Comment le nouveau président Hichilema aura un impact sur la pauvreté en Zambie

Président Hichilema
En août 2021, la Zambie a élu un nouveau président, Hakainde Hichilema, qui remplacera le président sortant Edgar Lungu. Sur la base des résultats des élections du 12 août, Hichilema sera le septième président de la République de Zambie. Auparavant, le président Hilchilema avait mené cinq campagnes infructueuses. Cependant, l’élection a connu une forte participation parmi les électeurs âgés de 18 à 24 ans et la victoire d’Hichilema marque une nouvelle ère pour une nation qui a un besoin urgent de croissance économique.

L’état désastreux de la Zambie

La Zambie est en difficulté économique car elle est devenue le premier pays africain à faire défaut sur sa dette à l’ère du coronavirus en 2019. Le pays connaissait une récession avant la pandémie de COVID-19 en raison d’une forte baisse des prix des matières premières. Depuis lors, le pays a du mal à rembourser ses dettes internationales. Avec le début de la pandémie, qui a encore ralenti l’économie du pays, le pays a accumulé environ 12 milliards de dollars de dette extérieure. De plus, 3 milliards de dollars de cette dette proviennent d’obligations internationales et de prêts importants de prêteurs publics chinois. Le pays est en pourparlers avec le Fonds monétaire international (FMI) tout en attendant actuellement un plan de sauvetage de 13 milliards de dollars.

Le taux de pauvreté de la Zambie se situe actuellement autour de 58%, nettement plus élevé que le taux de 41% pour l’ensemble de l’Afrique sub-saharienne. En tant que nation confrontée à d’énormes défis sous forme de dette internationale et de pauvreté intérieure, le monde est curieux de savoir ce que l’élection d’Hichilema signifie pour la pauvreté en Zambie.

L’histoire d’Hichilema

Le président Hichilema lui-même est un témoin des défis auxquels sont confrontés de nombreux Zambiens ruraux. Il se définit lui-même comme un « garçon de bétail », issu d’une éducation modeste élevant du bétail. Son histoire personnelle est celle du succès malgré la pauvreté. Ayant obtenu une bourse d’études à l’Université de Zambie et ayant ensuite étudié en Angleterre, Hichilema est aujourd’hui l’une des personnes les plus riches de Zambie. Il a fait fortune en tant qu’homme d’affaires dans divers domaines, de la finance et de l’immobilier au tourisme et à la santé.

De nombreux jeunes électeurs ont afflué dans son camp de vote avec cette histoire en tête. Ses racines agricoles ont séduit de nombreux agriculteurs du pays. De même, sa plate-forme à vocation économique répond aux principaux besoins du pays que de nombreux citoyens estiment que l’ancien président Lungu a empirés.

Que peut accomplir le président Hichilema ?

L’une des stratégies économiques d’Hichilema sous son administration est de tirer parti des ressources naturelles de la Zambie. Le pays est le deuxième producteur de cuivre d’Afrique. Le cuivre devient plus avantageux sur le plan économique à mesure que les entreprises et les industries s’éloignent des énergies fossiles. De plus, les nouvelles technologies comme les véhicules électriques reposent sur des minéraux essentiels comme le cuivre. Le secteur minier représente environ les trois quarts des recettes d’exportation de la Zambie.

L’histoire politique de la Zambie dans l’industrie minière a été éprouvante. Sous le régime de Lungu, le gouvernement a consolidé les mines et créé des carrières appartenant à l’État, principalement comme un stratagème pour maintenir le pouvoir politique de Lungu. En outre, les investisseurs étrangers cherchant à capitaliser sur la nation instable pourraient être en mesure d’intervenir et de réduire les exigences de sécurité, ce qui entraînerait de nouvelles crises.

En réexaminant les codes et règlements miniers, Hichilema a la possibilité de créer des investissements en capital à long terme, des emplois et une croissance économique. D’autres pays comme Madagascar ont demandé à la Banque mondiale d’agir en tant que tiers médiateur entre l’industrie et le gouvernement dans l’industrie minière. Une telle stratégie pourrait aider la Zambie à tirer parti d’un marché du cuivre en plein essor et aider à répondre aux besoins de pauvreté du pays.

La nouvelle présidence de Hakainde Hichilema offre une nouvelle opportunité de réduire la pauvreté en Zambie. Hichilema s’est montré déterminé à améliorer ces conditions tout au long de sa campagne et sa capacité à tenir ses promesses et à gérer avec succès l’industrie minière de la Zambie pourrait réduire la pauvreté dans le pays.

– Sam Dils
Photo : Flickr

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