Comment l'Amérique a aidé à provoquer l'obésité dans les îles du Pacifique

L'obésité dans les îles du Pacifique
Imaginez ceci: c’est une soirée triviale, et une question déroute les équipes: «Quel pays a le taux d’obésité le plus élevé au monde?» Lorsque les tableaux blancs apparaissent, la réponse «les États-Unis» inonde le bassin de devinettes. La vraie réponse? Nauru, un petit pays de l'océan Pacifique avec seulement 12 704 habitants. Les neuf pays suivants sont également tous des pays insulaires du Pacifique – et le problème de l'obésité dans les îles du Pacifique est en train de devenir incontrôlable.

L'obésité dans les îles du Pacifique est une épidémie. Alors que les insulaires du Pacifique vivaient de régimes traditionnels insulaires – poisson et légumes frais – l'introduction de la restauration rapide transformée a mis les pays sur la voie dangereuse de la malnutrition. Selon le World Factbook de la CIA, les niveaux d’obésité sont supérieurs à 45% dans les 10 pays insulaires du Pacifique, dépassant ainsi l’indice mondial de l’IMC. En outre, «environ 40% des 9,7 millions d’habitants de la région insulaire du Pacifique ont reçu un diagnostic de maladie non transmissible, notamment les maladies cardiovasculaires, le diabète et l’hypertension». Ces maladies liées à l'obésité représentent «les trois quarts de tous les décès dans l'archipel du Pacifique».

Comment l'Amérique joue un rôle clé dans les îles du Pacifique

Alors que les États-Unis se classent au 12e rang derrière le Koweït, les îles du Pacifique dominent toujours le monde en termes de taux d'obésité. Cependant, supposer que l’Amérique est la nation la plus obèse du monde n’est pas naïf; les taux mondiaux d'obésité ont grimpé en flèche ces dernières années en raison des exportations massives de régimes et de produits américains. Les organisations internationales de libre-échange permettent à l'Amérique d'exporter des fast-foods, des sodas sucrés et des aliments riches en sirop de maïs à haute teneur en fructose vers d'autres pays, ce qui provoque une épidémie de «globalité».

Selon l'Organisation mondiale de la santé, «l'obésité mondiale a presque triplé depuis 1975». Ceci est largement attribué à l'invention du sirop de maïs à haute teneur en fructose, un édulcorant bon marché qui fait durer les aliments pendant de longues périodes. Les entreprises américaines de soude et d'aliments transformés ont rapidement intégré l'ingrédient dans la majorité de leurs recettes en raison des coûts commerciaux élevés du vrai sucre.

Dans un autre effet boule de neige, des ingrédients moins chers ont créé des produits moins chers. Par conséquent, les Américains ont commencé à acheter plus d'aliments transformés, succombant à une combinaison perverse de dépendance et de prix bas. Remarquant les bénéfices élevés de ces aliments transformés, les États-Unis ont commencé à les exporter vers les pays en développement via diverses organisations commerciales mondiales.

Une pente glissante

En tant que pays en développement en proie aux divers facteurs contribuant à la pauvreté (notamment les principales maladies infectieuses, la densité de la population, la pauvreté environnementale et le manque d'agriculture fertile), les îles du Pacifique sont des nations vulnérables. En raison de leur isolement en Océanie et d'un manque de richesse et de ressources économiques, ces nations sont souvent des cibles idéales pour les pays riches pour se débarrasser de produits indésirables, bon marché et très rentables comme les aliments transformés.

Les organisations commerciales internationales sont souvent considérées comme la clé pour sortir de la pauvreté dans les pays en développement. Grâce au commerce mondial, les nations insulaires du Pacifique peuvent acheter de la nourriture bon marché pour leurs populations qui luttent énormément contre un manque de nourriture et une agriculture non durable. Si cet accord semblait idyllique, sous sa forme non réglementée, il a fait souffrir ces pays d'une obésité dévastatrice.

Cependant, les nations insulaires du Pacifique sont maintenant prises entre un rocher et un endroit difficile avec les organisations commerciales. En raison de leur manque de pouvoir et d'argent, ils ne peuvent pas demander une meilleure nourriture aux pays plus puissants, et ils ne peuvent pas non plus se permettre de se retirer de ces organisations en raison des biens non alimentaires utiles que les organisations leur fournissent.

Prenons l'exemple de Samoa. Après la Seconde Guerre mondiale, les taux d’obésité du pays ont monté en flèche en raison de la viande de «queue de dinde» qui leur a été vendue par les États-Unis. Ce backend de la dinde, après avoir été sorti en Amérique pour sa nature «gras», «cholestérol» et «loin d'être nutritif», a été évité par les États-Unis et vendu aux Samoa.

En 2012, l'Université du Michigan a publié un rapport sur le problème de l'obésité dans les îles du Pacifique. Après avoir mangé cette dinde grasse pendant des années, de nombreux pays insulaires du Pacifique ont interdit le produit dans leur pays en raison de l'augmentation rapide de l'obésité. Cependant, «les interdictions (ont été) levées pour que ces nations rejoignent l’Organisation mondiale du commerce». Le Samoa est désormais le huitième pays le plus obèse au monde et illustre parfaitement comment les pays les plus pauvres peuvent parfois être manipulés pour la croissance économique des pays plus riches.

Aider l'obésité

La lutte contre l'obésité dans les îles du Pacifique devient également difficile après son apparition initiale. Étant donné que les aliments sains ne sont souvent pas disponibles à des prix bon marché, les campagnes de nutrition à l'école ne servent souvent à rien lorsqu'il n'y a pas d'aliments sains offerts à la cafétéria. De plus, les étiquettes nutritionnelles ne sont souvent pas rédigées en anglais, la langue la plus lue et parlée dans les îles du Pacifique.

Cependant, de nombreux pays insulaires du Pacifique ont mis en œuvre des moyens de réduire l'obésité. Nauru «a introduit une taxe de 30 pour cent sur le sucre importé, la confiserie, les boissons gazeuses, les sirops, les laits aromatisés, les boissons sucrées et les aliments riches en sucre» en 2007. Les Tonga imposent également des taxes plus élevées sur les boissons sucrées et ont réduit « droits d'importation »sur le poisson frais et les produits alimentaires.

Alors que la malnutrition, l'obésité et les problèmes de santé liés au diabète sévissent dans les îles du Pacifique, les taxes sur les aliments malsains et les programmes potentiels d'éducation à l'obésité cherchent à améliorer la situation en Océanie. Cependant, l'OMS déclare que «s'attaquer à des problèmes de santé aussi répandus dans la région exigera des changements dans les importations alimentaires et la politique agricole». En outre, les pays riches doivent contribuer au changement systémique pour limiter leurs exportations d'aliments transformés malsains afin de lutter contre la malnutrition pour leurs partenaires commerciaux.

Grace Ganz
Photo: Wikipédia

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