux sont interdépendants. Si l’instabilité persiste pendant plusieurs années, une ferme comme celle de Fred pourrait éventuellement cesser complètement de produire. Cette région de l'Ouganda est confrontée à une insécurité alimentaire généralisée en raison de l'évolution de l'environnement. Des familles comme Faith Grace ont besoin d’aide pour s’adapter aux effets du changement climatique.

Se remettre d’un glissement de terrain avec l’aide de l’Église

Fille regardant la caméra et debout à la porte d'un bâtiment de boue. Elle porte une robe blanche à gros pois rouges.

Dans le district de Manafwa en Ouganda, il existe une communauté Compassion sur les pentes du mont Elgon. Le terrain de la région est vallonné. Dans le passé, le régime pluviométrique typique était prévisible et permettait aux agriculteurs de planifier à l'avance et de cultiver des cultures saisonnières pour subvenir aux besoins de leurs familles et construire des maisons qui résisteront à la saison des pluies.

Au cours des trois dernières années, les pluies ont été irrégulières et plus fortes que la normale. Le changement des régimes de pluie, ainsi que les pentes raides et les mauvaises pratiques agricoles, conduisent à beaucoup d'érosion. Les inondations et les glissements de terrain qui en résultent provoquent des ravages pour les familles pauvres, y compris les enfants que sert la compassion.

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Aider les familles touchées par COVID-19

Les familles pauvres n'ont pas de filet de sécurité en temps de crise. Aidez à fournir de la nourriture, des soins médicaux et un soutien pendant cette pandémie.

En 2018, la communauté a subi un glissement de terrain qui a tué plusieurs personnes, emporté des maisons et détruit de petites fermes. Cette catastrophe a exposé de nombreux membres de la communauté, y compris des enfants parrainés, à la faim et à la malnutrition. Pour aggraver le problème, de nombreuses routes ont été laissées impraticables par les inondations, qui ont empêché les fournitures nécessaires d'atteindre la communauté.

Peter, le directeur du centre Compassion, a expliqué ce qui s'est passé ensuite. «Cela a accru le traumatisme chez les enfants et la peur parmi les adultes qui ont été témoins de la mort de leurs proches et de leurs voisins. Ces (événements) ont laissé des souvenirs éternels à la majorité des résidents de la communauté.

Peter décrit également comment le personnel du centre de compassion de l'église locale a offert son aide: Ils ont organisé «des séances de conseil familial, de prière et d'entrepreneuriat, dans le but de responsabiliser et de renforcer les capacités des membres de la communauté à gagner l'espoir perdu.

Les adultes se tiennent à l'extérieur des maisons, entourés d'eau du sol, de boue humide, d'herbe et d'arbres.
Les inondations affectent également les familles du Kenya, voisin de l’Ouganda à l’est.

Le bureau national de Compassion en Ouganda a été en mesure d’aider la communauté à se reconstruire et de fournir de nouveaux logements aux familles touchées par la catastrophe. En 2018, ils ont achevé six maisons et, en 2019-2020, ils ont augmenté le soutien à plus de 22 ménages à reconstruire.

«Cela a totalement récupéré l'espoir perdu des bénéficiaires et a changé leur vie émotionnellement. Cela a augmenté l'estime de soi des enfants. … En conséquence de cela, de nombreux membres de la famille se sont maintenant tournés vers Christ depuis que l'église a été à l'avant-garde (du rétablissement).

Un appel à prendre soin de la création

Garçon vêtu d'une chemise bleue et marron avec un short bleu. Il se tient devant sa maison et tient un seau rempli de nourriture pour ses porcs. Il y a des plantes qui l'entourent.

Chaque fois qu'il y a des changements dramatiques dans un climat local, les pauvres connaîtront le plus de perturbations et de destructions. Les enfants que nous parrainons peuvent être particulièrement vulnérables aux effets négatifs de la pollution et de la dégradation de l'environnement. Bien que ces problèmes puissent sembler lointains, nous pourrions peut-être faire plus que nous ne le pensons pour aimer nos voisins en cas de catastrophe climatique et pour aider à prévenir de futures catastrophes.

Faith Grace et Fred, ainsi que Peter et sa communauté sont des exemples à la fois des grands besoins et de la grande opportunité pour l'Église à une époque où de nombreux enfants et familles sont menacés par un environnement changeant. Nous pouvons habiliter les enfants, les jeunes et les familles pauvres à être résilients en cas de catastrophe, et nous pouvons également faire notre part pour arrêter de contribuer à la dégradation de l'environnement.

3 façons d'agir

Les enfants en uniforme se tenant la main d'une église. Ils sont debout sur l'herbe.

Voici trois façons de rechercher la sagesse de Dieu sur le soin de la création, de vous renseigner sur les besoins dans le monde liés à l’environnement et d’accroître votre propre gestion de l’environnement:

  • Méditez sur le Psaume 24, qui commence: «La terre appartient au Seigneur et tout ce qu’elle contient.» Comment Dieu prend-il soin de la création? Que nous enseigne ce passage sur le souci de Dieu pour tout ce qu’il a fait?
  • Prenez le temps de rechercher en ligne s'il y a eu des catastrophes climatiques récentes dans le pays où vit votre enfant ou dans l'un des pays desservis par Compassion. Priez pour ceux qui ont été touchés – souvent, cela peut prendre des années aux communautés pour se reconstruire après une catastrophe climatique, en particulier les communautés pauvres.
  • Pensez à votre propre consommation de ressources. Quelle mesure pratique pourriez-vous prendre pour réduire les déchets ou réduire votre empreinte carbone? Par exemple, si vous devez porter un masque quotidiennement en ce moment, pourriez-vous acheter un masque en tissu réutilisable au lieu de jeter un masque jetable? Cela peut sembler être de petites étapes, mais les changements d'habitudes les plus importants commencent petit!


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