Comment le neem peut réduire l'utilisation de pesticides chimiques

Utilisation de pesticides chimiques
Malgré leur efficacité à tuer des ravageurs spécifiques, les incidents historiques et les inconnus liés aux pesticides chimiques ont conduit à des problèmes de santé publique. Les craintes que les gens puissent être à risque s'ils consomment des aliments traités avec des pesticides chimiques ont un fondement. On a constaté que les pesticides provoquaient en partie des troubles neurodégénératifs comme la maladie de Parkinson, entre autres. Les pesticides chimiques ne peuvent pas choisir les organismes qu'ils tuent, ce qui peut entraîner une contamination et une toxicité accrues des écosystèmes. Tous les pesticides chimiques ne nuisent pas directement aux humains. Cependant, les preuves de ceux qui le font, ainsi que les preuves de dommages écologiques non intentionnels, ont conduit à des efforts pour réduire l'utilisation de pesticides chimiques.

Neem comme alternative

L'un des effets secondaires les plus préoccupants de l'utilisation de pesticides chimiques est leur effet sur les populations d'abeilles. Les abeilles sont essentielles à la pollinisation des cultures et contribuent indirectement à créer une grande partie de la nourriture que les humains mangent. L'utilisation de pesticides est l'une des principales causes du déclin actuel des populations de ruches. Les apiculteurs américains et européens rapportent que c'est à environ 30% par an. Le déclin de la population d'abeilles contribue à la pénurie alimentaire et à la pauvreté. Lorsque la nourriture se fait plus rare, les prix augmentent et de plus en plus de gens ont faim. Les conditions actuelles nécessitent la mise en œuvre d'une alternative aux pesticides chimiques sans danger pour l'homme, certains insectes et plantes.

De nouvelles recherches indiquent que les pesticides d'origine naturelle sont probablement plus sûrs et moins dommageables pour l'environnement. Actuellement, la solution naturelle la plus prometteuse est l'huile de neem. L'huile de neem est une substance organique d'origine naturelle de l'arbre de neem. L'arbre pousse principalement dans les régions tropicales. Ces zones ont tendance à être les plus touchées par les infestations d'insectes et représentent certaines des zones les plus pauvres du monde.

L'utilisation d'huile de neem n'est pas un phénomène nouveau. Les méthodes agricoles traditionnelles indiennes pratiquées depuis des milliers d'années, et même les médicaments traditionnels intègrent l'utilisation du neem. Il est efficace pour réduire des populations d'insectes spécifiques tout en ayant des effets négatifs notés minimes sur les insectes bénéfiques comme les abeilles et les vers. Un certain nombre d'entreprises agricoles ont commencé à utiliser le neem dans leurs produits, et son utilisation ne devrait qu'augmenter car son efficacité est de plus en plus vérifiée.

Épidémie et application en Afrique

Début 2020, l'Afrique de l'Est a été confrontée à sa pire épidémie acridienne depuis des décennies. Les essaims ont dévoré des centaines de milliers d'hectares, favorisant la faim et la peur dans les communautés locales. Des millions de personnes sont devenues plus exposées à l'insécurité alimentaire et l'utilisation de pesticides chimiques est devenue moins viable. La pandémie COVID-19 a bouleversé la chaîne d'approvisionnement mondiale en produits chimiques, ce qui semble avoir empêché les gouvernements de recevoir les grandes quantités de pesticides nécessaires pour avoir un impact contre l'invasion acridienne.

En réponse, certains agriculteurs kényans ont commencé à fabriquer leur propre huile de neem pour lutter contre les invasions acridiennes. L’huile de neem peut affaiblir la capacité de reproduction des criquets et les tuer potentiellement, ce qui réduit les populations actuelles et futures. Bien qu'il soit trop tard pour avoir un impact important contre les essaims, les agriculteurs individuels ont protégé leurs cultures. Si suffisamment d'agriculteurs apprennent à fabriquer leur propre pétrole à l'avenir, ou s'il est produit à bas prix à grande échelle, le Kenya pourrait avoir une défense efficace et sûre contre les invasions acridiennes. D'autres pays de la région également affligés par des essaims acridiens ont tout intérêt à se tourner vers le Kenya comme exemple.

Potentiel de pratiques futures

L'utilisation de pesticides chimiques est nocive pour l'environnement et peut entraîner des problèmes de santé pour certaines personnes. L'utilisation industrielle de l'huile de neem au lieu des pesticides chimiques pourrait améliorer les conditions de santé dans le monde entier et protéger les écosystèmes. À plus petite échelle, elle pourrait protéger les intérêts économiques des agriculteurs pauvres et des personnes menacées de famine. Les gens peuvent également être plus favorables à l'utilisation de pesticides naturels cultivables qu'à l'utilisation de pesticides chimiques. L'huile de neem fabriquée localement atténue également la pollution de l'environnement. Cela met plus de pouvoir entre les mains des agriculteurs individuels. Bien que les solutions de pesticides naturels nécessitent plus de recherche, elles représentent un développement critique dans l'avenir des pesticides agricoles.

Jeff Keare
Photo: Unsplash

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