Cheveux humains: une solution potentielle à la marée noire de Maurice

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Maurice est une nation insulaire au large de la côte est de l'Afrique avec une population de moins de 1,3 million d'habitants. En 2019, moins de 1% de la population mauricienne vivait en dessous du seuil de pauvreté international. Le 25 juillet, le pétrolier japonais MV Wakashio s’est échoué et a déversé plus de 1 000 tonnes de pétrole dans les eaux de la Pointe d’Esny, à proximité de «deux écosystèmes marins protégés de l’environnement et de la réserve du parc marin de Blue Bay». Alors que la communauté internationale se réunit pour aider aux efforts de nettoyage, les cheveux humains pourraient être une solution potentielle à la marée noire de Maurice.

Pourquoi la marée noire de Maurice a besoin d'une aide urgente

L'économie de Maurice repose fortement sur le tourisme et les activités océaniques. L'industrie du tourisme représente près d'un quart du PIB et 10% supplémentaires proviennent d'activités dépendant de l'eau, comme la pêche. Les touristes visitent la nation insulaire pour ses plages et sa vie marine. Étant donné que les eaux entourant le pays sont désormais polluées par le pétrole, le déversement du MV Wakashio constitue une menace sérieuse pour l'économie de Maurice ainsi que pour l'environnement naturel.

La science et l'histoire une solution surprenante

Les cheveux ont d'abord été étudiés comme solution après la marée noire d'Exxon Valdez en Alaska en 1989. Après avoir remarqué que les cheveux absorbaient de l'huile dans le salon qu'il possédait, Phil McCrory de l'Alabama a commencé à étudier les cheveux humains comme un outil potentiel pour nettoyer les déversements de pétrole. Il a obtenu deux brevets pour des dispositifs en cheveux humains qui aspiraient l'huile de l'eau.
Les cheveux sont très absorbants et il a été démontré qu'ils absorbent jusqu'à neuf fois leur poids en huile. Si les cheveux sont une solution potentielle à la marée noire de Maurice, ce n’est pas la première fois qu’ils sont utilisés à cette fin. Les cheveux humains ont été spécifiquement utilisés comme outil de nettoyage après d'autres déversements d'hydrocarbures. Des bas en nylon rembourrés de cheveux ont également été utilisés avec succès en 2010 pour aider aux efforts de nettoyage après le déversement de Deepwater Horizon dans le golfe du Mexique.
Une étude publiée une semaine avant la marée noire à Maurice a révélé que les cheveux humains étaient aussi efficaces que les matériaux synthétiques pour le nettoyage. Une étude menée par l'Université de technologie de Sydney comparant les matériaux à base de plastique couramment utilisés pour nettoyer les déversements de pétrole aux matériaux organiques a révélé que les cheveux réussissent à absorber le pétrole des environnements océaniques et terrestres solides. Selon cette étude, les cheveux sont aussi bons que les matériaux synthétiques lorsqu'il s'agit d'absorber l'huile de la terre et des surfaces dures.

Comment les cheveux humains peuvent aider à Maurice

Les salons de coiffure de l'île Maurice proposent des coupes de cheveux gratuites et à prix réduit afin de donner les parures aux efforts de nettoyage. Les volontaires fourrent les cheveux dans des bas et les utilisent à la fois pour éliminer l'huile, en empêchant sa propagation, et pour l'absorber de l'eau. Des dons de cheveux du monde entier sont également envoyés dans le pays pour fournir une assistance supplémentaire.

Les cheveux humains sont une solution potentielle à la marée noire de Maurice et sont un outil utile dans les nettoyages après tout déversement futur car ils sont en approvisionnement constant, abordables et naturels et donc plus rapidement biodégradables que les matériaux synthétiques tels que les plastiques traditionnellement utilisés dans le nettoyage -UPS. L'économie du pays dépend fortement de l'océan Indien qui l'entoure pour le tourisme et la pêche, il est donc nécessaire de trouver des moyens abordables et durables d'absorber les déversements du MV Wakashio, tels que les cheveux humains, pour maintenir l'économie du pays et empêcher la propagation. de dévastation et de pauvreté.

Sydney Leiter
Photo: Pixabay

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