Comment la violence ethnique en Éthiopie aggrave la pauvreté

Comment la violence ethnique en Éthiopie aggrave la pauvretéAu cours des deux dernières décennies, l'Éthiopie a connu une croissance économique explosive, sortant ainsi des millions de personnes de la pauvreté. Entre 2000 et 2016, la part de citoyens vivant dans la pauvreté absolue est passée de 40%, le plus élevé d'Afrique, à 24%. Sous la direction du Premier ministre Abiy Ahmed, nommé en 2018, le pays s'est également ouvert politiquement. Cependant, un fléau persistant pour le pays qui a continué sous Ahmed est la violence ethnique.

L'Éthiopie est un creuset de plus de 80 groupes ethnolinguistiques vivant tous sous une seule fédération multiethnique. Des conflits de longue date sur l'accès à la terre et au pouvoir politique se sont souvent transformés en violence. Si le conflit ethnique est tragique, il a également des effets tangibles et concrets sur les perspectives économiques des Éthiopiens appauvris. La violence ethnique en Éthiopie est endémique à Oromia, la région la plus peuplée du pays, et dans la région d'Amhara, qui abrite certaines des personnes les plus pauvres de la planète.

Conflits ethniques à Oromia

Oromia représente environ un tiers de la superficie totale de l’Éthiopie et compte 37 millions de personnes. La région a réalisé des réductions significatives de l'insécurité alimentaire ces dernières années. Pourtant, un nombre étonnamment élevé de personnes, en particulier les enfants, sont pauvres. À Oromia, 90% des enfants de moins de 18 ans sont confrontés à la pauvreté multidimensionnelle. Ce nombre élevé de résidents vulnérables correspond mal à l’histoire de tensions ethniques dans la région.

Bien qu'ils soient le plus grand groupe ethnique éthiopien, les Oromos n'ont pas détenu le pouvoir dans l'Éthiopie moderne. Par conséquent, les Oromos se sont regroupés au sein de mouvements ethno-nationalistes, tels que le Front de Libération Oromo, afin de faire pression pour l'autonomisation politique. Les récits promus par de telles tenues ont souvent été accusateurs et hostiles envers d'autres groupes ethniques. Le ressentiment ethnique est ancré dans l’identité de la région d’Oromia.

En 2018, les perspectives à Oromia sont devenues particulièrement tendues. Au printemps de cette année-là, la rareté des terres agricoles productives a conduit à un conflit intense entre les Gedeos et les Gujis, deux petits groupes ethniques. À l'automne, Oromos a affronté d'autres communautés dans deux provinces voisines. Au cours des sept premiers mois de l’année, plus de 800 000 résidents oromiens ont été contraints de fuir leurs maisons en raison du conflit et de se déplacer à l’intérieur du pays.

Les personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays (PDI) est une étiquette qui couvre beaucoup trop d'Éthiopiens à Oromia et au-delà. L'Éthiopie abritait 2,9 millions de PDI en 2018, le plus grand nombre de tous les pays. Malheureusement, devenir déplacé à l’intérieur du pays est souvent un précurseur de la pauvreté. Les agriculteurs qui ont fui Oromia en 2018 ont laissé leurs terres derrière eux, abandonnant tous leurs moyens de subsistance et devenant entièrement dépendants d'un soutien humanitaire extérieur. Un rapport de la Banque mondiale sur les personnes déplacées de force dans le monde a observé que la pauvreté induite par les déplacements «condamne des générations – principalement des femmes et des enfants – à une vie en marge».

Heureusement, le gouvernement d’Ahmed a réussi à franchir certaines des principales lignes de fracture, notamment entre les Oromos et les groupes somaliens du sud. Les milliers de Gedeos qui ont été déplacés à l'intérieur d'Oromia il y a deux ans ont pour la plupart pu rentrer. Pourtant, dans le nord, la lutte d'un groupe ethnique démontre qu'une maison stable n'est pas une garantie de prospérité.

Le sort de l'Amhara

Sous la monarchie éthiopienne, les Amharas dominaient le gouvernement du pays. Cependant, depuis le renversement de l'empereur en 1974, la communauté a subi une chute brutale de la grâce. Semblable à Oromia, la pauvreté est inéluctable pour beaucoup dans la région d'Amhara avec 26% de la population vivant en dessous du seuil de pauvreté et 91% des enfants sont défavorisés de manière multidimensionnelle.

En raison du bilan catastrophique de la pauvreté, les Amhariens sont à la tête du monde dans un domaine indésirable: la prévalence du trachome, une maladie qui aveugle des millions de pauvres dans le monde. Propagée par les mouches et une mauvaise hygiène, la maladie se développe à Amhara, où 84% de la population vit dans les zones rurales et 47% des ménages n'ont pas accès à l'eau potable. Des villages entiers se plaignent d'une mauvaise vue et d'une douleur intense qui, sans traitement, conduit à la cécité.

Ajoutant à leur malheur, d’autres groupes ethniques diabolisent les Amharas pour leur implication dans l’histoire impériale du pays, inspirant un sentiment de victimisation parmi les Amharas qui ne fait que créer de nouvelles vagues de conflit. En 2018, les autorités de la région voisine de Benishangul-Gumuz ont accusé l'ethnie Amharas d'avoir tué 200 personnes à la suite d'un conflit foncier. Un an plus tard, le président régional d’Amhara a été assassiné par le chef de la sécurité de la région, qui avait des liens avec des groupes ethno-nationalistes amhariens, dans une tentative présumée de coup d’État. Cette évolution choquante a considérablement déstabilisé la région et encouragé les groupes armés ethniques radicaux.

Les suites de l'assassinat démontrent une autre conséquence de la violence ethnique en Éthiopie qui peut aggraver la pauvreté: l'instabilité profonde. Suite à la tentative de coup d'État, une dure répression contre Amhara s'est ensuivie, y compris l'arrestation de 250 personnes et, de façon consternante, une coupure totale d'Internet. L'accès croissant à Internet en Éthiopie et dans d'autres pays africains a été salué comme un pas en avant majeur sur le plan du développement, mais les coupures d'Internet annulent ces progrès et entraînent des millions de dollars de pertes économiques.

Un avenir plus inclusif

Bien que les efforts du gouvernement pour réprimer la violence ethnique en Éthiopie et les conséquences humaines qui en résultent n’ont pas toujours été couronnés de succès, Ahmed a inspiré l’espoir que la paix est réalisable. La création d’une commission nationale axée sur la réconciliation ethnique est un pas en avant, tout comme la promesse du Premier ministre de réformer le système fédéral du pays. À Amhara, la distribution d'antibiotiques a entraîné une diminution importante de la prévalence du trachome. Espérons que les Amhariens dont la vision a été sauvée pourront bientôt ouvrir les yeux sur un avenir meilleur – pour eux et tous les Éthiopiens.

-Jack Silvers
Photo: Flickr

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