Comment le sel a sauvé la journée dans ce village indonésien

Une fille en short et chemise jaune marche le long des rives d'un étang salé en Indonésie.  Le soleil se couche au loin et se reflète sur l'eau.

Filia court avec ses petits pieds le long des petites crêtes d’un étang salé comme si c’était une route ouverte pour elle.

Il ne reste que quelques heures avant que le soleil ne se couche et l’étang est déjà silencieux. Au cours d’une journée typique, le tronçon de 2 milles d’étangs salés serait occupé par des producteurs de sel travaillant jusqu’à la tombée de la nuit. Mais il pleut depuis plusieurs jours, il n’y a donc pas beaucoup de sel à récolter aujourd’hui. Les seuls bruits entendus à travers l’étendue de terre vitreuse proviennent de Filia et de ses pairs jouant le long de l’étang que gère le centre Compassion.

Alors pourquoi un centre de compassion gère-t-il un étang salé ?

Autonomiser les soignants et les communautés

Partout dans le monde, les églises locales Compassion s’associent pour libérer les enfants, les familles et les communautés de la pauvreté. Ainsi, au-delà de la simple prise en charge globale des enfants, ils cherchent des moyens de responsabiliser également les soignants, sachant que chaque outil qu’ils donnent aux parents pour échapper à la pauvreté ouvre la voie à un avenir meilleur pour leurs enfants. Certains centres proposent une formation sur les activités génératrices de revenus afin que les soignants puissent mieux soutenir leurs enfants et même commencer à aider les autres autour d’eux à échapper à l’emprise de la pauvreté.

Lorsqu’une église locale souhaite lancer un projet comme celui-ci pour aider les soignants locaux, elle fait une demande de financement à Compassion, soumettant une proposition expliquant le besoin, le coût et le but. Ces demandes peuvent ensuite être financées via le catalogue de cadeaux ou d’autres types de dons à Compassion.

Sel à la rescousse

Une fille marche le long d'un étang salé.  Son père est un saunier en Indonésie.

Lorsque la pandémie a frappé la communauté de Filia en 2020, de nombreuses personnes ont perdu leur emploi et leurs revenus. Les personnes qui s’occupent d’enfants dans le programme de Compassion n’étaient plus en mesure d’occuper des emplois dans la construction, la conduite de camions ou d’autres industries locales courantes.

Mais le sel est une denrée très recherchée du hameau côtier où vit Filia. Ainsi, lorsque l’église locale a vu que les soignants avaient besoin de revenus, ils ont vu une opportunité d’enseigner aux soignants les techniques de culture du sel. Après avoir demandé et reçu un financement, le centre a pu acheter l’équipement et le matériel nécessaires pour préparer les terres de culture du sel.

Bagus, le père de Filia, est un pisciculteur chevronné et un éleveur de sel. Lorsque le centre Compassion a lancé le groupe d’agriculteurs de l’étang salé, il s’est porté volontaire pour former les 10 soignants qui travailleraient la terre et bénéficieraient des produits de l’étang. Bagus supervise actuellement l’étendue de 7 500 mètres d’étangs salés. Bien que le groupe ait commencé avec très peu de connaissances sur la culture du sel, avec un mentorat et un partage des bénéfices, dirigé par Bagus, ils ont perfectionné leurs nouvelles compétences. Leurs ménages peuvent désormais subvenir à leurs besoins de base grâce aux revenus supplémentaires générés par ce programme.

Donner comme il a reçu

Quant à Bagus lui-même, il n’en a pas profité financièrement, car les bénéfices ont été partagés à parts égales. Parce que le sel est une denrée précieuse, Bagus est resté financièrement stable tout au long de la pandémie, et il a continué à gagner ce qu’il générait habituellement avant de commencer le programme. Mais d’un cœur généreux, il a assumé le travail supplémentaire d’encadrement et de gestion du groupe de nouveaux agriculteurs. Il a fait un effort supplémentaire pour les aider, partageant ce qu’il pouvait – ses compétences et son expertise.

En plus de partager des informations techniques sur la culture des terres, Bagus organise également des réunions de prière régulières avec les soignants qu’il sert. « J’espère juste pouvoir être une bénédiction pour les autres autour de ce village », dit Bagus.

Filia aime passer du temps avec son père. C’est pourquoi elle a rapidement trouvé le chemin du lieu de travail de son père. Lorsqu’elle ne fait pas les tâches ménagères ou les devoirs scolaires, elle passe son temps libre à la cabane près de l’étang, jouant avec d’autres enfants pendant que son père travaille. A 8 ans, Filia rêve de travailler dans l’industrie de la mode, un rêve qui correspond parfaitement à son attitude confiante. Depuis son inscription à l’âge de 3 ans, le centre Compassion accompagne Filia et ses besoins éducatifs.

Un père et sa fille sourient en Indonésie.  Le père porte des lunettes de soleil sur son chapeau et une chemise blanche.  La fille porte un short et une chemise jaune.

Bagus considère le centre Compassion local comme une bénédiction pour la communauté. Il existe depuis plus de 20 ans dans ce village. « Je peux voir la différence entre les enfants qui étaient inscrits au projet et qui ne l’étaient pas. Ils ont de meilleures attitudes et une meilleure réussite scolaire », explique Bagus.

Avec le centre Compassion qui veille sur eux, Bagus peut être assuré de la croissance et du développement de sa fille, lui permettant de se joindre au travail de Compassion et de donner aux autres comme il l’a reçu.

Être sel et lumière

Compassion Indonesia ne se contente pas de subvenir aux besoins financiers des familles. Ils ont également mis en place un programme de formation de disciples familiaux pour équiper les soignants à prendre soin de leur famille spirituellement et émotionnellement. Grâce à des animateurs, toutes les personnes qui s’occupent d’enfants sont équipées d’activités et de réunions de renforcement de la foi, leur permettant de pratiquer l’enseignement de la Bible à leurs enfants de manière indépendante. Bagus a incarné cet esprit de disciple à travers son mentorat avec le programme Salt Pond.

Même maintenant, les agriculteurs des étangs salés produisent une excellente récolte à chaque saison sèche, leur fournissant à tous des revenus supplémentaires pour faire face aux effets durables de la pandémie. « Je vois que de nombreux ménages sont aidés par le programme des fermes salines ; c’est merveilleux », dit Bagus.

Filia est fière de son père. Elle prie toujours pour lui dans ses prières quotidiennes. « Je prie pour que mon père réussisse dans son travail ; que Dieu lui donne une vie longue et saine », dit Filia avec sérieux.

Plus de deux décennies depuis la création du centre Compassion dans ce village, le personnel et les parents sont maintenant les porte-bâtons de l’œuvre de Dieu dans la communauté. Les membres du personnel responsabilisent les soignants, et les soignants généreux comme Bagus bénissent à leur tour les autres autour d’eux, remplissant fidèlement leurs appels comme sel et lumière pour leur communauté.


Mots et photos de Hutama Limarta, photojournaliste de Compassion Indonesia.

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