Célébration de la Semaine mondiale de l’allaitement maternel –

Cette semaine est Semaine mondiale de l’allaitement maternelet le thème de cette année, Intensifions l’allaitement : éduquer et soutenir, cherche à attirer l’attention mondiale et à galvaniser l’action collective pour protéger, promouvoir et soutenir l’allaitement maternel dans tous les aspects de la société.

La plupart d’entre nous ont entendu les statistiques et reconnaissent les avantages associés à l’allaitement. Le lait maternel offre aux bébés le meilleur départ dans la vie, conçu par notre Créateur pour contenir un mélange parfait de nutriments essentiels et d’anticorps protecteurs. Il soutient un développement physique et cognitif optimal et aide à protéger contre la maladie et la malnutrition. Les mères qui allaitent en bénéficient également, l’allaitement maternel ayant prouvé qu’il réduisait le risque de cancer du sein et de l’ovaire.

Ayant passé des années à plaider en faveur de programmes de santé et de nutrition maternelles et infantiles, je connaissais moi aussi les innombrables avantages de l’allaitement. Mais ce n’est que lorsque je suis devenue mère en mars 2021 que j’ai compris de manière personnelle l’énorme cadeau, ainsi que l’incroyable sacrifice, qu’est l’allaitement.

L’allaitement maternel – cette belle expérience de soutenir et de nourrir une autre vie avec la vôtre – nécessite de l’intentionnalité et de l’engagement ainsi que des connaissances et du soutien.

Assistance à la simple pression d’un bouton

Surtout, j’ai bénéficié d’excellents soins pré et post-natals. J’ai eu la chance d’accoucher de mon fils dans un hôpital équipé de conseillères en lactation qui étaient de garde pour répondre aux questions des nouvelles mères comme moi. En appuyant sur un bouton, ces femmes incroyables arrivaient dans ma salle de réveil, prêtes à partager leurs expériences, à apaiser mes inquiétudes et à résoudre les problèmes d’allaitement courants. Et quand mon fils a eu la jaunisse et que les médecins ont insisté pour qu’on complète avec du lait maternisé, ce sont les conseillères en lactation qui m’ont encouragée à continuer dans le travail d’allaitement.

Maintenant, plus d’un an plus tard, je peux facilement dire que l’allaitement a été l’une des plus grandes joies de la maternité. Les innombrables heures passées à tenir mon adorable bébé tout en le regardant dans les yeux ont été incroyablement saines pour nous deux – pas seulement physiquement, mais aussi émotionnellement. Il y a quelque chose de si beau et de si attachant dans l’acte singulièrement intime de l’allaitement.

Mais l’allaitement ne se fait pas et ne peut pas se faire dans le vide. Au-delà du soutien des conseillères en lactation, j’ai eu les encouragements de mon mari et d’autres membres de ma famille. J’avais accès à des aliments nutritifs et à de l’eau propre, ainsi qu’à des vitamines qui m’aidaient à maintenir un approvisionnement sain en lait.

J’ai bénéficié d’un environnement social composé d’amis et de mères qui étaient heureux de partager des informations et des succès et des luttes personnelles. J’ai bénéficié d’un soutien professionnel et d’un logement. Et j’ai eu le temps. Le temps de s’asseoir, le temps de se reposer, le temps d’allaiter. Comme toute mère qui a allaité le sait, c’est un engagement de temps incroyable.

Donner aux femmes les moyens d’atteindre leurs objectifs d’allaitement

En fin de compte, j’ai pu allaiter mon fils avec succès grâce à un ensemble plus large de facteurs sociaux, économiques et environnementaux qui ont créé une atmosphère permettant à mon corps de faire précisément ce pour quoi Dieu l’avait conçu.

Mais beaucoup trop de nouvelles mères, dans trop d’endroits à travers le monde, manquent de ce même soutien vital. Elles ne sont pas habilitées et habilitées à atteindre leurs objectifs d’allaitement. Malgré une prise de conscience accrue des énormes avantages de l’allaitement maternel – tant pour le bébé que pour la mère – moins de la moitié des nourrissons de moins de six mois étaient exclusivement allaités au sein en 2021. Et dans de nombreux pays et contextes où Food for the Hungry (FH) travaille, l’allaitement peut vraiment faire la différence entre la vie et la mort pour un bébé vulnérable.

L’USAID note que l’allaitement maternel a le plus grand impact sur la mortalité infantile de toute intervention préventive. Ils estiment que la vie de 823 000 enfants et 20 000 femmes supplémentaires pourrait être sauvée chaque année simplement grâce à l’adoption de pratiques d’allaitement optimales. De toute évidence, l’allaitement maternel est un outil extrêmement important dans la lutte contre la pauvreté et l’injustice.

femmes en cercle assises avec un instructeur tenant une affiche d'enseignement

Des femmes avec leurs enfants participent à un FH Care Group en Indonésie.

C’est ce qui fait que l’allaitement de FH fonctionne grâce à notre Modèle de Care Group si incroyablement important.

Les FH Care Groups tirent parti du pouvoir des réseaux sociaux existants au sein des communautés pour éduquer, équiper et mobiliser les femmes afin qu’elles deviennent des éducatrices en santé, partageant leurs connaissances et leur expérience de l’allaitement avec d’autres. De cette manière, notre travail reflète véritablement l’accent mis cette année par la Semaine mondiale de l’allaitement sur l’éducation et le soutien.

J’espère que la célébration mondiale de l’allaitement maternel de cette semaine sera l’occasion d’apprécier la force et le sacrifice incroyables des mères allaitantes dans nos propres vies et de redoubler nos efforts organisationnels pour renforcer les capacités et soutenir toutes les mères et tous les bébés partout.

Kristen Callaway est le conseiller en politique publique et plaidoyer de FH. Elle a près d’une décennie d’expérience dans le domaine des politiques publiques pour faire avancer la lutte contre la pauvreté et l’injustice dans le monde et défendre les intérêts des plus vulnérables. Kristen et son mari sont les fiers parents d’un fils d’un an.

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