Comment le COVID-19 a un impact sur la liberté dans le monde

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L’objectif de 2020 était la pandémie COVID-19. Des problèmes tels que l’insécurité alimentaire, la santé mentale, l’augmentation de la pauvreté et la désinformation généralisée ont eu un impact sur les gens partout dans le monde. En raison du chômage, du manque de protection sociale et de diverses restrictions commerciales qui ont perturbé les chaînes internationales d’approvisionnement alimentaire, des dizaines de millions de personnes risquent de succomber à l’extrême pauvreté. La liberté des peuples dans le monde est de plus en plus vulnérable.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les services de santé mentale dans presque le monde entier ont subi des perturbations, même si la demande augmente. Les impacts sociétaux de la pandémie de COVID-19 ont déclenché des problèmes de santé mentale pour certains et aggravé ceux préexistants pour d’autres. Dans un article des Nations Unies (ONU) traitant de la désinformation entourant la pandémie, le Dr Briand, directeur des maladies pandémiques et épidémiques suggère que «lorsque les gens sont anxieux et incertains d’un certain nombre de choses, ils ont tendance à comparer avec des choses qu’ils savent déjà ou des choses qu’ils ont vécu dans le passé. La peur et l’appréhension entourant le vaccin ont rendu vital pour des organisations comme l’ONU de fournir des informations accessibles et compréhensibles qui répondent aux préoccupations du public.

La liberté dans le monde a été une question primordiale pendant la pandémie. Il est également susceptible d’avoir de graves implications dans les années à venir. Freedom House est une organisation de surveillance non partisane et indépendante qui effectue des recherches et rend compte de diverses questions fondamentales dans le contexte des libertés civiles, des droits politiques et de la démocratie. Tout au long de 2020, Freedom House a compilé des rapports et des données sur la réaction des régimes répressifs à la pandémie, souvent au détriment des libertés fondamentales et de la santé publique.

Rapport de Freedom House: «La démocratie sous verrouillage»

Selon un rapport de Freedom House sur l’impact du COVID-19 sur la lutte mondiale pour la liberté, la démocratie et les droits de l’homme s’est détérioré dans 80 pays depuis le début du COVID-19. Le rapport est basé sur une enquête menée auprès de 398 experts de 105 pays. GQR l’a mené en partenariat avec Freedom House. La recherche montre une tendance au déclin de la liberté dans le monde au cours des 14 dernières années que le COVID-19 a exacerbée. Les pays qui manquent de responsabilité au sein du gouvernement souffrent le plus en raison de l’échec des institutions et du silence des critiques et de l’opposition. Des pays comme les États-Unis, le Danemark et la Suisse ont également connu une gouvernance démocratique affaiblie, même si Freedom House les qualifie de «libres». Même les sociétés ouvertes font face à des pressions pour accepter des restrictions qui peuvent survivre à la crise et avoir un effet durable sur la liberté.

5 aspects d’une démocratie affaiblie pendant la pandémie COVID-19

  1. Abus de pouvoir: Les gouvernements se servent de la pandémie pour justifier le maintien de pouvoirs spéciaux, notamment des ingérences dans le système judiciaire, des restrictions sans précédent sur les opposants politiques et une surveillance accrue. Selon les recherches, la police a violemment ciblé des civils dans au moins 59 pays. Dans 66 pays, les détentions et les arrestations ont augmenté pendant la riposte à la pandémie.
  2. Protection des groupes vulnérables: Les communautés marginalisées sont confrontées de manière disproportionnée aux restrictions et à la discrimination et les personnes au pouvoir les accusent souvent de propager le virus. Les gouvernements qui abusent des groupes marginalisés ont continué de le faire tandis que l’attention internationale se concentre sur la pandémie. En raison des fermetures du gouvernement, la société civile a une capacité réduite à faire appliquer la responsabilité pour les violations des droits de l’homme.
  3. Transparence et anticorruption: Dans 37% des 65 pays inclus dans la recherche, la transparence du gouvernement était l’un des trois principaux problèmes qui ont affecté la réponse du gouvernement à la pandémie. Le rapport note également que 62% des répondants ont déclaré se méfier des informations de leur gouvernement national. Certains gouvernements, comme ceux du Nicaragua et du Turkménistan, ont catégoriquement nié l’existence du virus. D’autres comme le Brésil et la Tasmanie ont promu des traitements dangereux ou non vérifiés. Les opportunités de corruption se sont multipliées à mesure que les gouvernements nationaux distribuent rapidement des fonds au public sans mécanismes en place pour contrôler ces fonds.
  4. Médias libres et expression: Une étude de Freedom House a révélé qu’au moins 47% des pays du monde ont subi des restrictions sur les médias en réponse à la pandémie. Les journalistes ont également été la cible de violences, de harcèlement et d’intimidation. Au moins 48% des pays ont subi des restrictions gouvernementales sur la liberté de parole et d’expression. Dans 25% des pays «libres», classés par Freedom House, les gouvernements nationaux ont restreint les médias d’information.
  5. Élections crédibles: Le COVID-19 a perturbé les élections nationales dans neuf pays entre janvier et août 2020. Les élections reportées ont souvent échoué à respecter les normes démocratiques en raison d’un report de report ou d’un manque de préparation adéquate pour un vote sécurisé.

Protéger la liberté maintenant et à l’avenir

En 2020, l’Organisation internationale du travail (OIT) a prédit qu’il y aurait une baisse de 60% des revenus pour près de 2 milliards de travailleurs informels dans le monde. C’est aussi la première année depuis 1998 que la pauvreté augmentera. Selon Larry Diamond de l’Université de Stanford, une bonne gouvernance au sein d’une démocratie est essentielle pour réduire la pauvreté. Freedom House recommande cinq moyens de protéger la démocratie pendant la pandémie de COVID-19.

  1. Les restrictions d’urgence doivent être transparentes avec le soutien de l’état de droit tout en étant ciblées et proportionnées à la menace.
  2. Les restrictions, en particulier celles qui ont une incidence sur les droits fondamentaux, ne devraient pas durer longtemps et devraient faire l’objet d’un contrôle indépendant.
  3. La surveillance qui utilise de nouvelles technologies doit être scientifiquement nécessaire et avoir des limites de durée et de portée. Une organisation indépendante devrait également surveiller la surveillance gouvernementale.
  4. Il est important de protéger la liberté de la presse. La population devrait avoir un accès libre à Internet et les gens devraient combattre les fausses informations avec des informations gouvernementales claires et factuelles.
  5. Il est essentiel d’ajuster l’inscription des électeurs et les règles des bureaux de vote, en encourageant les méthodes de vote à distance et en ne reportant les élections qu’en dernier recours.

Les citoyens d’au moins 90 pays ont manifesté de manière significative contre les restrictions gouvernementales. Les journalistes ont risqué leur liberté et leur sécurité pour rendre compte de la pandémie et des actions d’oppression que les entités gouvernementales ont prises. Cependant, la répression contre la liberté réduite dans le monde et les lignes directrices que des organisations internationales comme Freedom House ont établies inspirent l’espoir d’un tournant dans la trajectoire actuelle de la démocratie.

– Charlotte Severns
Photo: Flickr

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