Comment l’EAA est un modèle de développement éthique

Développement éthique
Avec la facilité et les opportunités du marché mondialisé, il est généralement avantageux pour les entreprises d’externaliser leur production vers des pays en développement où la main-d’œuvre est bon marché. Cela incite les fabricants de ces pays à réduire autant que possible leurs coûts de production afin de conserver un avantage sur leurs concurrents, ce qu’ils accomplissent souvent en réduisant les salaires et en négligeant les réglementations en matière de sécurité au travail. Décrite comme une « course vers le bas », cette dynamique concurrentielle oblige les industriels à dégrader constamment leurs normes de production et fait peser un fardeau écrasant sur les travailleurs, ce qui entrave le développement éthique de nombreux pays pauvres dans le monde.

Vêtements éthiques Afrique

Ethical Apparel Africa (EAA) propose une alternative à cette course vers le bas en présentant un modèle responsable de production externalisée. EAA est une entreprise de fabrication et d’approvisionnement de vêtements qui est actuellement partenaire de cinq usines au Bénin et au Ghana. Il fournit aux usines partenaires des conseils d’experts pour améliorer la qualité, la capacité et l’efficacité de leur processus de production. Il relie également les usines partenaires aux clients en persuadant les entreprises étrangères d’externaliser leurs besoins de fabrication en Afrique de l’Ouest.

Cette opération est lucrative car l’EAA a facilité environ 5 millions de dollars d’exportations en 2021 et l’EAA prévoit d’atteindre 7 millions de dollars en 2022. En échange de cette augmentation de la production, leurs usines partenaires réinvestissent leurs bénéfices dans la communauté en créant des emplois, en payant des salaires décents. et offrant de généreux avantages sociaux aux employés.

Création d’emploi

En octobre 2021, l’EAA a créé plus de 1 000 emplois locaux et vise à en créer 4 000 de plus d’ici 2027. En moyenne, les travailleurs occupant des emplois gagnent environ quatre fois leur revenu antérieur et les travailleurs reçoivent également de nombreux avantages sociaux allant des soins infirmiers et subventionnés. transport vers les primes de performance et les déjeuners gratuits. Les déjeuners gratuits sont particulièrement percutants, car seuls 33 % des travailleurs interrogés prenaient trois repas complets par jour avant de travailler chez EAA.

Dans le cadre de sa démarche de développement éthique, EAA s’engage également à employer des femmes, qui représentent environ 70 % de ses effectifs. Grâce en grande partie à la «course vers le bas» et à ses effets sur les pratiques d’exploitation sur le lieu de travail, l’Organisation internationale du travail (OIT) estime qu’environ 25 millions de personnes dans le monde sont soumises au travail forcé. Les pratiques affectent de manière disproportionnée les femmes et les femmes représentent 71% des travailleurs forcés. Au-delà des objections morales évidentes à cet esclavage moderne, la promotion de l’égalité des sexes dans l’emploi est essentielle pour la croissance durable de la région. La recherche montre que cela équivaut à une plus grande productivité, à des niveaux plus élevés de résilience économique et à une répartition plus équitable des revenus.

Pourquoi l’Afrique ?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles l’Afrique de l’Ouest est un investissement économique solide, et le modèle de développement éthique d’EAA montre comment utiliser ces avantages plutôt que de les exploiter.

  1. Accès hors taxes aux États-Unis et en Europe – Depuis la mise en œuvre de l’African Growth and Opportunity Act en 2000, l’Afrique bénéficie d’un accès en franchise de droits au marché américain, ce qui lui donne un avantage de 15 à 30 % sur les frais d’expédition par rapport aux autres exportateurs étrangers. L’Afrique bénéficie également d’un accès en franchise de droits au marché de l’UE grâce à son initiative Tout sauf les armes, grâce à laquelle elle bénéficie d’un avantage similaire sur la plupart des autres exportateurs.
  2. Forte main-d’œuvre – L’Afrique connaîtra probablement une croissance démographique massive au cours des prochaines décennies. La population devant doubler d’ici 2050, la main-d’œuvre sera abondamment disponible. En investissant maintenant dans la région, l’EAA établit des relations à long terme avec la puissance émergente de la main-d’œuvre africaine.
  3. Potentiel de matières premières – L’Afrique de l’Ouest est le sixième producteur régional de coton au monde et exporte plus de quatre fois plus de coton que l’Afrique de l’Est. Cependant, elle exporte actuellement 95% de ce coton sous sa forme brute. Les fabricants, dont l’EAA, ont la possibilité d’investir dans des capacités de filature et de tissage afin d’augmenter cette valeur d’exportation et de la redistribuer au sein de la région.
  4. Longévité – Le Ghana a une longue histoire de stabilité économique et politique, ce qui garantit l’utilisation fiable de toute valeur économique générée par l’EAA. La classe moyenne ouest-africaine est également en croissance rapide, ce qui représente une source prometteuse de capital humain et un marché de consommation potentiel.

Ces raisons signifient que l’Afrique de l’Ouest deviendra probablement un important producteur de biens internationaux au cours des prochaines décennies. Le travail de l’EAA en Afrique de l’Ouest fournit un modèle de production équitable qui peut aider à gérer cette croissance attendue de manière responsable. En garantissant des salaires et des conditions de travail satisfaisants, leurs industriels luttent contre la pauvreté et jettent les bases d’un développement éthique de la région.

Jack Leist
Photo : Flickr

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