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Solidarité et entraide

Combattre la faim en République centrafricaine

La faim en République centrafricaine est devenue une préoccupation plus dramatique à la suite d'un coup d'État de 2013, qui a renversé le président François Bozizé et conduit à une réduction de 36% du PIB du pays. La guerre civile en cours dans le pays, avec une recrudescence de la violence à partir de 2017, a déplacé des personnes de leurs foyers et a conduit à une hausse des prix des denrées alimentaires en raison de l'affaiblissement de la production alimentaire. Alors qu'une grande partie du pays est autosuffisante en cultures vivrières comme le manioc, les arachides et le mil, la mouche tsé-tsé a entravé le développement de l'élevage.

Impacts naturels sur l'agriculture

En République centrafricaine, la mouche tsé-tsé a contribué à une maladie appelée trypanosomiase animale, une maladie mortelle qui affecte le bétail et les animaux sauvages. La mouche tsé-tsé est responsable de la mort d’une partie importante du bétail de la RCA. Les glossines provoquent également la maladie du sommeil chez les humains. Cela peut entraîner des convulsions, une insuffisance du système nerveux central, de la fièvre et une perte de poids. Avec peu de nourriture ou d'eau propre, les personnes atteintes de la maladie du sommeil sont souvent incapables de se remettre de ces symptômes.

Selon la chercheuse Paterne Mombe dans une interview au Wilson Center, le gouvernement de la RCA a adopté des politiques agricoles au cours des 50 dernières années qui se sont concentrées sur l'importation de nourriture au lieu de la cultiver lui-même. Cela a entraîné une production agricole sous-performante. En raison de mauvaises pratiques agricoles, Mombe a déclaré que cela a conduit à un conflit contre le gouvernement, à la destruction des terres agricoles et à l'absence de réforme politique. De 2012 à 2016, la production agricole du pays a chuté à 65%.

Sur les 4,8 millions d’habitants du pays, 79% vivent dans la pauvreté, causée non seulement par les déplacements et les conflits, mais aussi par une saison agricole inférieure à la moyenne et par des mesures de prévention contre le COVID-19. Bien que le niveau des précipitations en 2020 ait été généralement moyen, l'indice de végétation est légèrement déficitaire en raison des faibles précipitations survenues entre janvier et février 2020, entraînant par la suite une augmentation des prix des produits agricoles. Le CDC a estimé que le risque de COVID-19 en RCA était élevé, ce qui signifie que les restrictions de mouvement ont contribué à de fortes augmentations du prix des produits alimentaires essentiels, diminuant la capacité des ménages pauvres à acheter de la nourriture. L'IPC prédit que le COVID-19 «aura un impact drastique» sur l'économie et les chaînes d'approvisionnement alimentaire.

Personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI) en République centrafricaine

Selon l'USAID, il y avait plus de 697 000 PDI en RCA en mars 2020, ainsi que 616 000 réfugiés centrafricains dans les pays voisins. Bien que le gouvernement et 14 groupes armés du pays aient signé un accord de paix en 2019, l'escalade du conflit dans le nord-est du pays a déplacé environ 27 000 personnes supplémentaires entre décembre 2019 et mars 2020. Une grande partie de la population étant fortement tributaire de l'agriculture pour sa nourriture, ceux qui ont subi des déplacements ont eu du mal à s'adapter à de nouveaux climats ou géographies; d'autres ont fui vers des régions sujettes à des prix alimentaires élevés, à un accès limité à l'eau potable et à peu de possibilités d'emploi.

En ce qui concerne la faim en République centrafricaine, le dernier rapport de classification intégrée de la phase de sécurité alimentaire (IPC) a révélé que 750000 personnes sont en situation d'urgence d'insécurité alimentaire (qui est une phase inférieure à la famine), tandis que 1,6 million sont dans une crise d'insécurité alimentaire (qui est une étape en dessous de l'urgence). Vers février 2013, des estimations ont déterminé qu’un peu plus de 20% de la population du pays avait un besoin urgent d’aide, contre plus de 40% en 2020.

La RCA classe le pays le plus insalubre au monde

Selon les Nations Unies, 1,3 million de personnes environ en RCA auront besoin d'une assistance pour prévenir et traiter la malnutrition en 2020, dont près de 50 000 enfants de moins de 5 ans souffrant de malnutrition sévère. Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Seattle en 2016 a révélé que la RCA se classe au premier rang des pays les plus insalubres, en raison de la malnutrition, du sida et du manque de ressources. Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a également noté qu'environ 40% des enfants âgés de 6 mois à 5 ans souffrent d'un retard de croissance en raison d'un manque de nutriments dans leur alimentation. L'IPC a prévu que certains ménages du nord-ouest, du sud-est et du sud-ouest de la RCA auront besoin d'une aide alimentaire d'urgence dans les mois à venir pour éviter des niveaux d'urgence d'insécurité alimentaire aiguë.

Réponse à la crise de la faim en République centrafricaine

En réponse à l’insécurité alimentaire accrue en RCA, le Programme alimentaire mondial (PAM) et des organisations non gouvernementales ont œuvré pour prévenir et traiter la malnutrition grâce au financement du Bureau de l’alimentation pour la paix de l’USAID. En collaboration avec la Commission européenne et des pays comme l'Allemagne et la Corée du Sud, le PAM a fourni une aide alimentaire et nutritionnelle d'urgence aux personnes touchées par le conflit dans tout le pays. Ces efforts ont atteint plus de 920 000 personnes en 2018.

Le PAM a récemment intensifié ses distributions générales de vivres et a mené un programme de sécurité alimentaire pour les enfants de moins de 5 ans et les femmes enceintes et allaitantes. Il a également contribué à renforcer les politiques Faim Zéro de la RCA, notamment en doublant les revenus des producteurs et en adaptant les systèmes alimentaires pour éliminer le gaspillage. Le PAM propose également des programmes de réhabilitation comme l'assistance alimentaire contre les actifs, qui fournit aux gens des travaux comme la réparation de routes et de ponts. Un autre programme est Purchase for Progress, qui aide les agriculteurs pauvres à accéder à des marchés fiables pour vendre leurs récoltes avec un excédent.

Créée en 2007, l'organisation ACTED fournit des secours d'urgence aux populations les plus vulnérables et déplacées. Il œuvre également pour renforcer la résilience des populations et des autorités locales. ACTED dispose actuellement d'équipes à Ouham Pendé, Ouaka, Basse Kotto, Mbomou, Haut Mbomou et la capitale Bangui. Parallèlement, d'autres organisations comme Concern Worldwide, Mercy Corps et Oxfam International aident à lutter contre l'insécurité alimentaire par le biais d'activités vivres contre actifs, de bons alimentaires et d'initiatives agricoles locales.

Cependant, comme le COVID-19 continue d'avoir un impact négatif sur la vie de milliers de civils en RCA, la faim en République centrafricaine a besoin d'une attention et d'une aide accrues pour lutter contre la montée de la malnutrition aiguë au milieu d'une guerre civile. L'IPC conseille aux organisations de mettre en œuvre des actions urgentes ciblées sur les régions les plus critiques pour faciliter l'accès à la nourriture, mettre en place des mesures pour prévenir et combattre la propagation du COVID-19 et améliorer l'utilisation des aliments en facilitant l'accès des populations aux sources d'eau potable et la sensibilisation à l'hygiène. et protocoles d'assainissement.

– Noah Sheidlower
Photo: Flickr

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