Comment l'éducation et l'USAID combattent la faim au Guatemala

La faim au Guatemala
Le Guatemala est un pays d'Amérique centrale, partageant une frontière avec le Mexique et le Honduras. Des volcans actifs bordent le pays, creusant de hautes montagnes et des vallées désertiques dans le paysage. Malgré ses beaux paysages, cependant, le Guatemala est considéré comme l'une des sociétés les plus inégales au monde. Avec une population de plus de 16 millions d’habitants, près de la moitié de la population du Guatemala a du mal à acheter les produits alimentaires les plus élémentaires et, selon le Programme alimentaire mondial, les deux tiers de la population vivent avec moins de 2 dollars par jour. En conséquence, les citoyens guatémaltèques continuent de fuir vers les pays voisins, à la recherche de meilleures opportunités pour eux-mêmes et leurs familles. Voici cinq choses que vous devez savoir sur l'impact de la faim au Guatemala.

Cinq choses à savoir sur la faim au Guatemala

  1. Les changements climatiques provoquent des pénuries alimentaires au Guatemala. Selon National Geographic, des conditions météorologiques imprévisibles ont provoqué une sécheresse dévastatrice en 2018, qui était considérée comme l'une des pires de l'histoire du Guatemala. Les agriculteurs se fient à des conditions météorologiques constantes, et seuls quelques changements inattendus des précipitations peuvent être un désastre pour l'approvisionnement alimentaire. Le Guatemala a souffert de plusieurs périodes de sécheresse longues et soutenues au cours de la dernière décennie et continue de subir un nombre croissant d'ouragans et de catastrophes naturelles. Les violentes tempêtes et sécheresses El Niño s'intensifient, forçant de nombreuses familles à fuir leurs maisons dans l'espoir d'une vie meilleure.
  2. Les enfants sont les plus vulnérables. Un article récent de Reuters rapporte une augmentation de 24% de la malnutrition chez les enfants âgés de cinq ans ou moins. Même pendant le pic de la saison des pluies, les agriculteurs guatémaltèques ont du mal à protéger les cultures de base comme le blé et les céréales de la chaleur sèche. Alors que la sécheresse périodique continue d’affaiblir la haute saison des pluies au Guatemala, les enfants subissent le plus gros de cet impact, leurs familles n’ayant pas les moyens de se nourrir pour les repas quotidiens.
  3. Le gouvernement s'emploie à améliorer la nutrition. Pour certains enfants, les repas scolaires peuvent être les seuls qu'ils reçoivent. Pour lutter contre la malnutrition infantile, le gouvernement guatémaltèque a adopté une nouvelle loi visant à accroître les investissements dans les repas scolaires pour les enfants. Cette loi étend la portée de son programme de repas scolaires à tous ses départements, au profit de plus de 2,5 millions d'écoliers à travers le pays. De plus, cette expansion augmente l'impact économique de ces repas nutritifs, exigeant que 50% de la nourriture du programme soit achetée aux agriculteurs locaux, afin de soutenir les entreprises locales.
  4. Les organisations internationales se concentrent sur l'autonomisation des femmes et les initiatives d'éducation pour lutter contre la faim. La Banque mondiale s'emploie à cibler les agricultrices et à les mettre en contact avec les marchés d'aliments frais, y compris les initiatives d'alimentation scolaire. En autonomisant ces agricultrices au Guatemala, le pays accroît simultanément l'égalité des revenus et reconstitue l'approvisionnement alimentaire des enfants pauvres. Les programmes pilotes de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture ont réussi à renforcer ces liens entre les agricultrices et les écoles, permettant en fin de compte de maintenir les enfants dans l’éducation et d’autonomiser les agriculteurs locaux. Dans l'ensemble, les programmes bénéficient d'un soutien public écrasant, 95% des écoliers appréciant les nouvelles mises en œuvre de menus.
  5. L'USAID contribue aux efforts du Guatemala pour réduire la faim. Outre l'autonomisation des agriculteurs locaux et le renforcement des initiatives d'éducation, l'USAID supervise actuellement trois initiatives principales visant à accroître l'efficacité des mesures médicales, éducatives et économiques de lutte contre la faim au Guatemala – Feed the Future, l'Initiative pour la santé mondiale et l'Initiative mondiale sur le changement climatique. Ces initiatives comprennent des programmes visant à étendre les infrastructures guatémaltèques actuelles en partenariat avec des organisations à but non lucratif, à améliorer l'accès aux soins de santé de base pour les citoyens des zones rurales, à fournir une éducation et à sensibiliser la communauté pour transmettre l'importance d'une alimentation nutritive et rationaliser l'accès aux soins médicaux et aux traitements pour malnutrition.

Le gouvernement guatémaltèque et les organisations internationales travaillent en collaboration pour s'attaquer au grave problème de la faim dans tout le pays. Alors que les projets en cours enregistrent des progrès substantiels, des efforts soutenus seront nécessaires étant donné que le changement climatique continue d'augmenter l'influence des régimes météorologiques irréguliers.

Amanda Ozaki-Laughon
Photo: Unsplash

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