Comment le froid nuit aux pauvres dans le monde

Le froid nuit aux pauvres
Il peut être facile de deviner que pendant les mois les plus froids, ceux qui vivent dans la pauvreté ont beaucoup plus de mal à survivre que pendant les périodes plus chaudes. Partout dans le monde, les gens ont du mal à rester au chaud – beaucoup de pauvres doivent décider s’il est plus important d’avoir « de la chaleur ou de manger ». On ne peut pas sous-estimer la réalité de la façon dont le froid nuit aux personnes en situation de pauvreté dans le monde.

Pourquoi le froid est si difficile pour les pauvres

Pour beaucoup, le temps froid signifie la redoutable saison hivernale. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les familles pauvres sont quatre à cinq fois plus susceptibles de vivre dans des maisons froides et plus de 30 % des maisons à faible revenu ne peuvent pas garder leur maison au chaud dans le monde. Surtout pendant la pandémie, les familles qui ont perdu leur emploi ont plus que jamais du mal à maintenir leur foyer à une température décente. La précarité énergétique est un terme qui est apparu pour la première fois après la crise pétrolière de 1973 pour désigner une période marquée par une augmentation des prix du carburant qui affecte de manière disproportionnée les familles à faible revenu. Essentiellement, il s’agit de l’incapacité de se payer le chauffage de sa maison à un coût raisonnable.

La précarité énergétique devient d’autant plus alarmante lorsque l’on considère les ramifications de la vie dans des maisons froides pendant l’hiver. C’est incroyablement inconfortable et l’Institute of Health Equity rapporte également que les maisons froides entraînent des taux de mortalité et de morbidité plus élevés. Lancet Planetary Health a découvert que cinq millions de personnes meurent chaque année simplement à cause de leur incapacité à s’adapter aux changements de température. Des températures plus froides ont des liens avec davantage de décès de personnes dans la pauvreté et le stress de ne pas pouvoir se payer du carburant peut prendre la forme de maladies physiques et mentales. Les personnes en situation de pauvreté ne peuvent parfois pas se permettre les dépenses supplémentaires en carburant et en chauffage pour leur maison. S’ils le font, la population doit sacrifier d’autres aspects de ses dépenses, comme la nutrition de base. Ainsi, il est clair que le froid nuit beaucoup plus aux personnes en situation de pauvreté qu’à la famille à revenu moyen.

Exemples des effets du froid au Liban

Plusieurs régions du monde sont en difficulté à cause du froid hivernal. Les études n’ont pas montré que les nations plus froides sont plus sujettes à la pauvreté. Cependant, de plus en plus de personnes ont du mal à payer les frais de carburant en raison de la hausse des coûts due à la pandémie et à l’inflation. Ainsi, en période de péril économique, les familles à faible revenu luttent immensément dans le froid. Plus récemment, la tempête Hiba a laissé des citoyens libanais et des réfugiés syriens dans des circonstances désespérées.

La récente crise monétaire au Liban a laissé de nombreuses familles dans la pauvreté, incapables de se procurer les ressources nécessaires pour se protéger du froid. Beaucoup brûlent de vieux vêtements et des articles en plastique pour se réchauffer, tandis que d’autres comptent simplement sur des couvertures. Puisque 90% des réfugiés syriens qui vivent au Liban vivent dans la pauvreté, force est de constater que le froid les cible de manière disproportionnée. Le bois coûte cinq fois le salaire minimum, tandis que le diesel coûte dix fois ce qu’il était en 2019. Ainsi, les personnes en situation de pauvreté ne peuvent pas se permettre de rester au chaud.

Comment le froid nuit aux pauvres au Kazakhstan et dans d’autres parties de l’Europe

Plusieurs autres pays sont victimes des effets du froid sur les personnes en situation de pauvreté. Le Kazakhstan, l’un des pays les plus froids au monde, dépend fortement du charbon pour se chauffer. Selon une étude de l’Université de Nazarbayez, 28 % des familles du Kazakhstan doivent dépenser plus de 10 % de leurs revenus simplement en carburant pour se chauffer en hiver. C’est un problème majeur pour les familles qui vivent dans la pauvreté, d’autant plus que les prix de l’énergie augmentent.

Selon le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires, 6,9 millions d’enfants qui ont été déplacés de leur foyer sont exposés à un risque élevé de conditions hivernales rigoureuses. Les enfants viennent de nombreux pays, comme l’Ukraine et la Bosnie-Herzégovine. Déjà, ils essaient de se réchauffer dans des récipients en plastique et des décès sont également survenus. Même les pays les plus riches connaissent de graves problèmes de froid en raison de la pauvreté énergétique. National Energy Action a constaté que 9 700 personnes meurent au Royaume-Uni en vivant dans des maisons froides.

Save the Children et l’action communautaire contre la pauvreté énergétique (CAFP)

De nombreuses organisations tentent d’aider les victimes du froid. Save the Children est une organisation basée au Royaume-Uni qui cherche à fournir une aide aux enfants pauvres dans le monde. L’organisation a continuellement recherché de meilleurs logements pour les enfants soumis à des températures extrêmes et a fourni des couvertures, des paniers d’hygiène et des vêtements chauds à ceux qui en avaient désespérément besoin. L’Action communautaire contre la pauvreté énergétique (CAFP) est une organisation qui cherche à sensibiliser la population à la pauvreté en sensibilisant les gens ordinaires. Il organise des ateliers et des sessions, des formations et des campagnes d’efficacité énergétique pour promouvoir les connaissances sur la crise de la précarité énergétique dans différentes communautés en Angleterre en particulier.

Se renseigner sur les différents avantages de réduire le coût du carburant et les informations sur la législation affectant les coûts du carburant sont ce que l’ACEP promeut. De plus, les gens peuvent faire appel aux gouvernements locaux et internationaux pour accroître la sensibilisation à l’inconfort thermique, en particulier pour les familles pauvres pendant le confinement. Les gouvernements doivent élaborer des plans à long terme pour fournir du chauffage à toutes les familles pendant l’hiver.

Les plans de l’Union européenne pour lutter contre la précarité énergétique

L’Union européenne a élaboré un programme pour lutter contre la précarité énergétique, reconnaissant que le budget destiné à prévenir la précarité énergétique a considérablement diminué. Son plan « Efficacité énergétique dans les bâtiments résidentiels » offre des incitations aux citoyens qui répondent à des critères de revenu pour maintenir un chauffage et un refroidissement économes en énergie. Le plan « Better Energy Warmer Homes » prévoit des mesures d’efficacité énergétique spécifiquement pour les ménages à faible revenu. Des programmes similaires devraient commencer dans les pays qui connaissent actuellement des crises de pauvreté énergétique, car il y a un manque d’initiatives gouvernementales similaires dans des pays allant du Liban au Kazakhstan.

Bien que le froid nuise à ceux qui vivent dans la pauvreté, il existe des moyens par lesquels les familles pauvres peuvent trouver soulagement et réconfort. Appeler les gouvernements à faire plus et faire des dons à des organisations similaires à Save the Children peut grandement bénéficier à ceux qui sont dans le froid.

Rachel Redon
Photo : Flickr

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