Comment Elizabeth Mpofu transforme l’agriculture au Zimbabwe

Comment Elizabeth Mpofu transforme l'agriculture au ZimbabweLa journée de travail d’Elizabeth Mpofu commence avant l’aube, se levant à quatre heures du matin pour balayer ses champs et surveiller son bétail. Elle proclame que ce tronçon tranquille, quand il ne s’agit que d’elle et de la tâche à accomplir, est son moment préféré de la journée. Pourtant, lorsque le soleil se lève, l’énormité du travail à faire devient évidente. Au Zimbabwe, un pays où 76,3% des enfants ruraux vivent dans la pauvreté, un changement fondamental est désespérément nécessaire. Aujourd’hui, Elizabeth Mpofu transforme l’agriculture au Zimbabwe.

Mpofu est un agriculteur et activiste biologique. En mettant l’accent sur l’égalité des sexes et l’agroécologie, elle se bat pour transformer le paysage de l’agriculture au Zimbabwe. Pour Mpofu, cela commence par une distinction clé – la sécurité alimentaire par rapport à la souveraineté alimentaire.

Souveraineté alimentaire contre sécurité alimentaire

L’agriculture au Zimbabwe est orientée vers la sécurité alimentaire. Selon une interview avec Holding Our Ground, Voices for Food Sovereignty, Mpofu veut changer cette orientation vers la souveraineté alimentaire.

Les défenseurs de la sécurité alimentaire visent à mettre la nourriture sur le marché et sur la table. Cependant, cela ne tient pas compte de la qualité de cette nourriture, de la durabilité de sa production et de la relation des gens avec ce qu’ils consomment. D’un autre côté, la souveraineté alimentaire met l’accent sur la propriété personnelle des gens sur ce qu’ils cultivent et mangent, ainsi que sur la culture d’aliments durables et cultivés localement. Par exemple, si donner un poisson à une femme est la sécurité alimentaire, lui apprendre à pêcher est la souveraineté alimentaire.

Mpofu soutient que l’état actuel de l’agriculture au Zimbabwe, qui place le profit avant tout, produit des aliments homogènes, produits en masse, qui ne sont pas aussi nutritifs que ce qu’un petit agriculteur pourrait cultiver sur ses propres terres. En conséquence, de nombreux Zimbabwéens pauvres sont nourris mais pas nourris. Selon l’UNICEF, près d’un enfant sur trois au Zimbabwe de moins de 5 ans souffre de malnutrition.

En 2007, Mpofu a fait le premier pas vers la souveraineté alimentaire de sa communauté lorsqu’elle a cofondé une organisation à but non lucratif, le Zimbabwe Organic Smallholder Farmers ‘Forum (ZIMSOFF).

Planter des graines traditionnelles

Parmi plusieurs de ses fonctions, le ZIMSOFF plaide pour l’utilisation et la protection des semences traditionnelles. L’organisation a donné naissance au Zimbabwe Seed Sovereignty Program, qui a créé des banques de semences, des foires aux semences et sensibilise à l’importance de cultiver des aliments originaires de la terre. Ces cultures comprennent le rapoko (un type de mil), les arachides et les arachides. Ces cultures traditionnelles sont plus résistantes à la sécheresse et plus adaptées au sol que celles apportées au pays par des entités étrangères.

Autonomiser les femmes

En 2002, Elizabeth Mpofu a été nommée pour représenter le Zimbabwe au Sommet mondial sur le développement durable à Johannesburg, en Afrique du Sud. Elle hésitait, citant son incapacité à parler anglais et son manque de connaissances autoproclamé. Aujourd’hui, Mpofu est à la tête de Via Campesina, une coalition de 164 organisations dans 73 pays. C’est l’une des plus grandes coalitions d’agriculteurs au monde. Malgré son ascension sur la scène internationale, c’est son travail avec les femmes de sa communauté qu’elle trouve le plus gratifiant.

Elle anime des ateliers où elle forme des femmes en agroécologie. C’est la pratique de l’agriculture qui maximise le rendement des cultures d’une manière durable et écologiquement rationnelle. Les femmes reconnaissent la valeur de leur propre travail, même s’il est traité comme insignifiant par rapport au travail des hommes. Mpofu et ceux qu’elle forme présentent leurs arguments en faveur de la souveraineté alimentaire auprès des dirigeants locaux. L’ensemble de la communauté en profite lorsque les femmes sont habilitées à prendre des décisions.

«Ils, comme moi, arrêtent de voir l’accès à la terre comme un privilège et le voient à la fois comme un droit et une responsabilité», déclare Mpofu dans l’interview de Holding Our Ground, à propos des femmes avec lesquelles elle travaille.

La route à venir

Mpofu estime que les clés de l’agriculture durable au Zimbabwe sont déjà connues. «Les connaissances ne sont pas rares parmi les agriculteurs. Ce qui manque, c’est la documentation et la diffusion de ces connaissances », déclare Mpofu.

En 2020, le PIB du Zimbabwe a diminué de 8% en raison en grande partie du COVID-19. En 2021, il devrait rebondir de près de 3% avec la reprise du secteur agricole. Le chemin du rétablissement est long. Aux yeux d’Elizabeth Mpofu, si l’autonomisation des femmes et l’agroécologie sont mises au premier plan, alors cette voie mènera non seulement à la sécurité alimentaire, mais à la souveraineté alimentaire pour tout le peuple du Zimbabwe.

– Greg Fortier
Photo: Flickr

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