Comment de meilleures politiques de congé parental réduisent la pauvreté

Politiques de congé parental
Dans un cadre familial avec des parents ou des tuteurs qui s’occupent de jeunes enfants, sortir de la pauvreté peut être extrêmement difficile. Dans ces situations, les parents ou tuteurs ont souvent du mal à trouver un équilibre entre la nécessité de subvenir aux besoins financiers de la famille tout en assurant le bien-être des enfants. Dans les pays qui ne prévoient pas de congé parental adéquat par la loi, cette lutte s’intensifie car les parents doivent souvent donner la priorité au revenu sur le temps crucial de garde d’enfants. Dans une enquête de 2012, environ 46% des employés n’ont pas pris de congé médical ou familial essentiel parce qu’ils ne pouvaient pas se le permettre. Les femmes qui travaillent peuvent également être victimes de discrimination sur le lieu de travail s’il n’y a pas de protections en matière de congé parental. Par exemple, un employeur peut licencier injustement une travailleuse pour cause de grossesse. Pour que les parents réussissent à sortir leur famille de la pauvreté, ils ont besoin de politiques de congé parental favorables qui leur permettent une plus grande liberté financière et une assurance d’emploi.

Politiques de congé parental

Britannica définit le congé parental comme un « avantage pour les employés qui offre un congé avec protection de l’emploi pour s’occuper d’un enfant après sa naissance ou son adoption ». Les politiques concernant le congé parental varient considérablement d’un pays à l’autre. Par exemple, aux Bahamas, les femmes ne peuvent prendre « un congé de maternité qu’une fois tous les trois ans ». D’autre part, l’Allemagne permet aux nouveaux parents de prendre « jusqu’à trois ans de congé parental pour s’occuper d’un nouveau-né jusqu’à ce que l’enfant ait 3 ans ».

Cependant, l’Organisation internationale du travail (OIT), une agence des Nations Unies, a établi des recommandations pour le congé parental. L’OIT « demande un congé minimum de 12 semaines » mais recommande idéalement un congé de 14 semaines. Dans les pays qui offrent un congé parental payé, l’OIT recommande que le paiement s’élève à «au moins les deux tiers» du salaire précédent du parent, avec une couverture complète des prestations de santé. Une autre norme fixée par l’OIT est la garantie qu’une femme ne perdra pas son emploi à cause d’une grossesse.

L’importance du congé parental

Selon Katrin Schulz du Groupe de la Banque mondiale, « s’assurer que les mères et les pères ont des congés payés adéquats pour la naissance d’un enfant devrait être une priorité pour le développement économique ». Pour mieux comprendre cela, Schulz dit qu’il est important de noter qu' »un congé de maternité adéquat peut entraîner des taux de mortalité infantile plus bas, des avantages pour la santé de la mère, une participation plus élevée des femmes au marché du travail et des taux d’allaitement accrus ».

D’un autre côté, le congé de paternité présente également un large éventail d’avantages en termes de résultats de développement, tels que « des avantages sanitaires et économiques pour la mère, une division plus équitable du travail domestique et un lien accru avec les enfants ». En fait, des études lient spécifiquement les allocations de congé de paternité à « l’augmentation des revenus de la mère, la réduction de l’absentéisme de la mère pour cause de maladie et l’augmentation de l’emploi des femmes dans les entreprises privées ». Tous ces facteurs, à long terme, amélioreront le bien-être de la famille et sa capacité à sortir de la pauvreté.

Les lois sur le congé parental jouent un rôle important dans la réduction de la pauvreté. Pour les familles démunies, le congé parental rémunéré s’avère essentiel pour leur bien-être économique. De plus, dans sa comparaison transnationale des congés parentaux, le World Policy Center a constaté que des politiques de congé parental plus étendues étaient en corrélation avec une diminution du risque de pauvreté pour les ménages biparentaux et les mères célibataires. L’argent supplémentaire que certains programmes de congé parental peuvent fournir soutient économiquement la famille et peut également augmenter les revenus après le congé parental.

Progrès dans le congé parental

Certains des programmes de congé parental les plus réussis viennent des pays européens et nordiques. La Norvège est l’un des pays les plus généreux en termes de congé paternel. Sa politique autorise 12 mois de congé pour chaque naissance et une « prestation parentale », qui constitue une source de revenu pour les nouveaux parents pendant la période de congé. Les deux parents peuvent prendre un congé jusqu’à ce que l’enfant atteigne l’âge de 3 ans.

La politique norvégienne en matière de congés a contribué à réduire l’écart de revenu entre les sexes à 13 %. « La rétention des femmes » dans la main-d’œuvre a également aidé la Norvège à percevoir des recettes fiscales plus élevées, renforçant ainsi l’économie. Ces avantages fiscaux contribuent au PIB par habitant élevé de la Norvège, qui s’élève maintenant à 89 741 $, une représentation de la prospérité économique du pays. Les pays nordiques visaient à réduire la stigmatisation entourant le congé paternel avec une campagne pour normaliser le congé paternel. Aujourd’hui, environ « 90 % des pères norvégiens » prennent un congé paternel, ce qui apporte de nombreux avantages au niveau du ménage ainsi qu’au niveau national.

L’exemple de la Norvège montre à quel point les politiques de congé parental peuvent être bénéfiques non seulement pour les familles qui élèvent des enfants, mais aussi pour l’économie qui les entoure. Un meilleur congé parental est un petit pas vers la construction d’un avenir plus prospère. Lorsque les enfants reçoivent des soins appropriés au cours des premières années de leur vie, ils ont de meilleures chances de briser les cycles générationnels de la pauvreté.

– Hariana Sethi
Photo : Unsplash

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