Comment le VIH/SIDA en Afrique contribue aux conflits violents

VIH/SIDA en Afrique
L’épidémie de VIH/SIDA reste un problème de santé publique important en Afrique australe. Au cours de la dernière décennie, les infections ont considérablement diminué tandis que la connaissance du statut VIH et la disponibilité du traitement ont augmenté. Ces progrès s’alignent sur l’objectif 90-90-90 de l’ONUSIDA. Atteindre cet objectif signifie qu’au moins 90 % des personnes séropositives connaissent leur statut, 90 % reçoivent des traitements antirétroviraux et 90 % ont une suppression virale. La suppression virale signifie que le virus n’affectera pas négativement une personne et que cette personne ne pourra pas le transmettre à une autre personne. Certains des pays les plus touchés par le VIH en Afrique ont atteint et même dépassé les objectifs 90-90-90. Eswatini a la prévalence du VIH la plus élevée au monde aujourd’hui à 26,8%. Il a atteint 95 % dans toutes les catégories et est en passe de réduire les nouvelles infections.

VIH/SIDA et conflits

Malgré les progrès récents, l’aide internationale se concentre de moins en moins sur le VIH/sida, d’autant plus que la pandémie de COVID-19 est devenue une menace mondiale plus imminente. L’Afrique subsaharienne a toujours les taux de VIH/SIDA les plus élevés au monde. C’est aussi l’une des régions les plus touchées par les conflits au monde.

Le VIH/SIDA a l’habitude de déstabiliser les institutions politiques et sociales dans les pays et de les rendre vulnérables à des conflits violents. L’International Crisis Group a estimé qu’un fonctionnaire sur sept, y compris des employés du gouvernement, des enseignants et des forces armées en Afrique du Sud, était séropositif en 1998.

Comment le VIH/SIDA affecte-t-il les fonctionnaires en Afrique ?

  1. La maladie affecte la productivité de l’armée et sa capacité à répondre aux conflits armés. En 2003, le Rapport sur le développement humain du Zimbabwe estimait que les Forces de défense du Zimbabwe avaient un taux de prévalence du VIH de 55 %. Avec un taux de maladie aussi élevé, l’armée a des coûts de formation et de recrutement élevés, car les soldats tombent malades et sont incapables de travailler. En plus de cela, le VIH peut se transmettre par contact sexuel. Elle affecte de manière disproportionnée les populations plus jeunes qui constituent généralement l’essentiel des forces armées.
  2. L’épidémie de VIH/SIDA détruit les institutions politiques en limitant leur capacité à gouverner. Selon l’ancien président Robert Mugabe en 2001, le SIDA était très présent dans son cabinet, tuant trois de ses ministres en l’espace de quelques années et infectant bien d’autres. La maladie anéantit les travailleurs essentiels à la fonction d’un État, comme les décideurs politiques, les policiers et les employés de la justice.
  3. Le VIH/SIDA menace la qualité et l’accessibilité de l’éducation. Un rapport de l’UNICEF a révélé que plus de 30 % des éducateurs au Malawi étaient séropositifs. Si les enfants ne peuvent pas recevoir un enseignement primaire de qualité, ils sont moins susceptibles de recevoir un enseignement secondaire et de commencer une carrière professionnelle. Au lieu de cela, le crime peut ouvrir des opportunités de sécurité que l’éducation ne pourrait pas fournir. Avec l’augmentation de l’utilisation des antirétroviraux et de la sensibilisation à la maladie, les taux de VIH et de décès parmi les éducateurs ont probablement chuté avec les taux globaux au cours de la dernière décennie.

Fonctionnaires

L’impact du VIH/SIDA sur les fonctionnaires en Afrique a été immense. La maladie affecte de manière disproportionnée les populations vulnérables telles que les hommes homosexuels, les travailleurs du sexe et les jeunes femmes. Cependant, cela a également affecté ceux qui travaillent comme fonctionnaires. Les fonctionnaires font partie intégrante du fonctionnement des gouvernements. Sans eux, les pays sont vulnérables aux conflits et à la violence. De plus, le VIH/SIDA prolonge les conflits dans les pays qui en souffrent déjà.

S’il existe de nombreuses autres causes de conflits violents, l’effondrement des institutions politiques et sociales alimenté par le VIH/SIDA ne fait qu’exacerber les conflits. La guerre peut également être un vecteur de propagation de la maladie. Selon le HCR, les relations sexuelles consensuelles et non consensuelles se produisent plus souvent pendant le conflit. Le viol a été une arme de guerre dans les conflits au Rwanda, en République démocratique du Congo (RDC) et au Libéria ces dernières années et a probablement contribué à la propagation du VIH.

Solutions

La lutte contre le VIH et le SIDA est une étape très importante dans la stabilisation des structures économiques, politiques et sociales à travers l’Afrique. Les programmes de l’USAID comme le PEPFAR ont joué un rôle important dans la lutte contre le VIH et le SIDA. Le PEPFAR a investi près de 100 milliards de dollars dans la riposte mondiale au sida de diverses manières. Plus particulièrement, il a fourni à 18,96 millions de personnes un traitement antirétroviral indispensable.

Le PEPFAR contribue également aux soins de prévention. Par exemple, il a soutenu plus de 27 millions de circoncisions masculines médicales volontaires ainsi que des services de dépistage pour 63,4 millions de personnes. En 2012, il y a eu une campagne gouvernementale au Zimbabwe pour promouvoir la circoncision, à laquelle au moins 10 membres du parlement ont participé.

Ces campagnes et programmes de l’USAID ont eu des résultats tangibles. En 2013, une étude des forces de défense nationales sud-africaines a montré un taux de prévalence du VIH de 8,5 % parmi ses soldats, bien inférieur à la prévalence de 19 % dans la population générale. Compte tenu des succès obtenus dans la réduction des infections par le VIH/SIDA à travers l’Afrique, la stabilité économique, politique et sociale est peut-être à venir.

– Emma Tkacz
Photo : Flickr

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