Ce qu’il faut savoir sur les MCV en Afrique subsaharienne

MCV en Afrique subsaharienneLe terme MCV, ou maladie cardiovasculaire, fait référence à une variété de troubles liés au muscle cardiaque et aux vaisseaux sanguins qui alimentent « le cœur, le cerveau et d’autres organes vitaux ». Les maladies cardiovasculaires sont la principale cause de décès dans le monde, tuant plus de 18,56 millions de personnes en 2019. Bien que de nombreuses personnes aient tendance à associer la prévalence des maladies cardiovasculaires aux régions à revenu élevé, les maladies cardiovasculaires en Afrique subsaharienne sont également assez courantes. En 2016, les maladies cardiovasculaires ont dépassé le VIH/sida en tant que principale cause de décès dans cette région.

Prévalence des maladies cardiovasculaires en Afrique subsaharienne

Il existe neuf facteurs de risque principaux pour les maladies cardiovasculaires : « tabagisme, antécédents d’hypertension ou de diabète, obésité, mauvaise alimentation, manque d’activité physique, consommation excessive d’alcool, lipides sanguins élevés et facteurs psychosociaux ». Les facteurs psychosociaux sont définis comme des caractéristiques qui ont un impact sur un individu sur le plan psychologique ou social. Les facteurs psychologiques négatifs comprennent le stress, l’anxiété et la dépression.

Plusieurs de ces facteurs de risque sont courants en Afrique subsaharienne et leur prévalence continue d’augmenter avec la montée de l’urbanisation. La région commence à faire face à des taux élevés d’hypertension. En 2016, dans la région africaine, 46 % des adultes de 25 ans et plus souffraient d’hypertension, un chiffre que les experts s’attendent à grimper rapidement. À mesure que l’urbanisation en Afrique subsaharienne augmente, les choix de mode de vie se diversifient – les régimes changent et les modes de vie deviennent souvent plus sédentaires. Ces facteurs augmentent tous le risque de MCV chez les Africains subsahariens, ce qui fournit une explication plausible de la forte augmentation de ce problème de santé au cours de la dernière décennie.

Comment la pauvreté augmente-t-elle le risque de MCV ?

Le nombre d’Africains subsahariens vivant dans l’extrême pauvreté est confronté à une exposition accrue à de multiples facteurs de risque de MCV. En 2018, 40 % des Africains subsahariens souffraient d’extrême pauvreté. La pauvreté exacerbe les facteurs psychologiques négatifs. Des chercheurs des National Institutes of Health ont découvert que les personnes aux prises avec la pauvreté ont « une activité cérébrale plus liée au stress », ce qui entraîne une inflammation qui augmente le risque de MCV. Ces niveaux de stress sont liés à la précarité de l’emploi, au fait de vivre dans des environnements surpeuplés et aux difficultés que l’on peut rencontrer pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille.

De plus, les personnes vivant dans la pauvreté ont un accès réduit à des services de soins de santé préventifs adéquats. En outre, lorsque les Africains subsahariens commencent à développer des maladies qui augmentent leur risque de maladies cardiovasculaires, telles que l’obésité, l’hypertension et le diabète, ils manquent souvent de ressources en soins de santé pour traiter rapidement et correctement ces problèmes. En conséquence, ces problèmes de santé se transforment souvent en maladies cardiovasculaires. Les maladies cardiovasculaires peuvent également entraîner des incapacités et des maladies chroniques, qui ont un impact sur le capital humain de la nation, entraînant une perte de productivité qui exacerbe les facteurs psychosociaux négatifs et l’instabilité économique existante.

ScienceDirect a publié une étude en 2013 indiquant que la pauvreté des enfants peut également augmenter le risque de développer une MCV plus tard dans la vie, en partie à cause des facteurs psychosociaux négatifs auxquels ces enfants sont confrontés. En 2017, on estime que 64 % des enfants d’Afrique subsaharienne vivaient dans une pauvreté multidimensionnelle. Compte tenu du lien entre la pauvreté des enfants et les maladies cardiovasculaires, les impacts sur la santé des conditions de vie appauvries sont une préoccupation impérieuse.

Prévenir les MCV

Bien que les maladies cardiovasculaires en Afrique subsaharienne soient très répandues, il existe des solutions pour réduire le fardeau de cette maladie. Une initiative visant à réduire les maladies cardiovasculaires est le programme Healthy Heart Africa (HHA) géré par AstraZeneca. Le programme vise à réduire le risque de MCV en fournissant des soins pour l’hypertension. Depuis son lancement au Kenya en 2014, HHA a formé plus de 7 600 travailleurs de la santé « pour fournir des services d’éducation et de sensibilisation, de dépistage et de traitement de l’hypertension ». En outre, HHA a soutenu plus de 900 centres de santé en Afrique dans la fourniture de « services d’hypertension » au public. Le programme dessert désormais cinq pays supplémentaires : l’Éthiopie, la Tanzanie, le Ghana, l’Ouganda et la Côte d’Ivoire. D’ici 2025, HHA vise à atteindre 10 millions de personnes souffrant d’hypertension artérielle sur le continent africain.

Les chercheurs qui étudient les maladies cardiovasculaires ont historiquement négligé l’Afrique subsaharienne en tant que domaine d’intérêt. Bien que la recherche dans cette région se développe, il reste encore beaucoup à apprendre sur la prévalence et les causes des maladies cardiovasculaires. Une meilleure connaissance de ce problème de santé aidera à élaborer des plans d’action efficaces pour réduire la prévalence des maladies cardiovasculaires en Afrique subsaharienne.

–Aimée Eicher
Photo : Flickr

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