Comment le COVID-19 a impacté la santé mentale en Argentine

Santé mentale en Argentine
Les effets de la pandémie de COVID-19 ont intensifié les problèmes de santé mentale dans le monde. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié une note scientifique en 2022 montrant une augmentation de 25 % de l’anxiété et de la dépression dans le monde au cours de la première année de la pandémie. La réponse du gouvernement à la santé mentale en Argentine pendant la pandémie révèle une transition cruciale de son système médical.

Santé mentale en Argentine – Les chiffres

En 2015, le ministère argentin de la Santé a financé une enquête qui a révélé que seule une personne sur trois de plus de 18 ans souffrant de troubles mentaux recevait un traitement. Le ministère de la Santé a administré environ 4 000 enquêtes auprès des ménages d’adultes ayant des résidences fixes dans les plus grandes zones urbaines d’Argentine. Les chercheurs ont mené l’enquête à l’aide du World Mental Health Composite International Diagnostic Interview, une évaluation complète de la santé mentale conçue par l’OMS. Selon l’enquête, les personnes peu instruites et à faible revenu étaient les moins susceptibles de recevoir un traitement.

La pandémie de COVID-19 a généré des niveaux plus élevés de stress et d’anxiété pour beaucoup. Une étude de 2020 menée par des chercheurs de l’Université de Buenos Aires s’est concentrée sur les effets de la quarantaine obligatoire en Argentine sur la santé mentale à la suite de la pandémie. Les chercheurs ont étudié les participants à l’aide d’enquêtes en ligne les jours 7 à 11 (du 27 au 31 mars 2020) et les jours 50 à 55 (du 8 au 12 mai 2020) de la quarantaine nationale. Les résultats de l’enquête ont indiqué une augmentation du pourcentage de participants présentant des indicateurs de symptômes et des pensées suicidaires entre la période 1 et la période 2.

La relation entre la pauvreté et la santé mentale en Argentine est bidirectionnelle. Tout comme les problèmes de santé mentale ont augmenté au cours des deux dernières années, le niveau de pauvreté en Argentine est passé à 42 % en 2020 selon la Banque mondiale. Depuis 2018, le pays est confronté à une grave récession qui a entraîné une forte dévaluation du peso argentin. L’incertitude entourant cette crise économique et la pandémie en cours suscite des inquiétudes quant au bien-être mental et physique des quelque 11,7 millions de citoyens qui vivent dans la pauvreté.

Développements dans les soins de santé mentale

Le soutien à la santé mentale en Argentine a subi une transformation suite à l’approbation de la loi sur la santé mentale en 2010. Le système de santé argentin passe progressivement des soins hospitaliers aux soins communautaires, en mettant l’accent sur les droits de l’homme et la protection des patients. Le gouvernement a mis en œuvre cette loi alors que les hôpitaux psychiatriques publics représentaient encore 89 % des lits d’hospitalisation disponibles, selon une étude du ministère de la Santé.

La loi sur la santé mentale est bénéfique car elle offre un passage de l’hospitalisation psychiatrique aux soins communautaires, mais certaines disparités socio-économiques existent entre les zones urbaines et rurales qui empêchent certains d’obtenir le soutien qu’ils méritent. L’Argentine compte le plus grand nombre de psychologues par habitant au monde, mais près de la moitié d’entre eux vivent à Buenos Aires, la capitale de l’Argentine. De nombreux résidents ruraux ont moins accès aux systèmes de soutien ou aux professionnels de la santé que ceux qui vivent dans les villes.

La nouvelle stratégie de santé mentale de l’Argentine

En avril 2022, le président Alberto Fernández a abordé les effets du COVID-19 sur la santé mentale et a proposé une solution. Fernández et la ministre de la Santé Carla Vizzotti ont annoncé la mise en œuvre de la Stratégie nationale de santé mentale, visant une « reprise de la société » inclusive. Le plan comprend une augmentation budgétaire majeure des soins de santé de 3,7 à 7,7 milliards de pesos, soit une augmentation de 107%. La Stratégie nationale sur la santé mentale vise à étendre les programmes de télésanté et communautaires pour servir le public. Fernández’ a présenté la Stratégie nationale de santé mentale parallèlement à l’inauguration de l’Hôpital Bonaparte pour enfants et services pour adolescents.

À la suite de la conférence, Vizzotti a rencontré le Conseil fédéral de la santé mentale et des dépendances (COFESAMA) pour discuter de la stratégie fédérale. Des dirigeants de tout le pays ont analysé les objectifs centraux de la stratégie, tels qu’une «opération territoriale à l’échelle nationale pour la promotion, la prévention et les soins de santé mentale communautaire». Le ministère de la Santé n’a pas encore annoncé quand il mettra en œuvre ces plans et politiques.

Regarder vers l’avenir

La vision progressiste de l’Argentine sur la santé mentale a conduit à des développements cruciaux pour son système médical. Pourtant, le gouvernement argentin doit faire des efforts pour briser les disparités qui existent pour les personnes à faible revenu et ayant un faible accès au traitement, en particulier dans les régions rurales de l’Argentine. L’accent mis par la Stratégie nationale sur la santé mentale sur la diversité et l’inclusion crée un précédent prometteur pour l’avenir de l’Argentine dans le domaine des soins de santé.

-Evan Lemole
Photo : Pixabay

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