Comment la gentrification de l’épargne affecte les communautés à faible revenu

Gentrification de l'épargneLa gentrification de l’épargne a un impact sur la disponibilité de vêtements d’occasion pour les personnes dans le besoin. Bien que l’épargne ait existé de la fin du 19e au début du 20e siècle, elle n’a pas gagné en popularité avant les années 1970. De plus, l’échelle à laquelle cette industrie de 119 milliards de dollars opère aujourd’hui signifie son importance pour l’industrie de la mode et les médias de masse. Alors que la friperie a capté l’intérêt de nombreux jeunes consommateurs, les conséquences de cette surconsommation s’avèrent plus néfastes que prévu initialement.

L’histoire de l’épargne

L’épargne existe depuis des siècles dans diverses cultures, mais ce n’est qu’à la fin des années 1800 que les friperies ont commencé à apparaître partout aux États-Unis. Au fur et à mesure que les immigrants s’intégraient à la culture américaine en évolution, ils luttaient pour être acceptés par la société dominante, souvent considérée comme qui ont pris des opportunités aux citoyens nés aux États-Unis. De nombreuses personnes à faible revenu ont cherché à créer des boutiques d’occasion en collaboration avec l’Armée du Salut, cependant, les vêtements d’occasion avaient une stigmatisation qui dissuadait le grand public.

Au tournant du 20e siècle, ces emplacements ont commencé à changer leurs tactiques de marketing pour ressembler aux grands magasins populaires émergeant à l’époque. Dès lors, ils ont séduit un plus large éventail de personnes et la stigmatisation a commencé à disparaître. Ce n’est qu’au cours du dernier demi-siècle que les friperies modernes se sont alignées sur la mode populaire, d’ailleurs lorsque le maximalisme est devenu à la mode.

Du milieu à la fin des années 2010, des entreprises de mode du monde entier, dont Levi Strauss et H&M, ont conclu un accord pour placer la mode durable au premier plan de leurs activités. Leurs options durables proposées ne pourraient se concrétiser sans aborder la question des méthodes de production contraires à l’éthique. Une fois que la mode rapide a pris de l’ampleur, les fabricants de vêtements ont négligé le côté droits de l’homme de l’équation. Des tragédies comme l’effondrement de l’usine de vêtements Rana Plaza à Dhaka, au Bangladesh, ont soulevé la question de la création textile éthique. Ainsi, l’épargne a présenté un changement facile pour les consommateurs. De plus, avec l’augmentation de l’utilisation d’Internet et les micro-tendances perpétuées par la pandémie de COVID-19, l’épargne a gagné du terrain comme jamais auparavant.

Vulgarisation récente du shopping d’occasion

Avec la tendance à la hausse de la mode maximaliste – un style qui intègre des couches, des motifs et d’autres accessoires excentriques – les consommateurs ont reconnu l’épargne comme une alternative d’achat abordable. Cet engouement a commencé chez les adolescents et l’avènement des plateformes de médias sociaux telles que TikTok et Instagram n’a fait qu’accroître son attrait. Le respect de l’environnement et l’évitement de l’exploitation du travail justifient la transition des sites de mode rapide vers les magasins d’occasion. La culture d’influence s’est également intégrée au mélange, déclenchant cette surconsommation et cette gentrification de l’épargne.

Les friperies, conçues pour profiter aux communautés à faible revenu, ont été critiquées pour avoir augmenté les prix des vêtements d’occasion ces dernières années. Bien qu’une majorité attribue au revendeur en ligne la cause principale de ce changement, le plus souvent, les friperies augmentent leurs prix pour maximiser les ventes des acheteurs fortunés.

Le problème concerne la demande plutôt que l’offre de biens donnés. Le désir d’articles d’occasion a augmenté, à tel point qu’il devient difficile pour les personnes à faible revenu d’accéder à ce réseau de soutien. De plus, l’épargne a eu des effets positifs sur l’environnement et les droits de l’homme. Cependant, les déterminants psychologiques, en particulier chez les jeunes impressionnables, jouent également un rôle.

Changements sur le marché de l’épargne

Une étude au Vietnam a montré la croissance du marché de l’occasion ainsi que les impacts de la classe sociale et des perceptions culturelles. Alors que de nombreux pays occidentaux ont développé un environnement d’épargne riche, d’autres ont brouillé les lignes concernant la pratique en raison d’influences externes. Certains se sentent bien dans leur décision d’épargner en raison de son faible coût et de ses avantages pour l’environnement, tandis que d’autres restent à l’écart en raison de la stigmatisation sociale persistante. Chaque pays tente de développer sa propre position sur les biens d’occasion, mais un consensus général n’a pas encore été atteint.

Dissiper les idées fausses et trouver une solution

Des idées fausses sur l’épargne ont émergé au fil des ans. L’offre est un moyen courant pour les partisans de l’épargne de culpabiliser les consommateurs aisés d’acheter d’occasion. Le nombre de vêtements donnés a explosé depuis le début de la pandémie, mais seulement 20 % environ deviennent des stocks en magasin pour être vendus dans des magasins d’occasion. Les autres sont soit envoyés dans des entrepôts pour être expédiés vers les marchés étrangers en Afrique subsaharienne, soit finissent dans des décharges. C’est un acte de surconsommation en tant qu’idéologie qui a érigé la majorité des dégâts ; encore plus que les revendeurs de vêtements d’occasion.

Plutôt que de citer des groupes spécifiques qui ont contribué à la hausse des prix, la meilleure solution pour lutter contre l’embourgeoisement de l’épargne est de sensibiliser et d’encourager les comportements d’achat éthiques, comme éviter les « articles indispensables en faible stock » ou simplement acheter un article qui on peut utiliser pendant une longue période de temps. Une autre alternative peut être d’acheter des vêtements vintage ou des sites de consignation qui ne sont pas adaptés aux groupes démographiques à faible revenu. De cette façon, on rationalise la provenance de leurs vêtements et on peut éviter les situations où le vendeur achète en masse des articles dans des friperies traditionnelles.

En s’attaquant à la gentrification de l’épargne par des comportements d’épargne conscients, les magasins d’occasion peuvent toujours servir les personnes les plus nécessiteuses.

– Sena Ho
Photo : Flickr

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