Ce qu’il faut savoir sur la variole du singe en Afrique

Monkeypox en AfriqueAlors que le monkeypox au Royaume-Uni a fait la une des journaux en mai 2022, l’Afrique a une longue histoire de lutte contre la maladie et d’isolement des cas. Le monkeypox, semblable à la variole, est une maladie zoonotique qui provoque des lésions cutanées, de la fièvre et des courbatures. Dans les pays d’endémie, 3 à 6 % des cas signalés de monkeypox en Afrique entraînent la mort. Monkeypox est endémique dans 10 pays africains, souvent dans des zones rurales pauvres.

La variole n’infecte que les humains, ce qui facilite son éradication par la vaccination. Monkeypox se propage également de l’animal à l’homme, ce qui rend plus difficile le contrôle de la propagation. Les vaccins sont devenus facilement disponibles pour les pays non endémiques et plus riches cette année lorsque des cas de monkeypox sont apparus en dehors de l’Afrique, mais ne sont toujours pas disponibles pour les pays africains, qui ont connu la maladie et la mort dues au monkeypox pendant des décennies.

Souches de Monkeypox en Afrique

Les cas de monkeypox, en particulier en Afrique subsaharienne, ont augmenté au cours des 30 dernières années. Plusieurs souches de monkeypox sévissent en Afrique, la plus meurtrière étant la souche du bassin du Congo qui tue 10 % des personnes infectées. Malgré sa nature mortelle, la souche du bassin du Congo ne s’est jamais éloignée de l’Afrique. Les individus s’auto-isolent lorsqu’ils sont infectés pour ralentir la propagation. La République démocratique du Congo a connu le plus de décès en 2022 avec 58 décès au total en juin 2022. La souche ouest-africaine est moins mortelle, avec un taux de mortalité de 1 à 3 %.

Comment se propage la variole du singe

Le premier cas connu de monkeypox est apparu en 1970 en République démocratique du Congo. Au même moment où les scientifiques essayaient de mettre fin à la variole, un enfant de 9 mois semblait avoir la variole du singe. Malgré son nom, historiquement, les scientifiques n’ont trouvé qu’une seule fois la variole du singe chez les singes africains. Il est le plus souvent contracté par les rats et les écureuils qui vivent à proximité des humains.

Le monkeypox peut se propager d’homme à homme par des individus infectés symptomatiques, par exemple par contact avec des fluides corporels et des lésions cutanées. L’année 2022 n’est pas la première fois que le monkeypox se propage dans des pays en dehors de l’Afrique. En 2003, le monkeypox est entré aux États-Unis via des chiens de prairie infectés qui sont entrés en contact avec des rats gambiens en poche du Ghana. Ces chiens, vendus à des particuliers dans des animaleries, ont infecté les humains qui sont entrés en contact avec eux.

Facteurs de risque et traitement

L’Organisation mondiale de la santé recommande de fournir de la nourriture et des liquides aux personnes infectées. Or, en République démocratique du Congo, 57 % des habitants n’ont pas d’eau potable et 43 % des enfants souffrent de malnutrition, selon Opportunity International.

Monkeypox a un taux de mortalité plus élevé chez les jeunes et les immunodéprimés. Les enfants infectés par le monkeypox en Afrique ont un risque de décès plus élevé que les adultes. Lors de l’épidémie de monkeypox de 2017 au Nigéria, environ 57 % des résidents décédés étaient séropositifs.

En 2022, l’Agence européenne des médicaments (EMA) a autorisé un traitement antiviral contre la variole, connu sous le nom de tecovirimat, pour traiter le monkeypox. Le traitement n’est pas encore facilement disponible en Afrique. Le vaccin contre la variole est efficace à environ 85 % pour protéger contre la variole du singe. De plus, dans des circonstances similaires à la thésaurisation du vaccin contre le coronavirus par les pays plus riches, les pays plus riches stockent également des vaccins contre la variole du singe.

La réduction du commerce d’animaux en provenance d’Afrique réduit le risque de créer des groupes d’animaux infectés dans d’autres pays, car la plupart des cas proviennent de contacts avec des animaux malades et morts

Inégalité vaccinale

De janvier 2022 au 1er juin 2022, l’Afrique a enregistré 63 décès dus au monkeypox alors que les pays non endémiques n’ont enregistré aucun décès. En Afrique, les malades doivent s’isoler et se rétablir sans les médicaments que d’autres pays fournissent aux malades.

Malgré une histoire d’iniquités, il y a de l’espoir alors que les organisations s’efforcent d’étendre les secours à l’Afrique.

Espoir pour l’Afrique

Au 31 mai 2022, l’Afrique avait signalé près de 1 400 cas de monkeypox à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’année 2022.

L’OMS travaille actuellement avec les pays africains endémiques et d’autres parties concernées pour « renforcer le diagnostic en laboratoire, la surveillance des maladies, la préparation et les actions de réponse pour prévenir de nouvelles infections ». L’OMS fournit également à l’Afrique les connaissances et les outils nécessaires pour effectuer des tests, fournir des traitements médicaux et gérer les infections. L’organisation fournit également des conseils sur « comment informer et éduquer le public sur le monkeypox et ses risques et comment collaborer avec les communautés pour soutenir les efforts de lutte contre la maladie ».

Le vaccin Jynneos, dont l’utilisation a été approuvée par la FDA des États-Unis en 2019, est connu pour prévenir les cas graves et mortels de monkeypox. Jynneos est efficace à 85 % pour prévenir les cas de monkeypox et est administré en deux doses espacées de quatre semaines. L’OMS s’efforce d’améliorer l’accès au vaccin Jynneos dans davantage de pays, y compris ceux d’Afrique. Alors que l’histoire du monkeypox en Afrique est longue, les organisations s’efforcent d’inverser le cours des inégalités en matière de santé souvent visibles lors des crises sanitaires mondiales.

– Sara Sweitzer
Photo : Wikimédia Commons

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