Comment la crise économique au Sri Lanka exacerbe la pauvreté

Crise économique au Sri Lanka
Entourée par l’océan Indien en Asie du Sud, la nation insulaire du Sri Lanka est actuellement confrontée à la pire crise économique de son histoire. Alors que le pays était autrefois très prometteur, le ministère sri-lankais des Affaires étrangères l’ayant qualifié d’« économie à la croissance la plus rapide d’Asie » ces dernières années, le pays a connu un déclin économique important. Une combinaison de corruption extrême, d’instabilité politique et d’emprunts déficitaires a conduit à une tendance économique à la baisse que la guerre russo-ukrainienne en cours a récemment accentuée. En raison de ces troubles politiques et économiques, les taux de pauvreté augmentent. C’est ainsi que la crise économique au Sri Lanka exacerbe la pauvreté dans le pays.

Pauvreté au Sri Lanka

Par rapport à d’autres pays de la région, les taux de pauvreté au Sri Lanka ne sont pas aussi mauvais. Par exemple, les taux de pauvreté avant la pandémie dans les pays voisins comme le Bangladesh et l’Inde étaient supérieurs à 20 %, mais les taux du Sri Lanka n’ont jamais dépassé la barre des 10 %. Cependant, les données les plus récentes concernant l’état de la pauvreté au Sri Lanka de la Banque mondiale révèlent qu’il y a plus de 847 100 personnes au Sri Lanka vivant en dessous du seuil de pauvreté. Cela signifie qu’il y a actuellement plus de 847 100 personnes sans accès à l’éducation, à la nourriture, à l’eau et au logement au Sri Lanka.

L’impact de la pandémie de COVID-19 sur la pauvreté

Historiquement, le Sri Lanka a été particulièrement dépendant des investissements de marché guidés par le gouvernement et du tourisme pour maintenir son économie à flot. Plus récemment, avec le début de la pandémie de COVID-19, cette dernière industrie a ressenti le plus grand impact. La perte d’un grand pourcentage du tourisme signifiait que le pays devait épuiser ses réserves de devises étrangères, entraînant une nouvelle catastrophe en mai 2022 alors que le pays commençait à faire défaut sur le paiement de la dette publique. Cela a entraîné une hausse de l’inflation et, par conséquent, davantage de familles sri-lankaises étaient à la limite de la pauvreté.

La guerre russo-ukrainienne exacerbe le problème

Les conditions économiques étaient déjà mauvaises avant la guerre, mais la plus forte augmentation des taux de pauvreté s’est produite récemment lorsque Poutine a imposé un blocus des exportations de blé. Plusieurs familles sri-lankaises pauvres comptaient sur le blé pour fournir une nourriture stable et relativement abordable à leurs proches, mais avec la suppression de cette option, les familles devaient soit constamment avoir faim, soit abandonner leurs enfants.

L’état actuel du Sri Lanka

Selon l’ONU, environ 10 000 enfants dépendent déjà d’une certaine forme de prise en charge institutionnelle en raison de la pauvreté. Le nombre de ces enfants nécessitant l’assistance de ces institutions augmente rapidement en raison de l’augmentation des taux de pauvreté due à la crise économique. Malheureusement, ces institutions manquent des ressources nécessaires pour subvenir aux besoins de ces enfants. De plus, cela a entraîné une diminution des inscriptions d’étudiants et, inversement, une augmentation des taux de maltraitance des enfants. Ces deux facteurs ont contribué à l’augmentation des taux de pauvreté générale au fil du temps.

Qu’est-ce que cela signifie?

La crise économique au Sri Lanka est particulièrement troublante et non seulement soulève des inquiétudes concernant la malnutrition, la maladie et la mortalité dans le pays, mais s’étend également à d’autres régions du monde, car des schémas similaires sont présents dans d’autres pays asiatiques et africains. Il y a cependant de l’espoir, car le Sri Lanka a le potentiel de servir de récit édifiant à d’autres pays pour préparer leurs économies à une éventuelle carence post-pandémique. De plus, l’aide financière des pays limitrophes, comme l’Inde, promet au Sri Lanka une certaine stabilité alors qu’il traverse cette période difficile. L’Inde a fourni au Sri Lanka une aide de 5 milliards de dollars tout au long de la crise, ainsi que des vivres et du carburant. En outre, l’Inde a ouvert les frontières du Tamil Nadu aux réfugiés sri-lankais à la recherche d’un soutien supplémentaire.

– Aarika Sharma
Photo : Flickr

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