Comment la technologie résout la pénurie d’eau en Égypte

La pénurie d'eau
Beaucoup connaissent l’Égypte, qui relie l’Afrique du Nord-Est et le Moyen-Orient, pour ses rivières et ses pyramides. Bien qu’elle soit riche en culture, l’Égypte est confrontée à un problème de pénurie d’eau. Selon un article de l’Agence de développement de l’Union africaine, la Vision 2030 de l’Égypte visant à « augmenter l’approvisionnement en eau dans tout le pays s’est principalement concentrée sur l’amélioration de la production et de la gestion durables de l’énergie et sur la promotion de l’innovation et de la recherche scientifique en vue d’améliorer l’approvisionnement et la distribution de l’eau ». La technologie pour faire face à la pénurie d’eau en Égypte vise à protéger l’environnement, à augmenter la productivité et à améliorer la santé humaine.

Le problème de la rareté de l’eau en Égypte

L’Égypte est actuellement confrontée à un déficit annuel en eau de plus de 7 milliards de mètres cubes. Le problème du manque d’eau est encore exacerbé par la croissance démographique, d’autant plus que la population égyptienne augmente à un rythme de 1,94 %, ce qui équivaut à une augmentation annuelle d’environ 2 millions d’individus. Aujourd’hui, 92 millions de personnes résident en Égypte, marquant une augmentation de 41 % depuis les années 1990, et la population dépassera probablement les 110 millions au cours des trois prochaines années.

Reconnaissant la relation proportionnelle entre la taille de la population et la rareté de l’eau douce, cela peut fortement perturber l’approvisionnement en eau douce dans le pays. En fait, la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord dans son ensemble, où se trouve l’Égypte, détient moins de 2 % de l’eau douce mondiale. Le Nil, une source vitale d’eau naturelle et douce en Égypte, devient de plus en plus une source de maladies, en raison de la quantité de pollution qu’il subit chaque année. Selon l’Organisation égyptienne des droits de l’homme, 4,5 millions de tonnes de polluants imprègnent le Nil chaque année. Cela comprend les eaux usées, les déchets agricoles et les déchets industriels.

Mise en œuvre

L’Égypte a adopté certaines des technologies de l’eau numériques et intelligentes les plus avancées pour résoudre les problèmes liés à la rareté de l’eau. Par le traitement et le dessalement de l’eau, ces technologies visent à protéger les sources et plans d’eau actuels, tout en renforçant l’approvisionnement en eau. L’Égypte a créé plusieurs technologies de dessalement, pour faciliter la transformation de l’eau de mer en eau potable afin d’améliorer l’approvisionnement en eau. Le processus de dessalement de l’eau de mer implique l’évaporation, la condensation, puis le refroidissement via le processus de distillation dans cet ordre respectif. Grâce à ce processus, les gens peuvent utiliser l’eau nouvellement traitée pour la consommation humaine et à des fins agricoles. Aujourd’hui, l’Égypte conserve une capacité quotidienne d’eau douce de 800 000 mètres cubes, conformément aux records de 2022, et le gouvernement égyptien aspire à atteindre 6,4 millions de mètres cubes d’ici 2050.

Cependant, la méthode de dessalement de l’eau de mer traditionnellement utilisée en Égypte est coûteuse, car elle nécessite une quantité importante d’énergie. Pour surmonter ce problème, l’Égypte a adopté la technologie des membranes pour dessaler l’eau de mer de manière abordable et rentable. De plus, une telle technologie peut aider avec plusieurs autres processus, y compris la pervaporation, l’osmose inverse, l’osmose directe, la nanofiltration et l’ultrafiltration.

Pour améliorer encore le rendement du traitement de l’eau qui est possible grâce à la technologie membranaire, et sans sacrifier la qualité de l’eau, les scientifiques étudient la nanotechnologie. La nanotechnologie permet d’augmenter la perméabilité à l’eau et d’éliminer les polluants des eaux usées et de l’eau de mer, tout en intensifiant de manière rentable la production d’approvisionnement en eau.

Un avenir prometteur

L’amélioration de l’accès à l’eau potable reste une priorité absolue et cruciale pour maintenir le bien-être humain en Égypte et sur l’ensemble du continent africain. En créant des systèmes efficaces de gestion de l’eau et en stimulant l’approvisionnement en eau par le traitement et le dessalement de l’eau, l’Égypte peut résoudre efficacement la pénurie d’eau. De tels efforts peuvent alléger le fardeau des Égyptiens qui n’ont pas accès à de l’eau potable, réduire leur vulnérabilité aux maladies et, en fin de compte, améliorer leur qualité de vie.

– Frema Mensah
Photo : Flickr

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