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Comment l'énergie solaire peut mettre fin à la pauvreté mondiale

Énergie solaireAlors que le monde s'efforce de s'éloigner des combustibles fossiles et d'autres sources d'énergie non renouvelables, l'énergie solaire continue de gagner en popularité. C'est gratuit, propre et abondant. Il n'y a pas de sous-produit nocif, les entreprises privées ne le contrôlent pas et aucun forage n'est requis.

La chance géographique est une grande partie de ce qui a permis aux pays développés d’aujourd’hui de devenir des puissances économiques. Certains pays étaient installés sur des terres riches en ressources, comme le pétrole. D'autres n'ont pas été aussi chanceux. C'est ce qui a permis à certains pays de progresser rapidement et à d'autres de rester stagnants. Il y a cependant une ressource dont de nombreux pays en développement disposent: la lumière du soleil.

La géographie

Une grande majorité des pays en développement sont situés en Afrique et en Asie du Sud. Ces deux zones reçoivent plus de lumière solaire que presque partout ailleurs sur la planète. De vastes étendues de terre, en particulier dans le désert du Sahara, peuvent servir de lieu idéal pour les panneaux solaires. Le soleil de sable et caniculaires rendent difficile et coûteux de construire des structures à l'échelle urbaine. Cependant, les panneaux solaires sont relativement peu coûteux à installer et nécessitent peu d'entretien.

En Afrique subsaharienne, où les deux tiers de la population manquent d'électricité, 89% des jours chaque année sont ensoleillés. Avec une lumière solaire concentrée comme celle-ci, il est prévu que si seulement un désert sur 100 miles carrés dans le monde avait des panneaux solaires, ils fourniraient suffisamment d'énergie pour chaque pays de la Terre. Le Sahara est le plus grand désert du monde. Par conséquent, il est plus que capable de fournir l'énergie nécessaire aux communautés rurales en Afrique.

Pourquoi l'énergie solaire est la source d'énergie idéale

La raison pour laquelle l'énergie solaire est si cruciale pour les pays en développement, en particulier en Afrique, est qu'il existe plusieurs communautés rurales qui vivent loin du réseau électrique. S'il est possible d'étendre les réseaux aux zones rurales, cela coûte souvent cher. Elle prend également du temps et ne résout pas le problème plus vaste en jeu: la dépendance du monde à l’égard de sources d’énergie non renouvelables. L'énergie solaire est renouvelable, ne nécessite pas de connexion à un grand réseau et a toutes les mêmes applications qu'une centrale électrique. La plus grande application est leur capacité à produire de l'électricité.

Le projet hors réseau Power Africa

En 2018, l'USAID, en collaboration avec le gouvernement américain, a lancé le projet Power Africa Off-Grid (PAOP). La première phase du plan est simple: produire suffisamment d'énergie solaire pour fournir de l'électricité à six millions d'habitants vivant dans les zones rurales d'Afrique d'ici 2022. Le projet couvre 20 pays africains et a déjà gagné 1 milliard de dollars de financement. Une fois la première phase du plan réalisée en 2022, la phase deux commencera, ce qui implique d'étendre l'accès à l'électricité pour atteindre 60 millions de personnes supplémentaires d'ici 2030.

Ce que cela signifie pour l'avenir

La raison pour laquelle l'énergie solaire est si importante pour les pays en développement, en dehors de son respect de l'environnement, est que l'énergie solaire est synonyme d'électricité. L'électricité est fondamentale pour toute société qui tente de progresser. Sans cela, la productivité est largement limitée en raison du manque de lumière, de l'accès à l'eau potable et de l'incapacité de conserver les aliments au frais par réfrigération. Avec un accès à l'électricité, un instituteur africain qui note des papiers la nuit peut allumer une lumière. Les familles peuvent réfrigérer les aliments pour ne pas avoir à passer du temps à chercher de la viande fraîche tous les jours. L'eau peut être nettoyée grâce à des systèmes de purification solaires. Lorsque la qualité de vie augmente, la productivité augmente.

Avec l'expansion de l'énergie solaire grâce à des projets comme POAP, les pays en développement sont sur le point de devenir des économies pleinement développées. Espérons que ces pays pourront servir d'exemple au reste du monde sur la façon dont les combustibles fossiles ne doivent pas être le jeu final. Il existe des solutions alternatives, il faut juste leur donner une chance.

Jake Hill
Photo: Flickr

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