Comment le tourisme faunique en Afrique réduit la pauvreté

Le Conseil mondial du voyage et du tourisme affirme que le tourisme de la faune en Afrique est « un tourisme qui consiste à observer et à découvrir la faune dans son propre habitat naturel ». Le tourisme animalier est incroyablement important en Afrique ; il représente 36,3 % de l’économie des voyages et du tourisme du continent. Abritant sans doute la collection d’animaux sauvages la plus captivante et la plus reconnaissable de la planète, notamment des éléphants, des lions, des guépards et des gorilles, il n’est pas étonnant que de nombreux touristes recherchent l’Afrique comme un endroit pour se rapprocher de la nature.

Bien sûr, l’argent que les touristes dépensent peut être transformateur dans des endroits qui n’ont pas et n’auraient probablement pas beaucoup d’économie en dehors du tourisme. Au total, le tourisme faunique contribue directement à 29,3 milliards de dollars à l’économie africaine et emploie 3,6 millions de personnes. Ces chiffres sont plus de deux fois plus élevés lorsque les effets indirects sont pris en compte. Pour un continent qui est à la traîne du reste du monde en matière de réduction de la pauvreté et comptait 70 % des pauvres du monde en 2019, l’afflux de touristes fortunés de l’étranger est grandement souhaitable. .

Un match synergique

Au cours des dernières décennies, de nombreux écologistes ont pris conscience du double rôle que le tourisme animalier peut avoir en Afrique. Il peut aider à protéger sa faune extraordinaire et enrichir les communautés locales à proximité des zones protégées où vit la faune.

De nombreuses populations rurales en Afrique sont démunies et dépendent fortement de l’agriculture de subsistance. Pour ceux qui bordent les 17 % environ des terres d’Afrique désignées aires protégées, ils doivent avoir des raisons économiques de jouer un rôle dans la protection de ces terres et de la faune qui s’y trouve. Le seul argument selon lequel une telle beauté devrait être protégée pour les générations futures peut sembler bon en principe, mais a peu de poids pour ceux qui luttent pour survivre ici et maintenant. D’un autre côté, le tourisme faunique peut leur offrir d’importantes opportunités économiques.

En bref, si le tourisme offre plus d’opportunités économiques que l’exploitation de la terre et de la faune, alors les habitants travailleront pour protéger la terre et la faune qui génèrent le tourisme. En conséquence, la clé est de s’assurer qu’une partie suffisante des fonds du tourisme faunique aille à l’économie locale. Les pays africains qui souhaitent créer des réserves fauniques durables doivent créer un tourisme faunique durable axé sur l’équité pour les parties prenantes locales. Cela signifie s’assurer que les travailleurs locaux reçoivent un salaire équitable et qu’une grande partie des frais et taxes générés par le tourisme aille aux communautés locales pour financer les cliniques de santé, les écoles, les infrastructures et les services sociaux.

L’ONG Établissant le Tourisme Durable

Les Nations Unies prévoient que « plus de la moitié de la croissance démographique mondiale d’ici 2050 devrait se produire en Afrique ». L’African Wildlife Foundation (AWF), une ONG, pense que cette croissance rapide augmentera la difficulté de la conservation de la faune, car les gouvernements se sentiront obligés « d’allouer de plus en plus de terres à l’agriculture, à l’élevage, aux établissements humains, à l’extraction des ressources et aux infrastructures ».

Pour sa part, l’AWF a aidé à mettre en place des réserves naturelles en Afrique au profit des populations locales. Au Kenya, il a aidé les tribus Massaï à mettre en place des accords de location de terres à l’extérieur du parc national d’Amboseli, élargissant ainsi efficacement la zone protégée locale. Les écolodges Tawi et Satao Elerai opèrent dans ces réserves et génèrent des revenus pour le peuple Maasai. Les deux fournissent un financement pour les écoles qui devraient aider à autonomiser les filles dans la culture masaï hautement patriarcale.

Au Rwanda, l’AWF a joué un rôle déterminant dans la création du Sabyinyo Silverback Lodge, le premier lodge appartenant à la communauté du pays. Les revenus du lodge financent la fiducie communautaire SACOLA (Sabyinyo Community Livelihood Association), qui a reçu près de 4 millions de dollars à ce jour et a bénéficié à plus de 5 000 ménages.

Équité sur un continent riche en trésors naturels

Ces projets et d’autres comme eux jouent un rôle essentiel dans l’offre d’opportunités économiques aux populations rurales d’Afrique qui bordent les nombreuses aires protégées du continent. Les populations locales bénéficiant économiquement des efforts de conservation renforcent les efforts de conservation. Ceux qui souhaitent améliorer l’équilibre entre l’homme et la nature en Afrique peuvent avoir intérêt à dépenser leurs dollars touristiques dans des lodges respectueux de l’environnement.

– Jeramiah Jordanie
Photo : Flickr

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